Publicaciones de blog de Roberto Arnaz

  • David Thomas Rees en su taller mientras trabajaDurante casi una década, David Thomas Rees malvivió tratando de labrarse un futuro como dibujante de viñetas humorísticas para periódicos y webs de información de Estados Unidos. Llegó a tener una serie relativamente conocida, ‘Get your war on’, sobre la guerra contra el terrorismo que EEUU inició tras los ataques del 11 de septiembre de 2001 contra las Torres Gemelas.

    Aunque sus trabajos se publicaron entre 2001 y 2009 en revistas tan conocidas como ‘Rolling Stone’, ‘GQ’, ‘The Nation’ o ‘Harper’s Bazaar’, la carrera como dibujante de Rees no terminó de cuajar. En 2010 decidió dejarlo y, tirando de su ácido sarcasmo, lanzar un negocio por correo de afilado artesanal de lápices.

    “Pensé que si pudiera encontrar la manera de recibir dinero por afilar lápices, yo sería feliz”, asegura en su web Artisanal Pencil Sharpening. El proceso es sencillamente genial: recibe de sus clientes los lapiceros –recomienda los del número 2, un clásico–, los saca punta manualmente y se los manda de vuelta,

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  • Pastillas de jabón en un escaparate / Wikimedia CommonsQuizá pensaron que era un plan maestro. En su mente imaginaron que nadie en Costa Rica se daría cuenta o que no se atreverían a meterse con un proveedor oficial del Gobierno de Venezuela. Pero Álvaro Moya y Agustín Lyon se equivocaban. Moya, abogado costarricense, y Lyon, empresario caribeño, se pasaron de listos o se volvieron perezosos, y ahora lo están pagando en la cárcel.

    La idea de estos presuntos blanqueadores de capitales era aparentemente sencilla: fingirían la compra de 10 millones de pastillas de jabón por las que abonarían 9,7 millones de dólares. Sin embargo, recibirían en su cuenta mucho más dinero que, desde Costa Rica, transferirían a cuentas en Estados Unidos, Honduras, China o Panamá.

    Con lo que no contaban Moya y Lyon, que trabaja como representante legal de Inversiones Pudong y gerente de Stellca Comercializadora –dos los distribuidores venezolanos de productos de limpieza–, era con el exceso de celo de un empleado de banca al que la operación no acabó de cuadrarle.

    El

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  • La vida es más sencilla para los bonitos. Suelen ganar más dinero, consiguen ascensos de manera más rápida y, en general, suelen tener una carrera profesional mucho más exitosa. Además, por si no fuera suficiente, las personas atractivas tienen mucho más sencillo triunfar en un proceso de selección laboral. Al menos esa es la conclusión a la que llega el estudio ‘La búsqueda de empleo es un concurso de belleza’, elaborado por tres profesores de la universidad italiana de Messina.

    Giovanni Busetta, Fabio Fiorillo y Emanuela Visalli enviaron nada menos que 11.008 currículums falsos en respuesta a 1542 ofertas de trabajo. Configuraron ocho modelos de cv todos con los mismos datos, a excepción del nombre, los apellidos y la fotografía. A cada oferta mandaron cuatro documentos con la imagen de un hombre o una mujer atractivos, y los otros cuatro con fotos de personas poco agraciadas.

    Los resultados fueron esclarecedores: el 54% de los currículums enviados con la fotografía de una mujer

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  • Bill Gates durante una conferencia en Londres. (AFP)Antes de despertar del sueño, Reggie Theus, encargado de un restaurante en Texas (EEUU), tuvo tiempo para decidir que iba a hacer con los cuatro billones de dólares que de repente aparecieron en su cuenta: dedicaría tres billones a ayudar a pagar la desbocada deuda nacional estadounidense, en su mayor nivel desde la Segunda Guerra Mundial, y aun así le quedaría suficiente como para “vivir tranquilamente”.

    Por unos instantes Theus pudo sentirse el hombre más rico del mundo. Tenía en su cuenta bancaria 50 veces más dinero que el magnate mexicano Carlos Slim o el fundador de Microsoft, Bill Gates, las dos mayores fortunas del planeta.

    “Aluciné cuando miré la cuenta y vi el saldo”, aseguró el inesperado millonario a la cadena de televisión local KLTV. De hecho, según ha confesado, pensó que había hecho algo mal, entró y salió del sistema en ocho ocasiones, obteniendo siempre el mismo balance astronómico. “Miré en internet y comprobé que nadie antes había tenido tanto dinero. He sido el

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  • Nunca has oído su nombre, probablemente tampoco el de su compañía, y su cara jamás aparecerá en un telediario, pero Richard B. Cohen es una de las 100 personas más ricas del planeta. según la lista Bloomberg Billionaires, Cohen cuenta con una fortuna superior a los 11.000 millones de dólares forjada desde la empresa familiar, , fundada por su abuelo Israel Cohen en 1918.

    Rick, como le gusta que le llamen, es la tercera generación de una familia de granjeros de origen judío que se estableció en Massachusetts a principios del siglo XX. Durante casi cuatro décadas la compañía no paso de ser una pequeña explotación que abastecía a establecimientos locales.C&S Wholesale Grocers explica en su web cuál es el proceso por el que pasan sus productos

    Sin embargo, en 1958 su suerte cambió. Ese año se convirtió en proveedor oficial de los supermercados ‘Big D’ y los beneficios comenzaron a dispararse. Los ingresos llegaron a 14 millones de dólares en 1974 y superaron los 1.000 millones en 1991.

