Cita en Casa Blanca, otro intento de pacto fiscal

El presidente Barack Obama saluda a los periodistas tras descender de su helicóptero y camina por el jardín sur hacia el interior de la Casa Blanca en Washington, el jueves 27 de diciembre del 2012, a su regreso de sus vacaciones navideñas en Hawai, para sostener reuniones con el objeto de evitar el abismo fiscal. (Foto AP/Charles Dharapak)

The Associated Press

El líder de la minoría demócrata en la Cámara de Representantes, Steny Hoyer, de Maryland, hace una pausa durante una conferencia de prensa en el Capitolio de Washington, el jueves 27 de diciembre del 2012, en la cual exhortó a los republicanos de la cámara a que convoquen a una sesión legislativa a fin de evitar que el país llegue a un abismo fiscal. (Foto AP/ Evan Vucci)

The Associated Press

WASHINGTON (AP) — En medio de un vociferante partidismo, los líderes del Congreso y el presidente Barack Obama mantenían escasas esperanzas de llegar a un limitado acuerdo fiscal antes de la llegada del nuevo año. Pero incluso mientras los líderes legislativos se aprestaban a reunirse el viernes en la Casa Blanca, no había señales de un proyecto de ley apetecible para ambas bancadas.

La reunión del viernes por la tarde entre los líderes legislativos y el presidente, el primer encuentro que sostienen desde el 16 de noviembre, se erigía como un momento definitivo para las negociaciones encaminadas a evitar un aumento general de impuestos y profundas reducciones en el gasto público.

El mandatario convocó a la reunión en momentos en que los principales legisladores se culpaban mutuamente y se declaraban públicamente dispuestos a llegar a un acuerdo razonable de último minuto.

El líder de la mayoría demócrata en el Senado, Harry Reid, expresó veladamente que todo esfuerzo a estas alturas era un caso perdido.

"No lo sé, a estas alturas, qué puede suceder", agregó.

Para Obama, la confusión de último momento representaba una prueba de cómo iba a alcanzar un equilibrio entre la fuerza obtenida mediante su reelección con su declarado compromiso para llegar a un acuerdo de concesiones mutuas. Pese a las conversaciones iniciales de un gran pacto entre Obama y el presidente de la Cámara de Representantes John Boehner, de que reducirían el déficit de más de 2 billones de dólares, la expectativa es ahora mucho menos ambiciosa.

Aunque no había garantías de que se llegue a un acuerdo, los republicanos y demócratas han dicho en privado que cualquier pacto incluiría probablemente la extensión del recorte de los impuestos a la clase media, así como incrementos a la gente de mayores ingresos, una prioridad que Obama estableció en su campaña de reelección.

Asimismo es probable que en el acuerdo se depongan los recortes previstos al gasto público. En ese paquete se incluirá la ampliación del plazo a las prestaciones por desempleo, a punto de expirar, una prórroga para los pagos de Medicare a los doctores y posiblemente una medida de corto plazo para evitar el aumento de los precios a los productos lácteos, dijeron funcionarios.

En la cita con el presidente en la Casa Blanca estarán presentes Reid, Boehner, el líder de la minoría republicana en el Senado, Mitch McConnell, y la líder demócrata de la cámara, Nancy Pelosi. El vicepresidente Joe Biden también participará.

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Los periodistas de Associated Press, Alan Fram, Charles Babington y David Espo, contribuyeron a este despcaho.

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Jim Kuhnhenn está en Twitter como: https://twitter.com/jkuhnhenn

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