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¿Adiós al alcoholímetro? Diseñan un método inquietante para saber si has bebido sin necesidad de soplar

Según la Organización Mundial de la Salud, el alcohol causó en 2016 más de tres millones de muertes en el mundo. Si asociamos la bebida con la carretera, el desastre está servido: de cada 100 accidentes de tráfico mortales, entre 30 y 50 están relacionados con el alcohol, según datos de la DGT.

Ante este desolador panorama y en vista de que los controles de carretera, las multas y las sanciones por puntos no acaban de resolver el problema, hay quien se plantea aplicar otro tipo de sistemas de control. La última propuesta viene de la mano de un equipo de investigadores vietnamitas y no está exenta de polémica: cámaras de infrarrojos para detectar conductores ebrios.

Entre el 30 y el 50% de los accidentes mortales de tráfico están relacionados con el consumo de alcohol. Imagen vía Getty.
Entre el 30 y el 50% de los accidentes mortales de tráfico están relacionados con el consumo de alcohol. Imagen vía Getty.

Los investigadores Kha Tu Huynh y Huynh Phuong Thanh Nguyen, de la Universidad Nacional de Vietnam, han ideado un sistema de reconocimiento con cámaras infrarrojas asociado a una red neuronal que sería capaz de evaluar las imágenes térmicas de los rostros humanos y determinar la intoxicación alcohólica mediante algoritmos de aprendizaje automático. Dicho más claramente: el programa decidiría si has tomado unas copas de más en función de tu temperatura facial. Vamos, que esas mejillas coloradas tan graciosas que se te ponen cuando te tomas un vinito te pueden delatar ante la ley.

Pero, ¿es esto posible? Según los autores, no solo es posible, sino que además es más fiable que otros métodos que se han ensayado: por ejemplo, se ha intentado detectar la borrachera observando cosas como el estado de los ojos o la posición de la cabeza, pero hay muchos factores que pueden confundir al sistema. Las imágenes térmicas, en cambio, serían una opción no invasiva y menos ambigua, que permitiría descubrir a los imprudentes bebedores al volante con una precisión del 93%.

El análisis de imágenes térmicas del rostro puede detectar si la persona ha bebido alcohol. Imagen vía Getty.
El análisis de imágenes térmicas del rostro puede detectar si la persona ha bebido alcohol. Imagen vía Getty.

Dejando de lado la cuestión de si realmente es poco invasivo que te vayan haciendo fotografías infrarrojas por la vida, el principal inconveniente de la propuesta es precisamente ese 93% de aciertos. El equipo reconoce que cualquier sistema de detección debe tener una tasa muy baja de falsos positivos y falsos negativos. Un falso negativo es un conductor ebrio que se sale con la suya. Un falso positivo es un conductor sobrio al que acusan de ir alcoholizado y que probablemente se agarrará un buen cabreo.

Aunque es virtualmente imposible diseñar un test que tenga un 100% de precisión y un 93% no está nada mal, ese 7% de errores parece aún demasiado conflictivo para que los controles de alcoholemia se confíen únicamente a este sistema y demasiados falsos positivos generarían bastante frustración entre los conductores. Probablemente, aunque podría resultar útil para un primer cribado, habría que confirmar el positivo con un subsiguiente test de alcoholemia de los de toda la vida.

¿Serán capaces las nuevas tecnologías de sustituir a los tradicionales alcoholímetros? Imagen vía Getty
¿Serán capaces las nuevas tecnologías de sustituir a los tradicionales alcoholímetros? Imagen vía Getty

Nada hace pensar que estas nuevas tecnologías vayan a implantarse en un corto plazo y de momento tendremos que seguir confiando en las campañas de concienciación y en los soplidos de los controles. Entretanto, aquí tienes un truco infalible para dar negativo en los controles de alcoholemia: no bebas si vas a conducir.

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