    Desde entonces C&S Wholesale Grocers ha crecido hasta convertirse en un gigante con unos

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  • Según parece los clientes no son los únicos que no se leen la letra pequeña, y si no que se lo digan a Dmitry Argarkov. Este ciudadano ruso decidió dar una lección a su banco, Tinkoff Credit Systems, harto de que le llegaran a casa cartas con tarjetas de crédito que no había solicitado y con condiciones abusivas.

    En 2008 modificó con Photoshop las condiciones de uno de los contratos que le habían remitido contrato para permitirse préstamos al 0% de interés sin comisiones ni límite de crédito. Lo firmó y se lo envió de vuelta a las oficinas de Tinkoff en la ciudad rusa de Voronezh. Allí, ningún empleado se molestó en comprobar la letra pequeña del contrato, aceptándolo y dándole validez.

    Además, Argarkov, de 42 años, incluyó un cláusula en el documento que obligaba al banco a indemnizarle con 91.000 dólares (unos 80.000 euros) por cualquier cambio que se hiciera en las condiciones. Por si no fuera suficiente, también escribió que la entidad debería abonarle una suma de 182.000 dólares

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  • A finales de los años 90, Kim O'Grady estaba en el mejor momento de su carrera. Era joven, tenía una titulación universitaria, experiencia y ganas de comerse el mundo. Decidió que era el momento de dejar la empresa en la que había trabajado durante los últimos tres años y se lanzó a la búsqueda de un nuevo reto laboral.

    Preparó cuidadosamente su currículum, seleccionó una amplia lista de empresas para las que le gustaría trabajar y les envió sus credenciales con la intuición de que alguna le llamaría para concertar una entrevista. Sin embargo, las cosas fueron muy distintas.


    “Aunque era consciente de que recibiría cartas rechazándome, y estaba preparado, después de varios meses de respuestas negativas estaba más que confundido”, relata O'Grady en su página de Tumblr, en la que confiesa que llegó a perder la paciencia al comprobar que todas las empresas le ignoraban a pesar de que “tenía todo lo que cualquiera de esos posibles empleadores podía buscar en un candidato”.

    Más de cuatro meses

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  • La compañía más odiada de Estados Unidos

    Todavía tiene en funcionamiento más de 2.500 tiendas y factura más de 40.000 millones de dólares, aunque su época dorada ya ha quedado atrás. Con una historia centenaria, la cadena de distribución Sears continúa siendo la número uno para los consumidores, pero no en la lista que a sus gestores les gustaría: es la compañía más odiada por los estadounidenses.

    La que fue considerada el Amazon de su época, y lideró la venta al por menor durante décadas, inició una imparable caída libre desde que en 2004 se fusionó con los establecimientos K-Mart. Sus tiendas, atrapadas en ciudades en decadencia y vetustos centros comerciales de primera generación, son incapaces de competir contra gigantes como Wal-Mart.

    Wikimedia Commons

    Y la opinión de sus clientes no es mucho mejor: Sears tiene un largo historial de malos resultados en el American Customer Satisfaction Index, lo que ha precipitado que los beneficios de 2012 hayan sido un 13.5% inferiores a los de los cuatro años anteriores y que el número de tiendas se haya

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  • La millonaria más odiada de China: la nieta de Mao

    Kong Dongmei, la nieta de Mao. (Getty)Kong Dongmei es una empresaria modélica. Dirige con mano firme una editorial, una compañía de seguros y una casa de subastas. Junto a su marido, Chen Dongsheng, ha amasado una fortuna superior a los 620 millones de euros, lo que la convierte en una de las 500 personas más ricas de China, concretamente figura en el puesto 242 de la lista anual que publica la revista 'New Fortune'.

    De hecho, la historia de esta mujer hecha a sí misma de 41 años tendría todos los ingredientes para ser motivo de orgullo e inspiración de no ser por un pequeño detalle con mucha importancia: Dongmei es la nieta de Mao Zedong, el padre fundador de la República Popular China en 1949 y aún hoy venerado por gran parte de la población.

    Mao predicaba una sociedad igualitaria, la supresión de las clases adineradas y la lucha contra la propiedad privada, quizá por eso los chinos no le perdonan a su nieta que se haya entregado con los ojos cerrados al capitalismo más salvaje.

    En las redes sociales la acusan de ser una

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  • Hay una economía que no sólo ha resistido la crisis económica, sino que ha crecido con ella: los mercados negros. El comercio de artículos y servicios ilegales se ha convertido en la segunda mayor economía del planeta, solo por detrás de Estados Unidos. Sólo los cinco mayores mercados ilegales del planeta mueven casi 475.000 millones de euros al año, una cantidad superior al PIB de más de 170 países y territorios.

    La lista negra de esta economía al margen de la ley que da trabajo a decenas de millones de personas la encabeza el tráfico de droga. Basándose en los datos aportados por organizaciones internacionales como el Banco Mundial o la ONU, la revista 'The Economist' apunta que el mercado mundial del narcotráfico genera 240.000 millones de euros anuales.

    Y muy probablemente se queden cortos. Contabilizar los beneficios del tráfico de drogas es prácticamente imposible y las estimaciones se realizan a partir de los volúmenes de droga incautados por las distintas fuerzas policiales.

    Paraguay es el principal productor de marihuana en la región. EFE/Archivo

    Tras

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