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3 consejos básicos para ahorrar en el alquiler del auto

Al viajar, además de pensar en hoteles y aviones, piensa en el auto / Foto: Thinkstock
Al viajar, además de pensar en hoteles y aviones, piensa en el auto / Foto: Thinkstock

La industria de alquiler de autos es enorme. Según un estudio realizado por Auto Rental News, los consumidores en los Estados Unidos gastaron más de $23,000 millones alquilando autos el año pasado. En total, hay más de 1.8 millones de autos disponibles para alquilar en las flotas de las empresas más grandes. Si piensas alquilar un auto cuando estés de viaje o si por algún motivo tu auto no está funcionando y necesitas alquilar uno, el costo puede ser excesivamente alto. Tampoco ayuda el reducido número de empresas que alquilan vehículos. Solo una empresa, Enterprise Holdings, es dueña de la mitad de los vehículos disponibles para alquilar en todo el país. Ellos son dueños de las marcas Enterprise, Alamo y National. Entre Enterprise, Hertz, Avis y Dollar Thrifty, casi 7 de cada 10 autos de alquiler están en manos de tan solo 4 empresas. Para evitar excederte en el presupuesto de alquiler, ten en cuenta estos consejos.

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1. Compara empresas locales con las marcas nacionales
Además de las marcas nacionales y reconocidas con miles de autos en inventario, existen empresas locales que alquilan autos. Estas a veces solo tienen uno o dos locales y tienen flotas pequeñas. Muchas veces estas compañías pueden ofrecer precios mucho mejores que las marcas nacionales porque no tienen tanta infraestructura y gastos fijos para pagar. Además, como se centran en alquileres locales —y no de turistas— saben que tienen que ofrecer precios más asequibles. Puedes encontrar estas empresas a través de búsquedas en Internet.

2. Evita recoger el auto en el aeropuerto
Las principales ciudades en el país siempre están buscando fuentes de dinero para saldar sus presupuestos. Aquellas que cuentan con un aeropuerto saben que los viajeros —sean turistas o personas de negocios— representan una buena fuente de ingresos. Como las personas no viven ahí, no pueden votar ni tienen voz en los impuestos y tarifas que aprueban los políticos. Además, las personas que van de viaje no siempre están de viaje y pueden costear un impuesto adicional cada cierto tiempo. Por este motivo, cuando uno alquila un auto en el aeropuerto se encuentra con la desagradable sorpresa de una larga lista de impuestos y tarifas. A veces, pueden sumarle un 20% a 35% al costo del alquiler. Pero estos cargos solo entran en vigencia si alquilas en el aeropuerto. Si al llegar a tu destino optas por tomar el autobús de tu hotel a tu destino, puedes alquilar un auto en un concesionario no presente en el aeropuerto. De esta manera evitarás cargos excesivos. El mismo vehículo alquilado de la misma empresa tiene dos precios: uno si lo recoges en el aeropuerto y otro si lo recoges fuera del aeropuerto.

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3. Haz una búsqueda para cupones de descuentos
El alquiler de autos opera a través de cupones y descuentos especiales. Es una de las industrias con mayor diversidad de precios. Por eso siempre –siempre– debes de hacer una búsqueda por Internet antes de pagar por el alquiler. Encontraras un sinnúmero de cupones y códigos de cupón que puedes usar al momento de hacer la reservación para ahorrar dinero.

Por lo general, las personas que viajan siempre tratan de ahorrar en el boleto aéreo y el hotel, sin pensar en el alquiler del auto. Para un viaje que dure más de una semana, el alquiler del auto puede costar más que los boletos y casi lo mismo que el hotel. Vale la pena dedicar un poco de tiempo para ahorrar en el alquiler.

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