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Las tarjetas de débito prepagadas valen la pena

Actualmente, las tarjetas prepagadas representan el instrumento de pago electrónico con mayor índice de crecimiento en el mercado financiero. Según un reciente estudio realizado por la Reserva Federal, desde el 2006 al 2009 las tarjetas prepagadas han sostenido un crecimiento anual aproximado del 22%. Para analizar ese fenómeno y determinar si vale la pena o no usar tarjetas de débito prepagadas, primero debemos comprender qué son y cómo funcionan.

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Una tarjeta prepagada es básicamente aquella que puedes cargar con fondos y luego utilizar como una tarjeta de crédito o débito. Generalmente, estas tarjetas operan a través de reconocidas instituciones procesadoras de pagos como Visa, MasterCard o American Express.

Ahora veamos algunas de las ventajas que ofrecen las tarjetas prepagadas:

  • Para obtener una usualmente no se requiere de una revisión de tu récord crediticio.

  • No necesitas tener cuentas en un banco para usarlas.

  • Son una alternativa más segura que cargar dinero en efectivo.

  • Son aceptadas internacionalmente como métodos de pago.

  • Ofrecen facilidad para recargar fondos, ya sea en línea, por medio del teléfono o en un cajero automático.

  • Te ayudan a no endeudarte, ya que no puedes gastar más dinero del que cargaste en tu tarjeta.

  • Son muy útiles para enseñarles a los jóvenes responsabilidad financiera y cómo utilizar correctamente los instrumentos de pagos electrónicos.

Por otro lado, veamos cuáles podrían ser las desventajas:

  • Pagos de comisiones por la apertura de tu cuenta.

  • Pagos por cargar fondos a la tarjeta.

  • Cargos por utilizar cajeros automáticos (incluyendo, en algunos casos, revisar tu saldo.)

  • Penalidades y recargos por periodos de inactividad de tu tarjeta.

  • Pagos por membresías anuales o cuota mensual por el derecho a tener la tarjeta.

  • Si extravías tu tarjeta, un ladrón hábil podría tomar tu dinero antes de que reportes la pérdida.

Luego de realizar este análisis comparativo sobre las ventajas y desventajas de las tarjetas prepagadas podemos sacar algunas conclusiones.

En muchos casos, estas tarjetas pueden ayudar a algunas personas a obtener un instrumento para realizar pagos electrónicos. Entre estas personas estas aquellas que no califican para abrir una cuenta bancaria, aquellas que aún no cuentan con un historial crediticio, o tienen un mal récord.

Contar con un método de pagos adicional al dinero en efectivo es sumamente necesario. Esto se debe a que en la economía actual existen muchas industrias que prestan servicios a los cuales solo se puede acceder a través de pagos por mecanismos electrónicos.

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