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Ciudadano Ortega: la otra cara del multimillonario dueño de la marca Zara

Miguel Angel Noceda

Seguramente, si fuera americano, algún productor habría propuesto hacer una película sobre su vida e, incluso, él mismo la habría financiado: Ciudadano Ortega. Pero Amancio Ortega Gaona, hijo de un ferroviario vallisoletano, es de Busdongo (León), se crio en Tolosa (Guipúzcoa) y se hizo hombre en Galicia, donde se afincó definitivamente y creó Inditex (ITX), el imperio textil que domina el sector en todo el planeta, y con el que se ha convertido en una de las personas más ricas del mundo, con un patrimonio de más de 75.000 millones de euros, según Forbes, y que le ha permitido desarrollar una labor filantrópica por toda España. Un poderío suficiente para emular de sobra al Citizen Kane de Orson Welles. Pero todo indica que el autohalago ni le ha pasado por la cabeza al empresario español.

En efecto, Amancio Ortega, cuando materializó parte de su riqueza virtual con la salida a Bolsa de Inditex (se quedó con el 60%), diversificó sus negocios a otros dominios como Pontegadea, la sociedad a través de la que aglutina sus negocios inmobiliarios y de inversión, y la Fundación Amancio Ortega, desde la que ha destinado más de 550 millones de euros (ejecutados o comprometidos), fundamentalmente a acciones contra el cáncer en hospitales públicos y a la concesión de becas de estudio y escuelas infantiles desde su creación en 2001. Todo sin olvidar la evolución de Inditex, que al fin y al cabo es la que le aporta los dividendos que le han permitido crear una multinacional inmobiliaria y dedicarse a la filantropía.

En la mira

Una tarea que, al parecer, no convence a algunos políticos de su país, a juzgar por los furibundos ataques de Unidas Podemos durante la campaña electoral, se supone que buscando votos, y empezando por su líder, Pablo Iglesias, que calificó de "limosna" las donaciones de Ortega. También llegó a sugerir que lo hacía para compensar fraudes fiscales que, al menos que se sepa, no existen.

Lo que se sabe es que con sus actividades ha aportado al fisco 1.200 millones de euros y da trabajo a más de 174.000 personas en todo el mundo.

Lo más probable es que las acometidas no afecten a Ortega y que continúe con su labor. La mayoría piensa, dentro de la órbita política, que ojalá hubiera muchas limosnas como las de Ortega, que siempre son bienvenidas porque complementan lo que puede asumir el gobierno.

También opinan así fuentes empresariales, que subrayan que hay que incorporar el componente social a la actividad de las empresas, como ya lo hicieran las cajas de ahorros con su obra social, que ahora normalmente hacen las fundaciones que crearon. Es la tendencia mundial que también está haciéndose hueco en España a través de los códigos de buen gobierno corporativo.

La expansión de Ortega ha sido objeto de admiración y de envidias. Causa esta de que surgieran acusaciones de explotación en el Tercer Mundo, algo que resultó ser malintencionado pero que cundió en algunos círculos contra este visionario del negocio textil, que descubrió que el secreto estaba en fabricar y vender lo que producía.

Orígenes

Había comenzado a trabajar a los 14 años (nació en marzo de 1936) en una tienda de ropa de A Coruña. A los 27 años creó Confecciones GOA (sus iniciales en sentido contrario) y comenzó con batas y albornoces que vendía por todas las latidudes que podía, incluida Francia. Le salió bien y, con esa política, fundó Zara en 1975. Abrió la primera tienda en el centro de A Coruña y montó una planta en el vecino pueblo de Arteixo, donde ahora está el cuartel general del grupo.

Después, todo ha sido crecer y crecer. Zara se extendió por toda España.

Engordó. Se salía de las costuras. Acumuló riqueza. Así que en 1985 se lanzó con Inditex (Industria del Diseño Textil), que sirvió de catapulta para salir al exterior y aglutinar nuevas marcas (unas adquiridas y otras de nuevo cuño: Massimo Dutti, Bershka, Stradivarius, Pull and Bear, Uterqüe...). La primera tienda fuera se instaló en Oporto en 1988 para posteriormente extenderse por Europa y, a lo largo de los años, por todo el mundo: América, Asia y norte de África.

En la actualidad el grupo está en 96 países (106, si se tiene en cuenta la venta online) y cuenta con 7447 tiendas, según datos publicados esta semana, en la que ha presentado resultados de su primer trimestre fiscal (febrero-abril). Por cierto, los beneficios subieron un 10%. Como un tiro después del ligero frenazo de 2018.

Bien rodeado

En ese trayecto, Ortega contó con colaboradores eficaces. Primero fue José María Castellano, del que se desligó en 2005 tras 21 años en el grupo. Para entonces ya había salido a bolsa, manteniendo el 60% del capital en sus manos.

Tras su marcha, Ortega fichó a Pablo Isla, un ejecutivo proveniente del Banco Popular con experiencia en la gestión de las empresas del Patrimonio del Estado, que ha consolidado el crecimiento iniciado por Castellano y ha convertido el grupo en líder mundial del sector.

En Pontegadea aglutina su patrimonio inmobiliario, concentrado en las zonas más pujantes de Madrid y Barcelona, en las cinco grandes capitales europeas (París, Berlín, Roma, Lisboa y Londres) y, más recientemente, en los Estados Unidos.

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