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Es china, le gusta la historia y tiene una pasión: durante 10 años se dedicó a crear cientos de artículos falsos en Wikipedia sobre una supuesta mina de plata rusa

Un usuario admitió haber escrito 200 artículos falsos en Wikipedia a lo largo de diez años sobre una mina de plata rusa de la época medieval
Un usuario admitió haber escrito 200 artículos falsos en Wikipedia a lo largo de diez años sobre una mina de plata rusa de la época medieval - Créditos: @Shutterstock

Una mujer china admitió ser la responsable detrás de cientos de artículos que refieren a hechos falsos de la historia de Rusia, publicados en la versión china de Wikipedia. Los escribió a lo largo de una década, llegando incluso a incluir referencias a esos artículos en otros reales. Y sólo fue descubierta por error.

Se hacía llamar Zhemao, decía ser la hija de un diplomático enviado a Rusia y tener un título en historia rusa, y usaba cuatro cuentas en la versión china de Wikipedia, desde las que escribía y enlazaba artículos sobre batallas ficticias y personajes históricos falsos de la historia de Rusia. Comenzó a hacerlo en 2010 y recién ahora fue descubierta, y por casualidad, explica Sixth Tone, el sitio que primero publicó el hecho, que motivó una investigación interna de Wikimedia.

Quien notó las incongruencias fue Yifan, un novelista chino que estaba buscando información para una historia, y encontró artículos detalladísimos sobre una mina de plata en Kashin, en el principado ruso de Tver, en el siglo XIII, que según los textos había llegado a ser una de las más grandes del mundo, pero que se había agotado a mediados del siglo XIX. Enganchado por la historia, siguió investigando y comenzó a buscar referencias en otros idiomas… y allí se encontró con que nada de lo que se contaba sobre la mina, sobre una batalla por su dominio y los personajes de la época aparecía en otras versiones: ni en la Wikipedia rusa, ni en la versión en inglés, ni en ningún otro lado.

La historia que inventó la usuaria china refería a una supuesta mina de plata en territorio ruso que motivó guerras y fue, en la época medieval, la más grande del mundo
La historia que inventó la usuaria china refería a una supuesta mina de plata en territorio ruso que motivó guerras y fue, en la época medieval, la más grande del mundo - Créditos: @Shutterstock

Eran más de 200 artículos enlazados unos con otros, creados por cuatro cuentas, todas vinculadas con el mismo usuario, hoy conocido como Zhemao. Los textos tenían muchísimos detalles, el tono académico de otros artículos y múltiples enlaces a otros textos de la enciclopedia comunitaria, pero ninguna fuente externa. No había cómo chequear su veracidad fuera de Wikipedia. Yifan se puso en contacto con otros editores de Wikipedia, y activó un análisis de los textos y su revisión por parte de historiadores, que confirmaron que era todo fantasía.

Todo el contenido agregado por Zhemao ha sido eliminado de la versión china de la enciclopedia; en la versión en inglés de su perfil de usuario, Zhemao publicó un pedido público de disculpas.

“Para contar una mentira hay que contar más mentiras, como dice el refrán. No quise borrar los cientos de miles de palabras que escribí, pero como resultado terminé perdiendo millones de palabras. Mis conocimientos actuales no son suficientes para ganarme la vida, así que aprenderé un oficio en el futuro”, escribió, al tiempo que aseguró ser una mujer embarazada, sin estudios universitarios y apremiada económicamente, y que había escrito todos esos textos sin intención de molestar a nadie.

Por supuesto, la única fuente de esas explicaciones (como las de la historia de la mina de plata) son sus propias manos sobre el teclado, por lo que hay quienes dudan de que esa sea su historia real y que, más bien, se trate de otra fantasía.