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Aerolínea desesperada por pilotos les financia sus estudios y les paga US$100 hora

Confident male pilot in uniform keeping arms crossed and smiling while standing inside of the airplane
Préstamos sin intereses para los que quieran ser pilotos: la última apuesta para rescatar la aviación en EEUU. Foto: Getty Images
  • La regional Mesa Airlines ha lanzado un programa para tratar de reclutar pilotos

  • Financiará sin intereses los vuelos de los interesados en lograr sus licencias

  • Todo ello mientras los estudiantes trabajan en la compañía ganando US$100 la hora

Incluso sin la enorme demanda de las grandes aerolíneas, la industria de los vuelos regionales en Estados Unidos también ha sido golpeada por la escasez de fuerza laboral; y la solución para algunas compañías ha sido invertir más dinero en la capacitación de nuevos pilotos.

Mesa Airlines, una aerolínea con base en Phoenix, Arizona, que se enorgullece de tener la tasa de salarios más alta en la industria regional, anunció que ofrecerá préstamos sin intereses a los pilotos que necesitan más horas de vuelo para obtener sus licencias.

“Estamos viendo cómo la aviación regional se evapora como resultado de la pérdida de pilotos… va a tener un gran impacto”, dijo el lunes a Fox Business el presidente y director ejecutivo de la Mesa Airlines, Jonathan Ornstein.

Los pilotos necesitan más de 1.500 horas de vuelo

Ornstein describió la escasez como la peor que ha visto a lo largo de sus cuarenta años de trabajo en aviación y no culpa precisamente a la pandemia.

El problema empeoró desde que la Ley de Extensión de la Administración Federal de Aviación y Seguridad Aérea de 2010 entró en vigencia en 2013, aseguró.

Actualmente, los pilotos necesitan 1.500 horas de vuelo para obtener la certificación que les permite operar para una aerolínea importante. “Eso es más que el 250 anterior, con las que un piloto recibiría su licencia comercial”, dijo el ejecutivo. “Esta regulación no existe en ningún otro país del mundo, y somos el único lugar donde hay escasez”, enfatizó.

El programa de préstamos sin intereses para los pilotos que quieran formarse con Mesa Airlines está principalmente destinado a aquellos profesionales que ya poseen su licencia comercial y luchan por obtener la certificación que les permite volar aviones más grandes.

“Creo que estamos en una posición en la que tenemos que hacer algo para aliviar esta grave escasez de pilotos que afecta a toda la industria y, en última instancia, afecta realmente al consumidor”, dijo Jonathan Ornstein.

Como parte del mismo programa para la capacitación de profesionales de la industria, Mesa Airlines compró 29 aviones de dos asientos que le brindarán a los pilotos “una oportunidad acelerada de obtener las 1.500 horas de vuelo requeridas”, dice un comunicado de prensa emitido el jueves.

Como parte del mismo programa para la capacitación de profesionales de la industria, Mesa Airlines compró 29 aviones de dos asientos. Foto: Getty Images
Como parte del mismo programa para la capacitación de profesionales de la industria, Mesa Airlines compró 29 aviones de dos asientos. Foto: Getty Images

“Es matemática básica”: los pasajeros salen perdiendo

Además, la aerolínea está dispuesta a comprar otras 75 aeronaves durante el próximo año. Las nuevas comenzarán a operar a partir de noviembre en Florida y más tarde en Arizona. La flota tendrá capacidad para hasta 2.000 horas de vuelo diario combinado y para más de 1.000 pilotos al año una vez que esté en pleno funcionamiento.

En ese mismo comunicado, Ornstein había advertido que la escasez de pilotos podría convertirse en una característica permanente de la industria de las aerolíneas.

“Es matemática básica. Si no hay suficientes pilotos capacitados, los clientes sufren tanto la pérdida del servicio como los altos precios de los boletos”, dijo.

Las aerolíneas han visto una disminución del 4% en el número de pilotos desde 2019. Se necesitaría contratar más de 14.000 pilotos cada año durante diez años para mantenerse al día con la crisis actual, informó la Oficina de Estadísticas Laborales.

La escasez de pilotos y de personal de otras aerolíneas, las inclemencias del tiempo y otros factores han causado estragos en los vuelos en los últimos meses, lo que llevó a las aerolíneas a impulsar la contratación y reducir los horarios de los vuelos para combatir los retrasos y las cancelaciones.

a huge long line of travellers are seen waiting for the securtiy check during the Lufthansa pilot strike at Cologne & Bonn airport in Cologne, Germany on September 2, 2022 (Photo by Ying Tang/NurPhoto via Getty Images)
Gran fila de viajeros esperando el control de seguridad durante una huelga de pilotos de Lufthansa, Alemania, el 2 de septiembre de 2022. Foto: Ying Tang/NurPhoto a través de Getty Images

Más beneficios para los pilotos

A través del programa de Mesa Airlines, los pilotos calificados obtendrán hasta 40 horas de vuelo semanales y otros beneficios como el estatus de prioridad para el empleo en la aerolínea, según la compañía.

La aerolínea también financiará costos de vuelo de US$25 por hora para los cadetes que trabajan para obtener sus certificaciones, y los que se comprometan a pagar los costos durante tres años sin intereses mientras trabajan para la compañía, dijo Mesa en el comunicado.

“Nuestro programa será la ruta más rentable y una de las más rápidas para una carrera a largo plazo como piloto profesional”, añadió por su parte John Hornibrook, vicepresidente senior de operaciones de vuelo de Mesa Airlines.

“Queremos que sea lo más fácil posible para que un nuevo campo de candidatos se una a Mesa, incluidas y especialmente personas que tradicionalmente no han considerado la aviación”, dijo Hornibrook.

Los préstamos estarán disponibles para todos los estudiantes en el programa, pagados durante 2 años mientras trabajan en Mesa Airlines ganando US$100 la hora, dice el sitio web de reclutamiento.

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