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Contaminación por plomo sigue presente en niños, según estudio

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(Bloomberg) -- Aproximadamente la mitad de los niños pequeños a los que se les hizo una prueba de plomo en la sangre tuvieron niveles detectables del metal tóxico, según un nuevo estudio publicado en la revista JAMA Pediatrics revisada por pares este lunes.

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Si bien la mayoría de los niños mostró cantidades relativamente pequeñas, aproximadamente un 2% tuvo un nivel considerado alto. La investigación rastreó a más de 1,1 millones de niños menores de 6 años que se sometieron a pruebas de plomo desde octubre de 2018 hasta febrero de 2020.

Los hallazgos generarán probablemente alarmas de salud pública en EE.UU., especialmente en medio de la preocupación de que la exposición al plomo pueda ser peor durante la pandemia, así como nuevas preguntas sobre la importancia de niveles más bajos de exposición al plomo.

“El panorama general es: los niños tienen plomo en la sangre en EE.UU.”, Dijo Morri Markowitz, quien dirige el programa de tratamiento y prevención del envenenamiento por plomo en el Children’s Hospital de Montefiore y no participó en el estudio. “Para el plomo no hay demasiado bajo. Queremos nivel cero”.

A menudo, los niños se exponen al elemento tóxico en su entorno a través de la pintura en casas antiguas. Otras fuentes incluyen las tuberías que llevan agua a las casas y el plomo que se encuentra en el suelo al aire libre. No hay ningún nivel de plomo en la sangre que se considere seguro, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de EE.UU. y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Se sabe que el plomo puede causar daños irreversibles a los niños pequeños que aún están en crecimiento, incluso daños en el cerebro y el sistema nervioso, además de provocar problemas de aprendizaje, comportamiento, audición y habla.

El nuevo estudio es el primero en examinar los niveles bajos de plomo en la sangre de los niños, gracias a una tecnología más sensible, dijo Harvey Kaufman, coautor del estudio. Kaufman también es director médico sénior en Quest Diagnostics Inc., el laboratorio que realizó las pruebas para el estudio.

Los investigadores esperaban que algunos niños tuvieran cantidades detectables de plomo en la sangre, “pero nos sorprendió que fuera la mitad de todos a los que se les hizo la prueba”, dijo.

Los autores del estudio también encontraron conexiones entre la exposición al plomo y la pobreza, las viviendas antiguas y las comunidades predominantemente negras e hispanas, lo cual es ampliamente consistente con otras investigaciones de plomo.

“Estos hallazgos confirman que todavía tenemos un largo camino por recorrer para poner fin al envenenamiento infantil por plomo en EE.UU.”, escribieron Philip Landrigan, y David Bellinger en un editorial correspondiente también publicada el lunes en la revista, y “subrayan la urgente necesidad de eliminar todas las fuentes de exposición a este elemento”.

El plan de la Administración de Biden para reemplazar las tuberías de plomo como parte de un paquete de infraestructura más amplio es un paso importante, pero debe ir acompañado de la eliminación de la pintura con plomo de los hogares estadounidenses, que “sigue siendo la fuente predominante de exposición”, señalaron los científicos.

Mantener a los niños alejados de la exposición al plomo podría ahorrarle a EE.UU. hasta US$84.000 millones para los niños nacidos solo en 2018, en forma de beneficios para la economía y la salud pública, dijo un grupo de investigadores en 2017.

La exposición general de los niños se ha reducido significativamente con el tiempo, incluso a través de medidas como la prohibición federal de la pintura con plomo en 1978. Entre fines de la década de 1970 y el período de 2011 a 2016, los niveles de plomo en la sangre de los niños se redujeron en aproximadamente un 95%, señala el estudio.

“Hay plomo en el medio ambiente y persiste”, dijo Markowitz, del Hospital de Niños de Montefiore. “La situación es mucho mejor que hace 50 años, en términos de la cantidad de plomo que hay, pero el elemento tóxico sigue ahí”.

Nota Original:Lead Contamination Found in Blood of Half of Young Kids in U.S.

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