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Cómo son y cuánto cuestan los centros de rehabilitación de lujo para tratar la adicción a las criptomonedas

Los centros de rehabilitación de lujo ahora ofrecen terapia para la 'criptoadicción'
Los centros de rehabilitación de lujo ahora ofrecen terapia para la 'criptoadicción'

Hubo un tiempo en el que Don invertía hasta US$ 200.000 (£164.700) cada semana en operaciones con criptomonedas. Dormía a intervalos y se levantaba a altas horas de la madrugada para controlar los precios y el saldo de su cartera. “Empezaría a sudar antes de tomar vuelos de larga distancia, ya que no podría acceder a Internet”, dijo.

Don trabaja en una empresa que procesa transacciones de moneda digital del banco central (CBDC). No quiso usar su nombre real y desea permanecer en el anonimato porque teme que sus comentarios puedan provocar una reacción violenta de los inversores.

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Dice que entró en una “espiral descendente” a mediados de 2022, y fue entonces cuando decidió buscar ayuda. La solución vino en forma de una estadía de cuatro semanas en The Balance, un centro de rehabilitación en expansión con docenas de empleados en la isla española de Mallorca.

Don vivía en una villa privada y lo atendía su propio mayordomo y chef. Su tratamiento incluía terapia, pero también masajes, yoga y paseos en bicicleta, todo por una factura considerable: más de US$ 75.000.

Una breve estadía en centros de rehabilitación de lujo como The Balance puede costar decenas de miles de dólares
Una breve estadía en centros de rehabilitación de lujo como The Balance puede costar decenas de miles de dólares

Fundado en Zúrich, con propiedades en Londres y Mallorca, The Balance se describe a sí mismo como un “espacio seguro que permite la salud y la realización”. La página web tiene imágenes de una villa frente al mar, un spa y testimonios entusiastas de clientes anteriores. El centro enumera los programas de tratamiento para la ansiedad, el agotamiento, la depresión, los trastornos de estrés postraumático y los trastornos alimentarios.

Don dice que lo ayudó a “desapegarse de las criptomonedas”. La pandemia y un criptomercado volátil han provocado un frenesí comercial en las monedas digitales. Y ahora, están surgiendo centros de rehabilitación de lujo en todo el mundo que prometen tratar la “criptoadicción”.

The Balance cuenta con un centro de rehabilitación de lujo, privado y confidencial para pacientes hospitalizados en Mallorca, al igual que en Londres y Zúrich.
The Balance cuenta con un centro de rehabilitación de lujo, privado y confidencial para pacientes hospitalizados en Mallorca, al igual que en Londres y Zúrich.

La mayoría de los centros de rehabilitación que encontró la BBC parecen ser de lujo y también ofrecen tratamiento para otras adicciones: narcóticos, alcohol y trastornos alimentarios. Tres centros de rehabilitación y dos clínicas de adicciones con las que se comunicó la BBC dijeron que recibieron cientos de consultas relacionadas en los últimos dos años.

Pero los expertos en adicciones se muestran escépticos sobre si el comercio de criptomonedas justifica una intervención tan exorbitante. El tratamiento para la criptoadicción es similar a otras adicciones”, dice Anna Lembke, profesora de psiquiatría en la Universidad de Stanford y jefa de la Clínica de diagnóstico dual de medicina de adicción de Stanford.

“Es una enfermedad biopsicosocial por lo que requiere una intervención biopsicosocial: medicamentos en algunos casos, psicoterapia individual y grupal, cambio de hábitos y ambiente, (o) implementación de actividades de reemplazo más saludables”.

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Pero, agrega, el costo no siempre se justifica. Expertos como ella argumentan que es similar a los juegos de azar y debe ser tratado como tal. “Están ganando dinero con personas desesperadas”, dice Lia Nower, directora del Centro de Estudios de Apuestas de la Escuela de Trabajo Social de Rutgers. “Ya sea que sea ‘adicto’ al comercio de criptomonedas, a las apuestas deportivas o a la lotería, sus síntomas y tratamiento serán en gran medida los mismos”.

Al igual que otras adicciones, el tratamiento de la criptoadicción debe comenzar con la abstinencia y el control de los síntomas de abstinencia, que pueden incluir ansiedad, irritabilidad e insomnio, dijo la Sra. Lembke.

“No comerciar ni ver criptomonedas durante al menos cuatro semanas, lo que le da al cerebro la oportunidad de restablecer las vías de recompensa. Los síntomas [de abstinencia] generalmente tienen un límite de tiempo y se pueden manejar con apoyo emocional y la seguridad de que eventualmente desaparecerán”, dijo y añadió que, a la larga, el tratamiento también incluiría opciones más saludables para la inversión financiera.

