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La cadena mundial de suministro de chips es cada vez más vulnerable a perturbaciones masivas - estudio

·2  min de lectura
Un chip Intel Tiger Lake se muestra en una conferencia de prensa de Intel durante el CES 2020 en Las Vegas, Nevada

Por Stephen Nellis

1 abr (Reuters) - Un nuevo estudio elaborado por un grupo industrial estadounidense revela que la cadena de suministro mundial de semiconductores es cada vez más vulnerable a las catástrofes naturales y a las perturbaciones geopolíticas, debido a que los proveedores se han concentrado cada vez más en determinadas regiones.

El informe se publica en un contexto de escasez mundial de chips que comenzó con la sobrecarga de las fábricas de Taiwán a finales del año pasado, y que desde entonces se ha visto agravada por un incendio en una planta de Japón, una helada que dejó sin electricidad al estado de Texas, en EEUU, y por el empeoramiento de la sequía en Taiwán este año. La carencia de chips ha provocado la paralización de algunas líneas de producción en fábricas de automóviles de Estados Unidos, Europa y Asia.

La fabricación moderna de chips conlleva más de mil etapas y requiere un sistema complejo de propiedad intelectual, herramientas y productos químicos procedentes de todo el mundo. Sin embargo, la Asociación de la Industria de Semiconductores, que representa a la mayoría de los fabricantes de chips de Estados Unidos, afirmó el jueves que había encontrado más de 50 puntos en la cadena de suministro en los que una sola región tiene más del 65% de la cuota de mercado.

La propiedad intelectual y el software para diseñar chips de última generación, por ejemplo, están dominados por Estados Unidos, mientras que los gases especiales clave para fabricar chips proceden de Europa. Por otra parte, la fabricación de los chips más avanzados está completamente localizada en Asia: el 92% en Taiwán.

Según el informe, si Taiwán no pudiera fabricar chips durante un año, la industria electrónica mundial perdería casi medio billón de dólares en ingresos: "La cadena mundial de suministro de productos electrónicos se paralizaría".

Aun así, el estudio advierte que un enfoque aislado en el que los gobiernos pretendan replicar la cadena de suministro a nivel nacional es inviable porque costaría 1,2 billones de dólares a nivel mundial —de los cuales hasta 450.000 millones de dólares corresponderían sólo a Estados Unidos— y dispararía el precio de los chips.

Sin embargo, en algunos casos, el estudio reclama incentivos para crear una "capacidad mínima viable" en regiones que no cuentan con ninguna parte de la cadena de suministro.

En el caso de Estados Unidos y Europa, eso supondría la creación de nuevas fábricas de chips avanzados para equilibrar la concentración existente en Taiwán y Corea del Sur.

"No tenemos suficiente fabricación de semiconductores en Estados Unidos... Y hay que solucionarlo con la ayuda del gobierno estadounidense", dijo a Reuters John Neuffer, director general de la asociación.

(información adicional de Stephen Nellis en San Francisco; editado por Kenneth Maxwell; traducido por Flora Gómez en la redacción de Gdansk)