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Cofundador de Airbnb explicó cómo sobrevivió la compañía a la pandemia

·4  min de lectura

Las acciones de Airbnb subieron un 115% el jueves, día en el que la compañía debutó en los mercados, lo que elevó su capitalización por encima de los 82.480 millones de euros. Sus acciones empezaron el día a 120,42 euros, más del doble del precio inicial que marcó Airbnb el miércoles por la tarde.

Justo antes de que las acciones empezasen a cotizar, el cofundador de Airbnb, Nate Blecharczyk, habló con el sitio Business Insider.

Blecharczyk habla en esta entrevista de cómo han sobrevivido a la primavera, cuando la compañía estuvo a punto de tocar fondo debido al freno de los viajes y el turismo, lo que les obligó a realizar despidos. Además de cofundador, Blecharczyk es el encargado de los negocios de la empresa en ese país.

"Marzo y abril, particularmente, fueron increíblemente difíciles, incluso aunque supiésemos lo que iba a pasar. Tenemos negocios en China, Corea e Italia, zonas que sufrieron el impacto del coronavirus antes que Estados Unidos. Sigue siendo sorprendente la rapidez con la que los viajes globales disminuyeron, un 80% en solo 2 semanas", señaló.

Y agregó que "lo más difícil fue la incertidumbre sobre cuánto podría mantenerse esta situación. Somos una compañía grande con muchos costos y cuando pierdes el 80% de los ingresos aparecen muchos problemas".

En se punto destacó que tomaron muchas decisiones rápido, como la gestión de los huéspedes y los rembolsos debido a la dificultad para viajar, así como ayudar a los anfitriones, que tampoco lo tenían fácil.

La firma empezó a cotizar en bolsa y el precio de sus acciones se disparó
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Salida a la bolsa

"Salir a bolsa siempre ha sido nuestra intención. Había 2 opciones: que nos comprasen o salir a bolsa. Siempre hemos tenido claro que tenemos una gran visión y que no nos veíamos siendo una división de otra compañía. Siempre hemos querido ser independientes y eso significa salir a bolsa", dijo.

"Nos tomamos nuestro tiempo para hacerlo porque nuestro modelo es tan eficiente que nuestro balance ha sido positivo estos últimos años. Pero lograr que la compañía empezara a cotizar siempre fue nuestro objetivo", agregó.

"Lo mejor de Airbnb es que tiene casas en cientos de miles de ciudades y pueblos, incluyendo esas zonas. Eso destacó la adaptabilidad del modelo y creo que ha dado confianza a los inversores. Sea lo que sea lo que vaya a pasar, cómo, cuándo se va a distribuir la vacuna, cambios en los viajes en el futuro... El modelo de Airbnb es muy adaptable y resiliente", enfatizó.

En cuando a las negociaciones con empresas a las que pidieron financiación, explicó que "una de las cosas más difíciles fue el hecho de que no sabíamos cuánto iba a mejorar la situación, así que tuvimos que prepararnos para lo peor. Era obvio que si se alargaba durante 12 ó 18 meses, dada la escala de nuestras operaciones, íbamos a necesitar más dinero".

"La decisión de levantar más dinero no fue una decisión difícil, era necesario. Hay distintas formas de hacerlo, claro. Nosotros elegimos aumentar la deuda antes que las participaciones. Esto último hubiera acabado con nosotros, dado el estado del mundo en ese momento, cuando se decía que nuestra valoración era de 14,8 millones de euros", agregó.

Los directivos debieron tomar varias decisiones trascendentales para sobrevivir a la pandemia
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El futuro del turismo

"Creo que el turismo va a ser diferente debido al uso de Zoom. No creo que vaya a haber muchos viajes de negocios de una noche, no tiene sentido hacer ese esfuerzo solo por una sola reunión. Los que son más largos sí tienen más sentido y creo que pueden ser para el teambuilding. Ahí es donde Airbnb entra en juego, ya sea para un espacio off-site o si vas a estar de viaje por una semana o más. Tiene sentido para mucha gente", enfatizó.

En cuando a cuál será el nuevo en un mundo post-COVID-19 cuando se pueda viajar y las vacunas estén disponibles, Blecharczyk dijo que no puede predecir el futuro, pero que "la gente tiene una necesidad muy grande de conectar y volver a viajar. Cuando vuelva a ser seguro hacerlo, creo que va a haber un fuerte repunte. Airbnb ha confirmado su adaptabilidad durante este tiempo. Tenemos opciones estupendas tanto en ciudades como en zonas rurales. Así que creo que el futuro va a ser bastante mejor que 2020 para Airbnb y para toda la industria".

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