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Fin de beneficios por desempleo en EEUU haría que el gasto caiga un 44 %

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La expiración del suplemento de beneficio por desempleo no solo ha reducido los ingresos de más de 28 millones de estadounidenses desempleados, sino que también está perjudicando un factor clave en la recuperación económica.

Sin esos 600 dólares adicionales a la semana de la Ley CARES, que expiraron a finales de julio, se estima que el gasto de los consumidores locales se reducirá en un 44 %, según un nuevo informe de la Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER, por sus siglas en inglés) que examinó cómo el recorte en los beneficios afectará el gasto en 18 condados de Illinois.

Esas tasas podrían replicarse en todo el país, según uno de los autores del informe, una disminución que podría obstaculizar el repunte de la economía, que depende en gran medida del gasto de los consumidores.

“El gasto de una persona es el ingreso de otra”, explicó a Yahoo Economía, Julia Lane, profesora de la Universidad de Nueva York y coautora del informe. “Cuando un grupo deja de gastar se genera un efecto dominó. Es como una onda en un lago”.

Un hombre pegando carteles en su coche antes de sumarse a una manifestación en caravana en Las Vegas Strip a favor de extender las ayudas de desempleo de 600 dólares, el 6 de agosto de 2020 en Las Vegas, Nevada. (Foto de BRIDGET BENNETT/AFP vía Getty Images)
Un hombre pegando carteles en su coche antes de sumarse a una manifestación en caravana en Las Vegas Strip a favor de extender las ayudas de desempleo de 600 dólares, el 6 de agosto de 2020 en Las Vegas, Nevada. (Foto de BRIDGET BENNETT/AFP vía Getty Images)

“Una gran parte de la actividad económica”

Aunque el producto interno bruto de la nación se redujo en un 32,9 % en el segundo trimestre, los ingresos personales crecieron en un 7,3 %, según datos de la Oficina de Análisis Económico (BEA, por sus siglas en inglés).

Ese fenómeno se debió, en gran parte, a los cheques de ayuda y los 600 dólares adicionales que ahora han expirado mientras el futuro no se termina de esclarecer. Hasta ahora, el Congreso no ha logrado llegar a un acuerdo sobre el próximo paquete de ayudas para el coronavirus, incluida la extensión de los beneficios por desempleo adicionales, y es probable que se tarden semanas en implementar la reciente medida del presidente Donald Trump sobre el desempleo.

Eso significa que los estadounidenses desempleados han experimentado una caída en sus beneficios que oscila entre el 52 y el 72 %, según un análisis anterior de Evercore ISI. Asimismo, los trabajadores desempleados de Illinois vieron caer sus ingresos semanales promedio de 812 dólares a 257 dólares, según el informe de NBER.

Los ingresos personales crecieron un 7,3 % en el segundo trimestre respecto al primero. Gráfico: David Foster/Yahoo Finanzas.
Los ingresos personales crecieron un 7,3 % en el segundo trimestre respecto al primero. Gráfico: David Foster/Yahoo Finanzas.

“El gasto del consumidor es una parte importante de la actividad económica y es el principal estímulo que se ha producido”, dijo Lane. “Un 44 % es una cifra elevada que debería preocuparnos”.

Aunque se reestableciera el suplemento por desempleo en una cuantía menor, el impacto sobre el gasto seguiría siendo significativo. Si se reduce a 400 dólares, el gasto se verá afectado en un 12 %. Si el beneficio desciende a 200 dólares adicionales por semana, el gasto se reducirá en un 28 %, indicó el informe.

“Incluso esos 257 dólares se van a terminar”

Otro impacto potencial en el gasto de los consumidores es el eventual agotamiento de los beneficios de desempleo regulares para los estadounidenses que no tienen trabajo a medida que avanza la pandemia.

Es posible que alrededor de 4,5 millones de estadounidenses desempleados no puedan encontrar trabajo durante los próximos seis meses y casi 2 millones necesitarán más de un año para conseguir un nuevo empleo, reveló otro documento independiente de la Oficina Nacional de Investigación Económica.

Los estadounidenses desempleados experimentan una caída en sus ayudas por desempleo de entre el 52 y el 72 % sin los 600 dólares adicionales, según un análisis de Evercore ISI. (Gráfico: David Foster/Yahoo Finanzas)
Los estadounidenses desempleados experimentan una caída en sus ayudas por desempleo de entre el 52 y el 72 % sin los 600 dólares adicionales, según un análisis de Evercore ISI. (Gráfico: David Foster/Yahoo Finanzas)

“Los beneficios se agotarán”, dijo Lane. “Las personas pasarán más tiempo en las listas de desempleo, de manera que lo que realmente debe preocuparte es que incluso se vayan a terminar los 257 dólares”.

Los estados suelen ofrecer 26 semanas de ayudas por desempleo, más 13 semanas adicionales de Compensación por Desempleo de Emergencia Pandémica (PEUC) federal que brinda la Ley CARES. Pero esas semanas pasan rápidamente.

“Llevamos cuatro meses de pandemia”, dijo Lane. “Muchos de esos beneficios básicos por desempleo comenzarán a agotarse”.

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