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Capitán de barco de Florida acusado de matar a una madre y herir a dos niños al soltar su paracaídas

Daniel Gavin Couch enfrenta cargos en Florida (Monroe County Sheriff’s Office)
Daniel Gavin Couch enfrenta cargos en Florida (Monroe County Sheriff’s Office)

Al capitán de un barco en Florida lo acusaron de negligencia por no evitar un accidente de parapente en el Día de los Caídos en el que murió una mujer y dos niños resultaron heridos.

Daniel Gavin Couch, de 49 años, fue acusado de homicidio involuntario e infracciones de las leyes de parapente comercial por su presunto papel en la muerte de Supraja Alaparthi y las lesiones de su hijo y sobrino en mayo.

Alaparthi, de 33 años, de Elk Grove Village, Illinois, murió cuando su paracaídas se estrelló contra el puente Old Seven Mile, justo al oeste de Marathon en los Cayos de Florida, después de que Couch cortara la línea que la ataba a su bote.

El accidente ocurrió durante unas vacaciones del Día de los Caídos con los dos hijos de Alaparthi y otros miembros de la familia.

Su hijo de 10 años y su sobrino de nueve años también resultaron heridos, mientras que su hija de seis años y otros diez miembros de la familia supuestamente observaban desde el bote.

Ahora, las autoridades de Florida acusan a Couch de una serie de fallas en la seguridad que condujeron al accidente mortal, el cual culminó con su decisión de cortar la cuerda de la familia cuando los vientos fuertes atraparon su paracaídas y comenzaron a arrastrar el bote detrás de él.

“Daniel Couch tuvo un absoluto desprecio por el bienestar de sus pasajeros, quienes le confiaron sus vidas al permitirles volar [incluso] después de que reconoció que el clima se empeoraba rápidamente”, afirma una orden de arresto obtenida por Local 10 News.

“Al darse cuenta de que el paracaídas ya no estaba bajo su control, Daniel Couch tomó la grave y flagrante decisión de cortar la línea de remolque, el único medio para que los pasajeros regresaran seguros a la embarcación, sin tener de forma razonable en cuenta ninguna otra acción disponible”.

"Esta indiferencia ante las consecuencias de sus decisiones y acciones resultó en la muerte y lesiones graves de estos paracaidistas".

Supraja Alaparthi (segunda desde la derecha) murió mientras practicaba parapente en mayo (indiatoday.in))
Supraja Alaparthi (segunda desde la derecha) murió mientras practicaba parapente en mayo (indiatoday.in))

Ricky Patel, abogado de la familia de Alaparthi, le dijo a ABC 7: “Ahorraron para estas vacaciones. Llegaron a los cayos. Fueron unas vacaciones de ensueño para ellos que se convirtieron en una pesadilla... el que la familia se subiera a este barco cuando el clima era malo, era horrible”.

Couch aún no había presentado una declaración de culpabilidad hasta el jueves pasado y estaba detenido con una fianza de US$100.000.

Según la orden judicial, Couch le declaró a los investigadores que soltar a Alaparthi era la única forma de evitar que su embarcación fuera arrastrada a una franja de tierra cercana y tal vez a los pilares de hormigón que sostienen el puente.

Detalla cómo Couch y su tripulación intentaron rescatar a los tres paracaidistas al acercar su bote a ellos y trataron varias veces de agarrarlos con un gancho y luego con sus manos.

Sin embargo, una vez que el parapente se estrelló contra el puente, la orden alega que Couch “no maniobró su embarcación debajo del puente para ofrecer ayuda, a pesar de que los miembros de la familia en el paracaídas informaron más tarde que le rogaron que los ayudara”.

La orden afirma además que, antes del accidente, Couch violó las leyes estatales de seguridad: no encendió su radio y su dispositivo de pronóstico del tiempo, no monitoreó las imágenes satelitales de la tormenta que se aproximaba, no prestó atención al boletín del NWS (Servicio Meteorológico Nacional de EE.UU.), el cual predice fuertes vientos y tormentas eléctricas.

Dice que no pudo proporcionar a los investigadores la licencia de capitán que debe mostrarse legalmente en su embarcación, y que otra evidencia contradijo sus afirmaciones de que verificó el clima más temprano en la tarde y de que intentó llamar al 911.

“Couch no pudo dar una explicación de por qué no intentó ninguna otra maniobra de la embarcación... ni ninguna otra medida preventiva”, dice la orden. “La única medida que tomó Couch fue cortar la línea de remolque”.

Agrega que aunque Couch hizo sonar una bocina de aire para señalar a los tres paracaídas que activaran su sistema de parada de emergencia, otros pasajeros dijeron a los investigadores que nunca se les había mostrado dónde estaba la correa de activación y que el sistema se había instalado de forma incorrecta.

El caso continúa.