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Covid: cómo saber si tengo síntomas de larga duración y qué debo hacer

·3  min de lectura

Aunque la mayoría de las personas que contraen el covid-19 se recuperan después de varios días o semanas, la OMS (Organización Mundial de la Salud) estima que entre el 10 y 20 por ciento de la población infectada experimenta síntomas nuevos o prolongados durante tres meses o más después de haberse contagiado.

Si consideramos la enorme cantidad de personas que han contraído el covid-19, ese porcentaje equivale a millones que por meses sufren de dolores persistentes de cabeza, fatiga, dolores musculares y pérdida del olfato o del gusto, entre otros síntomas. En casi todos los casos, se trata de personas no vacunadas.

La buena noticia, de acuerdo con Stuart Katz, cardiólogo de NYU Langone, es que la mayoría de los pacientes con síntomas prolongados parecen mejorar con el paso del tiempo, sin necesidad de tratamiento alguno. Sin embargo, el experto advirtió en una entrevista con Vox que cuando se trata de síntomas que persisten por más de seis meses es difícil hacer un pronóstico certero.

Lucinda Bateman, fundadora y directora médica de Bateman Horne Center, dijo también a Vox que aún no se sabe con exactitud cuál es la causa de que los síntomas del covid se prolonguen por más de seis meses. Pero agregó que es posible que se hayan desencadenado por otro virus u otra clase de infección.

Uno de los obstáculos para entender los efectos que presenta a largo plazo el covid es que existen grandes diferencias entre quienes lo han contraído.

Según la OMS, se puede considerar que alguien sufre de síntomas de largo plazo cuando éstos duran más de dos meses.

La lista de síntomas, por otra parte, es muy extensa. La publicación Frontiers in Medicine ha identificado más de cien síntomas asociados al covid. Además de los más comunes como la dificultad para respirar, la tos y dolores musculares y de cabeza, hay otros menos frecuentes que incluyen insomnio, ansiedad, depresión, disfunción cognitiva y problemas de movilidad, alteraciones en el ciclo menstrual y problemas gastrointestinales.

Los CDC (Centros para el Control de las Enfermedades) advierten que, en casos muy raros, algunas personas desarrollan enfermedades crónicas y severas que afectan al corazón y a los riñones.

Qué se debe hacer

  • En caso de que usted experimente síntomas de larga duración relacionados con el covid, los expertos recomiendan que se vuelva a hacer la prueba. De esta forma, podrá saber si se ha vuelto a infectar con una nueva variante del virus.

  • Si sus resultados son negativos, entonces debe acudir al médico para que evalúe si los síntomas que tiene están relacionados con otra enfermedad.

  • Debido a que puede resultar confuso y difícil ver a su médico con una larga lista de afecciones, los CDC han creado una lista para ayudar a los pacientes a prepararse para su cita con el doctor.

  • Para facilitar la identificación de la causa de sus afecciones, es aconsejable que lleve un diario en el que, al menos por una semana, escriba los síntomas que experimenta, junto con una descripción de su severidad y frecuencia.

  • Una vez que los tenga bien identificados, puede buscar a un especialista relacionado con el tratamiento de esos síntomas.

  • Si no tiene acceso a un seguro médico que cubra el costo de ver a un especialista, puede tratar de acudir a una clínica en su localidad que atienda pacientes con síntomas de larga duración asociados al covid.

  • Para encontrar una de estas clínicas cerca de su casa, puede buscar en internet “post-Covid clinic near me” o visitar el sitio web de los hospitales grandes en su área.

  • Por último, los expertos recomiendan que trate de limitar sus actividades para dar tiempo a que su organismo sane por completo. El descanso y la disminución del estrés son de gran ayuda.

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