El tratamiento de la criptoadicción debe comenzar con la abstinencia y el control de los síntomas de abstinencia
El tratamiento de la criptoadicción debe comenzar con la abstinencia y el control de los síntomas de abstinencia

El tratamiento de la criptoadicción es un negocio incipiente, por lo que aún no requiere certificaciones específicas. La mayoría de los terapeutas y ejecutivos de los centros de rehabilitación con los que habló la BBC se describen a sí mismos como consejeros certificados en salud mental y una variedad de adicciones, desde el alcohol hasta el abuso de sustancias, los juegos y las apuestas.

Los centros argumentan que, si bien la criptoadicción tiene fuertes paralelismos con el juego, también es más adictiva, entre otras cuestiones porque es más emocionante. Esto se debe no solo a que es muy inestable, sino también a que los intercambios pueden ocurrir las 24 horas.

“El comercio de criptomonedas tiene un aire de ser legítimo, mientras que se habla más de los juegos de azar como potencialmente problemáticos”, dijo Jan Geber, director ejecutivo del centro de rehabilitación Paracelsus Recovery, con sede en Zúrich.

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Buscar ayuda también es menos común, agrega, porque el comercio de criptomonedas no está regulado en gran medida. Por el contrario, algunos países exigen que las plataformas de juego y los casinos identifiquen y excluyan de manera proactiva a los jugadores con problemas, o proporcionen información y herramientas sobre cómo deben manejar los signos de adicción.

Los signos de una criptoadicción tampoco son muy diferentes. Aquellos que son adictos al comercio de criptomonedas comienzan a recurrir cada vez más a él como una fuente de “emoción y placer en sus vidas”, dijo Aaron Sternlicht, quien dirige Family Addiction Specialist con sede en Nueva York con su esposa, Lin.

Él dice que los signos reveladores incluyen mentir, robar, endeudarse; enfrentar dificultades para relajarse o dormir; monitorear los precios de las criptomonedas a todas horas; y comercializar a expensas de las relaciones, la carrera y las oportunidades educativas. Don, por ejemplo, buscó opciones de tratamiento cuando su novia lo dejó después de darse cuenta de las grandes pérdidas que había acumulado durante la crisis de las criptomonedas en 2022.

La pandemia y un criptomercado volátil han provocado un frenesí comercial en las monedas digitales
La pandemia y un criptomercado volátil han provocado un frenesí comercial en las monedas digitales

Jane, una londinense de 32 años cuyo nombre ha sido cambiado a pedido, dijo que se dedicaría a “intercambiar juergas” que duraban de tres a cuatro días, lo que convenció a su pareja de que estaba teniendo una aventura.

“El hecho de que no pudiera decirle lo que realmente estaba haciendo empeoró las cosas. Aunque ahora se sabe la verdad, nuestra relación nunca se curó por completo”. Jane comenzó a comprar criptomonedas en 2014. “Al principio, solo invertía un par de miles, pero al final, podía invertir cientos de miles en una sola operación”, dice.

Eventualmente, buscó ayuda en Paracelsus Recovery, donde los programas para la adicción a las criptomonedas varían de cuatro a seis semanas, con un costo semanal de US$ 104.000 (£85.000). Las sesiones de terapia en línea cuestan US$ 650 por hora. Según contó, el tratamiento incluye análisis de sangre, planes dietéticos personalizados, yoga, acupuntura y medicamentos cuando sea necesario. Entonces, lo describió como un “enfoque de 360 grados” para la salud mental.

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Los criptoadictos a menudo necesitan ayuda para establecer límites, como límites de tiempo para operar y límites de pérdida limitada, órdenes con instrucciones para cerrar una posición cuando alcanza un precio determinado, para proteger a los inversores contra pérdidas excesivas.

Los terapeutas del centro los ayudan a establecer esos límites, dijo Abdullah Boulad, director ejecutivo y fundador de The Balance. Pero agregó que no exigen que los clientes se desanimen ni les exigen que se desconecten por completo de sus dispositivos.

El tratamiento de la criptoadicción es un negocio incipiente, por lo que aún no requiere certificaciones específicas
El tratamiento de la criptoadicción es un negocio incipiente, por lo que aún no requiere certificaciones específicas

Más allá de esto, cabe resaltar que, según los expertos, a menudo la criptoadicción también se diagnostica debido a otras condiciones. Ese es el caso de Keith, quien tampoco deseaba usar su nombre real. Dijo que fue a Paracelsus Recovery debido a la dependencia de los medicamentos para dormir, pero luego descubrió que la criptoadicción era la causa principal. El hombre de 51 años dice que se enganchó al comercio de criptomonedas durante el bloqueo de Covid-19.

“Estábamos todos aislados. Esto facilitó el comercio en secreto”, dice. Y añadió: “Cuando mis hijos vinieron a quedarse conmigo durante la Navidad, me di cuenta de lo errático que me había vuelto. Era hostil con ellos y estaban preocupados de que estuviera durmiendo durante días. Sin embargo, ninguno de nosotros pensó que el comercio [de criptomonedas] era parte del problema”.