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De jugador profesional de ajedrez a milmillonario más joven de su país

Ivette Leyva
·4  min de lectura
Un corredor de bolsa indio observa una terminal de operaciones en una bolsa de valores en Mumbai, India, el jueves 22 de agosto de 2013. (AP/Rafiq Maqbool)
Un corredor de bolsa indio observa una terminal de operaciones en una bolsa de valores en Mumbai, India, el jueves 22 de agosto de 2013. (AP/Rafiq Maqbool)

Nikhil Kamath era tan apasionado del ajedrez que a los 14 años dejó la escuela secundaria para dedicarse al deporte. Veinte años después, el joven es famoso pero no por sus éxitos en el tablero, sino por ser el multimillonario más joven del país, tras haber fundado Zerodha, la mayor firma corredora comercial de India.

Kamath comenzó a jugar ajedrez profesionalmente, pero pronto se dio cuenta de que esa no sería una carrera profesional, y a los 17 años hizo sus primeras inversiones en la bolsa.

"El ajedrez te enseña cómo trabajar bajo una estructura, en un sistema, pero trata de ser creativo dentro de ese sistema", dijo Kamath a CNBC Make It.

Esa enseñanza le llevó al mundo bursátil, donde se refugió al ser consciente de que no conseguiría un buen empleo sin tener un título universitario.

"Nadie me iba a contratar sin un título universitario, lo que significaba que tenía que hacer algo que no requería uno", explicó.

En 2010, junto a su hermano mayor, Nithin, creó Zerodha, una combinación de "cero" y "rodha", la palabra sánscrita para barreras, al percatarse de las elevadas tarifas de corretaje en el país.

“Para un comerciante de tiempo completo, había muchas barricadas o barreras que cruzar antes de que pudiera ser rentable de una manera consistente", señaló. De ahí surgió la idea de crear una alternativa más barata.

Hoy en día, más del 15% de las transacciones minoristas de la India se realizan a través de su plataforma -conocida como el Robinhood indio-, en particular debido a que los inversores individuales acudieron en masa a las acciones durante la pandemia.

A diferencia de la mayoría de las empresas emergentes, Zerodha no ha recibido ninguna inversión externa.

“Hemos sido diferentes de otras compañías en cierto modo en que nunca hemos contraído deudas ni hemos recaudado capital. Nuestro espíritu desde el principio fue construir un mejor producto y el boca a boca atraerá a la clientela”, dijo.

Comparaciones con Robinhood

En 2020, en plena pandemia de coronavirus, la edad promedio de un inversor que utiliza Zerodha descendió de 32 a 30 años, lo cual ha provocado comparaciones con la plataforma comercial estadounidense Robinhood, que experimentó un aumento similar de millennials durante la pandemia. Zerodha fue creada unos cinco años antes.

“En algún momento, veríamos acercarnos a su mercado (en EEUU) y ver si hay formas en que nuestros productos puedan integrarse con lo que está disponible en Estados Unidos”, dijo Kamath.

En octubre de 2020, los hermanos Kamath integraron la lista de Forbes de los indios más ricos con una riqueza combinada de $ 1,550 millones de dólares, ya que Nikhil, de 34 años, fue nombrado el nuevo multimillonario más joven de la India.

Nuevo enfoque y nueva gestión de la inversión

Ahora los hermanos, decididos a innovar en la industria de las inversiones en su país, se enfocan en el mercado personas de alto patrimonio neto o quienes poseen alrededor de 1 millón de dólares en activos financieros.

Por eso lanzaron recientemente la empresa de gestión de activos True Beacon, en un intento por abordar las ineficiencias del modelo tradicional.

A diferencia de los fondos tradicionales, que cobran a los clientes una proporción de los activos bajo administración, así como los costos de instalación y las tarifas anuales, True Beacon solo cobra a los clientes una tarifa por desempeño. Kamath dijo que el 10% impulsa a la empresa a lograr mejores rendimientos.

“Si al cliente no le va bien por algún motivo durante un período de cinco años, no tenemos ingresos como empresa. Así que realmente nos esforzamos y decimos que crearemos algo que sea diferente, que esté totalmente alineado con el cliente y sea muy, muy transparente. Supongo que el tiempo dirá cómo va eso”, dijo.

De momento, las cosas marchan bien, ya que los volúmenes de clientes crecieron hasta un 20% mes a mes debido a que los inversores internacionales ricos buscaron refugio en las acciones indias en medio de las crecientes tensiones entre Estados Unidos y China.

En los próximos años, Kamath espera que la compañía pueda alcanzar una valoración de mil millones de dólares, lo que la convertiría en un unicornio, término empleado para designar a las compañías que alcanzan ese rango en la industria del capital de riesgo.

“Probablemente pasarán algunos años antes de que se corra la voz”, dijo. “Pero cuando lo haga y se amplíe, creo que será una empresa que definitivamente generará algunos ingresos. Esperamos que así sea", concluyó.

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