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¿Cuánto me costará conseguir la residencia en Estados Unidos?

Green Card, como es conocida la tarjeta de residente permanente de los Estados Unidos. Foto: Getty Images.
Green Card, como es conocida la tarjeta de residente permanente de los Estados Unidos. Foto: Getty Images. (Evgenia Parajanian via Getty Images)

Desde el 1 de abril de 2024, sacar los papeles de la residencia permanente en Estados Unidos sale más caro por un incremento de las tarifas de presentación. Pero, ¿cuánto es el costo final de este trámite?

Lamentablemente, no es posible una respuesta única a esa pregunta, ya que la respuesta depende del camino que se siga para obtener la residencia, también conocida como green card.

Así, el costo puede oscilar desde cero –como es el caso de los cubanos que pueden beneficiarse de la Ley de Ajuste Cubano u otras peticiones humanitarias–, a más de US$20,000 cuando se adquiere la residencia por inversión en centros regionales.

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A pesar de esa variedad en el coste, es posible calcular razonablemente bien cuánto nos va a costar el trámite de obtener la residencia en Estados Unidos.

Para que se entienda cómo se hace ese cálculo usaremos como ejemplo las peticiones de familia, ya que en Estados Unidos este tipo de solicitud es la categoría más frecuente de acceso a la green card.

En el caso de peticiones de familia, que vamos a usar como ejemplo, el formulario es el I-130.

Actualmente tiene un costo de US$625 para las peticiones online y US$675 dólares para las presentadas en papel.

El formulario se presenta online es US$50 más económico que el que se envía por correo ordinario. Esta diferencia también se aplica a otras peticiones que se presentan ante el Servicio de Inmigración y Ciudadanía (USCIS, por sus siglas en inglés).

Si nuestro camino para la green card no es la petición por familia sino que es otro pero no sabemos cuál es el formulario que le corresponde, se puede consultar el listado completo en la página oficial de USCIS. Y una vez que sabemos el nombre del formulario ya podemos consultar su tarifa.

Sacar los papeles de la residencia permanente en Estados Unidos sale más caro desde el 1 de abril de 2024, por un incremento de las tarifas de presentación. Foto: Getty Images.
Sacar los papeles de la residencia permanente en Estados Unidos sale más caro desde el 1 de abril de 2024, por un incremento de las tarifas de presentación. Foto: Getty Images. (Cavan Images via Getty Images)

Las pruebas biométricas consisten en la toma de huellas digitales y fotografías tienen un costo de US$85. Lo fundamental en este punto es leer las instrucciones de los formularios y determinar si se exigen o no estas pruebas.

En el caso de residencia permanente por petición de familiar, sí que son necesarias.

Sin embargo, si el familiar para el que se piden los papeles se encuentra ya en Estados Unidos y puede ajustar su estatus, es decir, puede obtener los papeles sin salir del país, entonces no será necesario que pague esos US$85 porque su costo está incluido en la tarifa de dicho ajuste de estatus.

Como regla general puede decirse que los trámites para obtener la green card requieren de la presentación de más de un formulario además del inicial que inicia el trámite. Para verificarlo es suficiente checar los requisitos enumerados en las instrucciones que acompañan al formulario de presentación principal.

Si este es el caso, es necesario checar si ese formulario tiene un costo y, en caso afirmativo, cuánto es.

Por ejemplo, en el caso de peticiones, sí que hay formularios adicionales y tienen un costo. Sin embargo, pueden darse dos supuestos, dependiendo de si la persona para la que se piden los papeles está dentro o fuera de Estados Unidos.

  • Si está fuera de Estados Unidos:

Hay que solicitar una visa de inmigrante ante el consulado que tiene competencia en el lugar de su domicilio. El costo es de US$325

  • Si está detro de Estados Unidos

Debe solicitar un ajuste de estatus mediante el formulario I-485 con un costo de US$1,440.

Sin embargo, si la persona pedida es menor de 14 años y su ajuste de estatus se presenta al mismo tiempo que el de uno de sus padres, entonces el coste se reduce a US$950.

Además, si se quiere solicitar al mismo tiempo un permiso de trabajo debe completarse el formulario I-765 y pagar la tarifa reducida de US$260.

Asimismo, si se desea pedir un permiso para viajar al extranjero mientras se espera por la residencia permanente deben abonarse US$630 adicionales y presentar el formulario I-131.

Sobre oficial de USCIS junto al Formulario I - 797C (Aviso de acción, estado migratorio) y bandera de Estados Unidos. Foto: Getty Images.
Sobre oficial de USCIS junto al Formulario I - 797C (Aviso de acción, estado migratorio) y bandera de Estados Unidos. Foto: Getty Images. (Evgenia Parajanian via Getty Images)

Todas las peticiones que se presentan ante USCIS requieren estar apoyadas por documentación.

Por ejemplo, en el caso de las peticiones de familia se necesitan los documentos que acrediten que el solicitante es ciudadano o residente permanente. Además, deberá probarse el vínculo familiar entre pedido y solicitante, como puede ser certificados de nacimiento o matrimonio.

Obtener estos documentos puede tener un coste. Además, si están en un idioma distinto al inglés, deberán traducirse a ese idioma, lo que también podría incrementar los gastos.

Además, pueden ser necesarios trámites adicionales. En el caso de nuestro ejemplo de las peticiones por familia son imprescindibles los gastos de obtener las vacunas exigidas, si no se tienen ya todas y manera de demostrarlo, y los del examen médico en cumplimiento del formulario I-693. El coste depende de la consulta médica pero en Estados Unidos suele oscilar entre los US$250 y los US$350.

Cuando USCIS aprueba la solicitud de una residencia permanente, ésta puede ser definitiva o temporal.

Un ejemplo de residencia temporal es el caso de peticiones por matrimonio cuando los cónyuges llevan menos de 2 años de casados.

Esta residencia temporal puede convertirse en definitiva solicitando con el formulario I-751 que tiene un costo de US$750.

No es obligatorio utilizar los servicios de un abogado para solicitar la residencia permanente.

Si, por el contrario, se prefiere recurrir a los servicios de un abogado de inmigración debe tenerse en cuenta que sus tarifas varían enormemente según el prestigio del letrado, la complejidad del caso o el lugar donde se encuentre su oficina.

Siguiendo con nuestro ejemplo de peticiones de familia, se puede calcular cuánto puede salir un abogado en una petición de familia hay que tener en cuenta que pueden cobrar por hora –entre US$150 y US$300–, o por caso completo entre US$1,000 y US$5,000.

Para quiénes no pueden pagar a un abogado o tienen un caso sencillo pero les gustaría tener algún tipo de guía pueden optar por los servicios no personalizados de los softwares para casos de migración, como CitizenPath, que son más económicos.

El costo de la residencia será la suma de todos los gastos de los formularios que tienen costo, más gastos adicionales y honorarios de un abogado, si es que se utilizan sus servicios.

Finalmente, debe tenerse en cuenta que no hay manera de recuperar lo que se paga en los casos en los que la solicitud no es aprobada.