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Conoce los cambios en el seguro médico

A partir del 1º de enero será obligatorio un seguro médico específico. / Foto: Thinkstock
A partir del 1º de enero será obligatorio un seguro médico específico. / Foto: Thinkstock

El 23 de marzo de 2010, el proyecto de ley Patient Protection and Affordable Care Act entró en vigencia en el país como ley. Esta ley cambia sustancialmente el sistema de atención médica de los Estados Unidos, afectando a casi todas las 300 de millones de personas que viven aquí. Ciertas partes de la ley ya han entrado en vigencia durante los últimos 3 años pero es ahora —a partir de enero— que veremos los cambios fuertes. La ley es sumamente complicada y compleja y las agencias del gobierno encargadas de aplicarla aún no tienen claro cómo lo harán en su totalidad. Así que existen muchas interrogantes acerca de cuál será el verdadero impacto de la ley. Otros elementos importantes han sido pospuestos y no entrarán en vigencia hasta el 2014 o 2015 porque no han podido determinar cómo implementarlos exactamente.

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Todavía no se conocen todos los detalles de la reforma de salud, pero sí los puntos clave y es sumamente importante que estés al tanto de ellos:

  • A partir del 1º de enero de 2014, las empresas que venden seguro médico no pueden negarte cobertura por tener una condición preexistente. Es decir, si estás embarazada o tienes cáncer u otra condición, no pueden negarte cobertura y tienen que venderte un seguro.

  • A partir del 1º de enero también será obligatorio que todos los consumidores tengan seguro médico que cumpla con los requisitos mínimos requeridos por el gobierno. Si estás sin cobertura calificada por más de tres meses durante el año, entonces estás sujeto a una penalidad. La penalidad en 2014 es el 1% de tus ingresos. Esta subirá anualmente hasta llegar a 2.5% de tus ingresos en 2016. Si ganas muy poco, entonces tendrás que pagar una penalidad mínima que comienza en $95 por adulto y $47.50 por niño y sube anualmente. Esta penalidad la pagas como un impuesto adicional al momento de llenar tu declaración de impuestos. Si compras seguro pero este no tiene todos los beneficios y características que el gobierno considera necesario también estás sujeto a la penalidad. Para los latinos es importante saber que las personas indocumentadas NO pagarán esta penalidad. También si se te presenta una crisis financiera o por motivos religiosos no compras un seguro médico puedes solicitar un permiso para no comprarlo sin pagar la penalidad.

[Video: Comprar o no un seguro de vida]

  • Los planes de seguro médico que, según el criterio del gobierno, sí califican como válidos tendrán un costo alto. Muchas familias que actualmente compran seguro que no califica verán cómo las primas mensuales de sus planes se llegan hasta duplicar cuando el seguro cumpla con los requisitos del gobierno. Para suavizar este golpe, el gobierno ofrecerá subsidios a familias de bajos y medianos ingresos para que puedan costear el seguro. Las personas solteras con sueldos de hasta por $45,960 y familias de 4 personas con ingresos de hasta por $94,200 califican para un subsidio: mientras menos ganas, mayor es tu subsidio.

  • Aquellas familias que ganan no más de 138% del nivel de ingreso de pobreza (que ahora está en $32,499 para una familia de 4 y $15,856 para una persona soltera) no tienen que responsabilizarse por comprar una póliza de seguro médico y podrán solicitar su inscripción en Medicaid. Medicaid es el programa de seguro médico público administrado por los gobiernos estatales y es pagado por los estados y el gobierno federal. La reforma de salud amplía el Medicaid, permitiendo que millones de personas que antes no calificaban formen parte del programa sin pagar prima alguna.

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Esto es lo que se sabe por ahora. Si bien hay muchas preguntas sin respuesta, no queda más remedio que esperar.