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En campaña, Cristina Kirchner inaugura una Zona Franca minorista en Río Gallegos, un largo anhelo familiar

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Edificios de la Zona Franca de Río Gallegos, pronta a inaugurarse el 18 de octubre de 2021
Horacio Córdoba

EL CALAFATE.- Este lunes se inaugurará la primera Zona Franca Minorista en Río Gallegos : 25 años después de que Néstor Kirchner como gobernador firmara la primera adjudicación, ahora será su hermana, la gobernadora Alicia Kirchner, quien corte la cinta inaugural junto a la vicepresidenta, Cristina Kirchner. Con una larga historia de marchas y contramarchas, la apertura finalmente se concretará en medio de la campaña electoral.

En el predio libre de impuestos ubicado a 14 kilómetros de Río Gallegos se podrá comprar hasta un tope de US$600 por persona por mes y tiene como objeto, con la inminente apertura de fronteras, desalentar los viajes de compras que históricamente se realizan en la Zona Franca de Punta Arenas, distante a 300 km de la capital provincial.

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“Hoy la historia de la Zona Franca de Iguazú nos demuestra que es un éxito total, no solo por haber desalentado las compras en Ciudad del Este, sino por haber ayudado a promover el turismo y a generar puestos de empleo”, aseguró a LA NACION Francisco Heredia, gerente de Desarrollo de Nuevos Proyectos de London Supply, empresa concesionaria de Iguazú y que ahora tiene a su cargo la explotación de la Zona Franca de Río Gallegos a través de RIOCAL ZF SA.

London Supply cobró notoriedad en 2012, al quedar envuelta en la investigación judicial por la compra de la imprenta Ciccone Calcográfica por parte del exvicepresidente Amado Boudou.

La historia de la Zona Franca siempre fue un anhelo de los Kirchner y formó parte de las promesas electorales a lo largo de los años: en 1996, durante el menemismo, Néstor Kirchner fue parte de la primera licitación adjudicada. Sin embargo, el proyecto quedo parado y el santacruceño culparía a Carlos Menem de haberlo castigado por la postura que mantuvo en defensa a los Hielos Continentales.

Edificios de la Zona Franca de Río Gallegos, pronta a inaugurarse el 18 de octubre de 2021
Horacio Córdoba


Edificios de la Zona Franca de Río Gallegos, pronta a inaugurarse el 18 de octubre de 2021 (Horacio Córdoba/)

En 2001, durante el gobierno de Fernando de la Rúa se dio todo de baja, hasta que el anuncio volvió al primer plano durante la campaña legislativa de 2013, en un acto que encabezó la presidenta en Santa Cruz. Pese a la premura del anuncio que sorprendió en ese momento, pasó un año y medio hasta que, recién en mayo de 2015, la resolución 132 del ministro de Economía, Axel Kicillof, adjudicó la construcción y explotación de las zonas francas santacruceñas a London Supply, una en Río Gallegos y la otra en Caleta Olivia.

A partir de esa fecha, los concesionarios tuvieron un plazo de 15 meses para la construcción de los predios, que se terminaron, pero la apertura se volvió a demorar. “Fue una inversión de US$20 millones que estuvo parada cinco años”, detalló Heredia, y explicó que ciertas imprecisiones en la normativa que regula el sistema Zona Franca fue demorando la apertura.

Edificios de la Zona Franca de Río Gallegos, pronta a inaugurarse el 18 de octubre de 2021
Horacio Córdoba


Edificios de la Zona Franca de Río Gallegos, pronta a inaugurarse el 18 de octubre de 2021 (Horacio Córdoba/)

El concesionario es el encargado de operar la Zona Franca y de prestar servicios a todos los que allí se instalen, además de facilitar los predios y cobrar los alquileres y un canon. “El 90% de los permisionarios son santacruceños, aquí se ofrecerán otros productos y buenos precios con la idea de captar a quienes antes iban a comprar a Chile, en tanto que será un atractivo para quienes vengan de otras partes del país”, aseguró Heredia.

Por ahora se inaugurará el primer módulo comercial de un predio de 200 hectáreas donde no se repetirán la oferta de los productos: habrá electrodomésticos y bazar, repuestos de autos y herramientas, artefactos de iluminación, joyería y relojería, indumentaria deportiva, indumentaria electrónica y de tecnología, perfumería y cosmética, bebidas y tabaco, artículos de viaje, comestibles y artículos para bebés . Aún no se venderán autos, ya que faltan ajustes en la legislación para avanzar en el módulo que alojará a las concesionarias.

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El límite de adquisición de en el predio será de US$600 por persona adulta por mes y se podrá sumar el monto por grupo familiar, en tanto los menores tendrán la mitad del cupo. Los residentes en Santa Cruz contarán con una ventaja: podrán acumular por adelantado el monto de cuatro meses para elevar el tope de compras . Y a diferencia de una compra en el exterior, no se podrá exceder el monto establecido como tope. Un sistema informático va a calcular automáticamente cual es el límite de la franquicia del comprador.

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