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Blume de Porsche reemplaza a Diess como CEO de tras su salida

(Bloomberg) -- Volkswagen AG anunció que el lider de Porsche, Oliver Blume, reemplazará a Herbert Diess, al frente del segundo mayor fabricante de automóviles del mundo en una abrupta reorganización tras frecuentes enfrentamientos con los sindicatos.

Diess y el consejo de supervisión de VW acordaron por mutuo acuerdo que dejará su cargo el 1 de septiembre, dijo la compañía este viernes. Blume, que continuará como director ejecutivo de Porsche, trabajará junto con Arno Antlitz, quien se convertirá en director de operaciones además de director financiero.

La repentina salida de Diess marca la culminación de batallas recurrentes con poderosos comités empresariales alemanes y otras partes interesadas clave sobre los esfuerzos del director ejecutivo para impulsar una revisión estratégica más profunda y reducir costos. Su salida podría inquietar a inversionistas que durante mucho tiempo han estado preocupados por la discordia en la cima de VW, que ha estado alistando una oferta pública inicial de Porsche para recaudar fondos para inversiones significativas en electrificación y software.

“Herbert Diess ha orientado estratégicamente al grupo Volkswagen hacia la electromovilidad”, dijeron Wolfgang Porsche y Hans-Michel Piech, líderes de la familia con derecho a voto mayoritario en VW, en un comunicado conjunto. “Es para su crédito particular que el grupo Volkswagen hoy se encuentre en una posición sólida para una mayor transformación”.

Diess, de 63 años, fue contratado de BMW AG en 2015, poco antes de que VW admitiera haber manipulado millones de vehículos diésel para hacer trampa en las pruebas de emisiones. Podría decirse que ha impulsado el esfuerzo de electrificación más agresivo entre los fabricantes de automóviles heredados, ganando el reconocimiento de gente como el director ejecutivo de Tesla Inc., Elon Musk.

Blume, de 54 años, ha sido visto como un sucesor potencial de Diess durante algún tiempo, aunque cualquier cambio se consideró que sucedería hasta dentro de unos años, en tanto que el año pasadado, el directorio de VW extendió el contrato de Diess hasta 2025.

Menos de dos horas antes de que VW anunciara su salida del consejo de administración, Diess tuiteó una publicación de LinkedIn deseándoles a los empleados unas felices vacaciones de verano y escribió que la compañía estaba en buena forma para la segunda mitad del año.

Blume comenzó en VW como aprendiz en Audi, luego ascendió de rango en Seat y en la marca homónima de la compañía antes de unirse a Porsche en 2013 como jefe de producción. Se las arregló para contener en gran medida la participación de Porsche en el escándalo de las emisiones de diésel que costo al fabricante más de 30 mil millones de euros (US$30.700 millones).

Diess inició un ambicioso impulso hacia la producción de celdas de batería y obtuvo respaldo para la salida a bolsa de Porsche, que está prevista para el cuarto trimestre.

Al mismo tiempo, Diess ocasionalmente permitió que la fricción con los sindicatos de VW y otras partes interesadas se hiciera pública. Comparó a VW con un “camión cisterna” con “estructuras viejas e incrustadas” que necesitaban repararse y prometió modernizar la empresa y hacerlo más rápido.

Los esfuerzos de VW para desarrollar su propio software también se han visto plagados de disputas internas e importantes proyectos retrasados, incluida una línea de Audi EV de próxima generación y un vehículo utilitario deportivo Porsche Macan actualizado.

Si bien Diess disfrutó de un amplio apoyo entre analistas e inversionistas, el precio de las acciones de VW languideció en los últimos meses. Sus acciones preferentes han caído un 24% este año, valorando a la empresa en 83.500 millones de euros, muy lejos del objetivo de 200.000 millones de euros que trazó la dirección de VW en 2019.

Blume también se quedará con la tarea pendiente de revivir la relevancia de la marca VW en Estados Unidos. Diess se había fijado el objetivo de duplicar la participación de mercado en el país y planeaba gastar US$1.000 millones para revivir la marca Scout como fabricante de SUV eléctricos y modelos de camionetas que hicieran competencia a Ford Motor Co., General Motors Co. y Rivian Automotive Inc.

La marca VW, que pasó a ser rentable en EE.UU. el año pasado, durante mucho tiempo ha tenido problemas debido a la falta de modelos SUV populares en su línea. En marzo, VW comprometió US$7.100 millones durante los próximos cinco años para mejorar su oferta en el mercado estadounidense y aumentar las capacidades de investigación y fabricación de baterías.

Nota Original:

VW’s Diess to Leave in Sudden Exit; Porsche’s Blume Steps In (1)

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©2022 Bloomberg L.P.