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Cómo Coca-Cola hizo que el rojo y el verde se convirtieran en los colores típicos de la Navidad

Ivette Leyva
·2  min de lectura

Aunque todos asociamos con naturalidad el rojo y el verde con la Navidad, no han sido siempre los colores favoritos de la temporada. Se podría pensar que el rojo evoca la sangre de Cristo, y el verde la idea de su resurrección, pero hay otros motivos por los cuales ambos colores dominan las decoraciones de cada fin de año.

Una planta de acebo fotografiada en Inglaterra en 2018. OLI SCARFF/AFP via Getty Images
Una planta de acebo fotografiada en Inglaterra en 2018. OLI SCARFF/AFP via Getty Images

Por una parte, la planta de acebo -con hojas muy verdes y pequeños frutos rojos- está asociada con la corona de espinas de Jesucristo, y era usada en las celebraciones del solsticio de invierno de los romanos.

Más recientemente, en la época victoriana (marcada por el reinado de Victoria en Inglaterra, entre 1837 y 1901), las tarjetas navideñas usaban muchos colores diferentes: rojo y verde, rojo y azul, azul y verde, azul y blanco, según ha explicado Arielle Eckstut, coautora de Secret Language of Color (El lenguaje secreto del color). A menudo en esas cartulinas Santa Claus era representado con túnicas azules, verdes o rojas.

Sin embargo, una decisión estrictamente comercial marcaría para siempre nuestro imaginario colectivo de la Navidad. En 1931, Coca-Cola contrató al artista Haddon Sundblom, quien ayudó a popularizar al Santa Claus o Papá Noel que conocemos hoy.

Publicidad de Navidad para la gaseosa Coca cola, publicada en 1934 y realizada por Haddon Sundblom quien trabajó para Coca de 1931 a 1960 (Apic/Getty Images)
Publicidad de Navidad para la gaseosa Coca cola, publicada en 1934 y realizada por Haddon Sundblom quien trabajó para Coca de 1931 a 1960 (Apic/Getty Images)

“Este artista en particular creó un Santa Claus que asociamos con el Santa Claus hoy de muchas maneras: era gordo y alegre, mientras que antes solía ser delgado y parecido a un elfo, y tenía túnicas rojas… El hecho de que todas estas cosas se unieran, este amigable y gordo Santa con estas túnicas rojas brillantes, que, no creo que sea una coincidencia, coincidían con el color del logotipo de Coca-Cola, realmente se apoderó de la cultura estadounidense", explicó Eckstut en una entrevista con NPR.

Un cartel publicitario de Haddon Sundblom muestra a un niño sorprendiendo a Santa Claus. (Foto de Library of Congress / Corbis / VCG a través de Getty Images)
Un cartel publicitario de Haddon Sundblom muestra a un niño sorprendiendo a Santa Claus. (Foto de Library of Congress / Corbis / VCG a través de Getty Images)

Sundblom continuó trabajando durante décadas para Coca-Cola, reafirmando el estereotipo que tenemos del gordito bonachón que trae regalos cada Navidad.

"Se solidificó en nuestra imaginación colectiva el rojo de la túnica de Sant Claus con el verde de los abetos y el acebo y la poinsettia que ya teníamos en nuestras mentes... Este tono particular de rojo y verde vino a significar la Navidad", concluyó Eckstut.

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