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Bitcóin no será obstáculo en un acerdo de El Salvador con el FMI

·4  min de lectura

(Bloomberg) -- La adopción del bitcóin en El Salvador no será un obstáculo para que el Gobierno alcance un acuerdo crediticio de US$1.300 millones con el Fondo Monetario Internacional (FMI), según el presidente del banco central del país.

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La criptomoneda perderá su reputación de activo especulativo y demostrará su uso como sistema de pago legítimo, dijo el lunes en una entrevista el presidente del banco central, Douglas Rodríguez. Incluso espera que la notoria volatilidad del precio del bitcóin ayude a que la economía crezca este año más del 9% que proyecta el banco.

“No vemos ningún riesgo. Al alza tal vez”, afirmó Rodríguez en una entrevista virtual desde San Salvador. El bitcóin se “va a convertir más en un sistema de pagos, un sistema de inclusión financiera”.

Es algo que, según dijo, la nación ha enfatizado ante el FMI en medio de las conversaciones para un potencial servicio ampliado del fondo de US$1.300 millones. Se espera que el FMI publique su última revisión de las finanzas y la economía de El Salvador el próximo mes, lo que podría impulsar la reanudación de las conversaciones. Los inversionistas siguen de cerca las prolongadas negociaciones, especialmente a la sombra de las controvertidas decisiones políticas del presidente Nayib Bukele, como el reemplazo de los principales jueces y la implementación del bitcóin como moneda de curso legal.

Aunque el país no tiene pagos importantes de bonos en dólares hasta 2023, está muy endeudado y necesita un acuerdo con la entidad multilateral para desbloquear el acceso a los mercados internacionales el próximo año.

“Se lo hemos explicado abiertamente al FMI: para nosotros, Chivo y el bitcóin simplemente es una forma de pago, un sistema de pago”, dijo Rodríguez, quien fue nombrado presidente del banco central en septiembre de 2020. Rodríguez trabajó en dos Gobiernos municipales cuando Bukele era alcalde y se incorporó al Ministerio de Hacienda en 2019 cuando Bukele llegó a la presidencia.

Los riesgos en torno a la adopción del bitcóin, la incertidumbre de un acuerdo con el FMI y otros movimientos políticos impulsaron el rendimiento adicional que los administradores de fondos exigen para mantener la deuda soberana de El Salvador por encima de los bonos del Tesoro de Estados Unidos a un máximo de 1.115 puntos básicos en septiembre, por encima del umbral considerado como deuda en dificultades. El FMI advirtió en junio de los desafíos financieros y regulatorios del uso de criptomonedas, mientras que Moody’s Investors Service dijo que la medida pone en peligro un programa con el fondo. El lunes, la prima de riesgo se ubicó en 975 puntos básicos, según los índices de JPMorgan Chase & Co.

Los administradores de fondos también están atentos a los riesgos en momentos en que el Gobierno estudia una posible reforma de pensiones. Aunque Rodríguez dijo que los cambios no afectarán la edad de jubilación y garantizarán una “pensión digna”, no se ha definido si se nacionalizará algo, la totalidad o parte del sistema, dijo.

El nuevo papel del bitcóin

La adopción de la criptomoneda es una forma para que los salvadoreños accedan a más métodos de pago en una nación donde más de las tres cuartas partes de la población no está bancarizada, dijo Rodríguez. Lo calificó como un medio de inclusión para aquellos a quienes la industria financiera considera de ingresos demasiado bajos o de alto riesgo.

Los salvadoreños comenzaron a usar el mes pasado la billetera Chivo del Gobierno, que venía precargada con US$30 en bitcóin, para comprar las bajas y vender las alzas con cantidades fraccionarias de la criptomoneda.

Los negocios de la capital San Salvador, desde Starbucks y McDonald’s hasta tiendas locales de electrónica, han comenzado a aceptar la moneda digital para pagar productos. Rodríguez reiteró que el uso de la criptodivisa era opcional y esperaba que se utilizara junto con el dólar estadounidense.

El próximo paso del Gobierno es proporcionar a los salvadoreños que viven en EE.UU. un número de identificación, un requisito para abrir una cuenta de Chivo, dijo. Esto podría ofrecer una forma más barata para que las personas que viven en el extranjero envíen dinero a El Salvador, agregó Rodríguez.

El banco central espera que las remesas aumenten a un récord de US$6.300 millones este año, un 31% más que en 2020, a medida que la economía estadounidense se recupera. Los mayores flujos de entrada podrían llevar al banco a revisar su proyección de crecimiento al 10% antes de fin de año.

Si bien las comisiones por usar bitcóin varían, empresas como Western Union ofrecen métodos gratuitos para el envío de remesas digitalmente a El Salvador.

El bitcóin subió el lunes, amenazando con desafiar los máximos históricos alcanzados a principios de este año.

Nota Original:Bitcoin Is Part of the Pitch as El Salvador Courts IMF Deal

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