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El bitcoin es protagonista en la guerra: ayuda a Rusia a evitar sanciones y a Ucrania a financiarse

·5  min de lectura
Bitcoin (Foto: Getty Images)
Bitcoin (Foto: Getty Images)

Las primeras sanciones financieras de Occidente contra Rusia no ha logrado disuadir al presidente Vladimir Putin de desplegar lo que llamó “una operación militar especial” para “desmilitarizar y desnazificar” a Ucrania. Y con la entrada al juego del bitcoin se complica todo.

Lo que es a todas luces una invasión a gran escala, cuyas raíces están en el conflicto de Crimea hace 8 años, ahora ha llevado al gobierno de los Estados Unidos a lanzar otra ronda de sanciones para asfixiar aún más a los bancos e individuos de gran poder financiero en Rusia.

En este escenario, la atención de las potencias involucradas se está volcando a las criptomonedas, que podrían convertir en inútiles algunas medidas de Occidente, gracias en parte al auge de los activos digitales en el gigante euroasiático.

“Si los rusos deciden, y ya lo están haciendo, estoy seguro, evitar el uso de cualquier moneda que no sea la criptomoneda, pueden esquivar prácticamente todas las sanciones”, dijo a CNN Ross S. Delston, un experto en anti-lavado de dinero.

Las sanciones de EEUU y la Unión Europea dependen de que los bancos hagan cumplir las reglas. Si una empresa o funcionario sancionado quiere realizar una transacción en monedas tradicionales, como dólares o euros, es responsabilidad del banco detectarlas y bloquearlas. Pero las monedas digitales operan fuera del ámbito de la banca global estándar, y sus transacciones se registran en otro lugar, un libro público conocido como blockchain.

Sin embargo, evadir sanciones no será tan fácil para Rusia como llevar todos los fondos posibles en dólares a bitcoin, dice Delston, porque comprar con criptomonedas es un poco más complicado. Por ejemplo, es raro que un gran exportador de alimentos acepte un activo que fluctúa “todos los días” y no una moneda física.

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Screengrab from video shows a heavily damaged apartment building after overnight rocket attacks by Russian forces on the country's capital Kyiv, Ukraine February 25, 2022. Reuters TV via REUTERS
Captura de pantalla de video muestra un edificio de apartamentos muy dañado después de los ataques nocturnos con cohetes de las fuerzas rusas en la capital del país, Kiev (Foto: Reuters TV via REUTERS)

Rusia, el paraíso de la 'darknet'

Según una investigación publicada por Chainalysis a principios de este mes, Europa del Este tiene una de las tasas más altas de volumen de cripto-transacciones asociadas con actividades delictivas. Los sitios web utilizados para transacciones ilícitas -conocidos como darknet- generaron un valor de US$ 1.700 millones en criptomonedas en 2020, la mayor parte en bitcoin.

Casualmente, casi todo el crecimiento de la darknet ese año se atribuye a un mercado específico ruso llamado Hydra, que es “por mucho el mercado de darknet más grande que existe, con más del 75% de los ingresos de darknet en todo el mundo en 2020”, escribió Chainalysis, citado por CNN.

Se teme, además, que Rusia tome el ejemplo de Irán, un país bloqueado por EEUU desde hace décadas que descubrió cómo reducir parte de las sanciones recurriendo a la minería de bitcoin, según indicó la firma de análisis Elliptic.

El minado de bitcoin -que crea nuevos bitcoins- se realiza mediante computadoras que solucionan problemas matemáticos complejos imposibles de resolver a mano. Esto requiere grandes cantidades de poder computacional y de energía. Los mineros colocan las transacciones en bloques y los añaden a blockchain.

En el caso de Irán, el país tiene un excedente de energía que no puede exportar, por lo que lo usa para impulsar la minería de bitcoin, que consume enormes cantidades de electricidad, y recompensa a los mineros con pagos en bitcoin.

“El proceso de minería convierte efectivamente la energía en criptomonedas”, explicó Tom Robinson, cofundador de Elliptic. “A los mineros de Irán se les paga directamente en bitcoin, que luego se puede emplear para pagar las importaciones”.

Se disparan las donaciones de Bitcoin al ejército ucraniano

Por otro lado, los activos digitales se están usando para apoyar a las fuerzas ucranianas. Los datos de la firma de análisis de blockchain Elliptic también muestran que durante un periodo de 12 horas el jueves, se donaron casi US$ 400.000 en bitcoins a Come Back Alive, una organización no gubernamental ucraniana que brinda apoyo a las fuerzas armadas.

Los cripto-activistas buscan equipar al ejército ucraniano con equipo militar, suministros médicos y drones, así como financiar el desarrollo de una aplicación de reconocimiento facial diseñada para identificar si alguien es un mercenario o un espía ruso, reseñó una nota de CNBC.

Hungarian army members stand guard as people flee from Ukraine to Hungary, after Russia launched a massive military operation against Ukraine, in Vasarosnameny, Hungary, February 25, 2022. REUTERS/Bernadett Szabo
Miembros del ejército húngaro hacen guardia mientras la gente huye de Ucrania a Hungría, después de la invasión de Rusia a Ucrania (Foto: REUTERS/Bernadett Szabo)

“Las criptomonedas se utilizan cada vez más para financiar guerras colectivas, con la aprobación tácita de los gobiernos”, dijo Tom Robinson, que vende herramientas de análisis de blockchain a bancos y plataformas de criptomonedas.

Organizaciones como Come Back Alive reciben fondos de donantes privados a través de transferencias bancarias o aplicaciones de pago. Sin embargo, las criptomonedas se han vuelto más populares, ya que les permiten eludir a instituciones financieras que podrían bloquear pagos a Ucrania.

Según Elliptic, grupos de voluntarios y ONG han recaudado colectivamente más de $ 1 millón en criptomonedas, un número que podría aumentar rápidamente con los avances de Rusia en territorio ucraniano.

Otro grupo, la Alianza Cibernética Ucraniana, recibió cerca de US$100,000 en bitcoin, litecoin, ether y una combinación de monedas estables durante el último año.

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