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¿Cuál es el valor real del imperio Playboy de Hugh Hefner?

Hugh Hefner posando durante el evento especial por el 60 aniversario de Playboy en Los Ángeles, California, en 2014 (AFP Photo/Charley Gallay)
Hugh Hefner posando durante el evento especial por el 60 aniversario de Playboy en Los Ángeles, California, en 2014 (AFP Photo/Charley Gallay)

Si la frase “el sexo vende” aplica para las personas, una de ellas sería el fundador de Playboy, Hugh Hefner.

El extravagante showman ha muerto a los 91 años dejando una fortuna personal valorada en unos 55 millones de dólares, pero al parecer, su viuda no verá un centavo de ese dinero.

Según algunos informes difundidos, Crystal Harris firmó un contrato prenupcial antes de contraer matrimonio en 2012 en el que renunciaba a la fortuna de Hef.

Se cree que los principales beneficiarios de su fortuna serán los cuatro hijos de sus dos matrimonios anteriores.

La playmate Jaime Faith Edmondson celebra el lanzamiento del número “The Freedom Issue” de la revista Playboy, en junio de 2016 (Rich Polk/Getty Images para Playboy)
La playmate Jaime Faith Edmondson celebra el lanzamiento del número “The Freedom Issue” de la revista Playboy, en junio de 2016 (Rich Polk/Getty Images para Playboy)

¿Cómo hizo su fortuna?

Hefner, nacido en Chicago e hijo de dos profesores, lanzó Playboy a inicios de los años 50 tras reunir 8.000 dólares con la ayuda de amigos, familiares, el banco y 600 dólares de sus propios ahorros.

El primer número de la icónica revista llegó a los puestos en diciembre de 1953 y vendió unos 50.000 ejemplares. En la portada aparecía Marilyn Monroe, junto a la cual será enterrado.

En 1971, Playboy estaba en pleno apogeo, vendía unos 7 millones de copias cada mes y Hefner reportaba ganar 12 millones de dólares al año. A mediados de los años setenta, el imperio de Playboy estaba valorado en 200 millones de dólares.

Las fiestas en la Mansión Playboy eran míticas, atraían a ricos y famosos, y también infames, a quienes las conejitas de Playboy debían entretener.

Luego, Hugh logró que la compañía saliera a la bolsa y empezó a dividir su tiempo entre la Mansión Playboy, en Los Ángeles, y otra mansión en Chicago.

El primer número de Playboy incluyó a Marilyn Monroe en la portada (AFP/Frederic J. Brown)
El primer número de Playboy incluyó a Marilyn Monroe en la portada (AFP/Frederic J. Brown)

Para exportar la marca Playboy por todo el mundo, Hugh se subió a su jet DC-30 privado de lujo, con discoteca, bar y una gran cama circular.

Sin embargo, esos tiempos de tanto éxito se vieron ensombrecidos por las acusaciones de mujeres que aseguraban que Playboy les explotaba demasiado. A esto se sumó el crecimiento de Internet y la disponibilidad de sitios de pornografía online, dos factores que también afectaron las ventas de la revista.

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En 2016, Hefner vendió por 100 millones de dólares la Mansión Playboy, la cual compró por unos 1.1 millones de dólares, en 1971 (Charley Gallay/Getty Images para Playboy)
En 2016, Hefner vendió por 100 millones de dólares la Mansión Playboy, la cual compró por unos 1.1 millones de dólares, en 1971 (Charley Gallay/Getty Images para Playboy)

¿A cuánto ascendió su fortuna en los últimos años?

En 1988, Hefner le entregó el control de Playboy Enterprises a su hija Christie, aunque siguió siendo el jefe de redacción de la revista.

En sus últimos años, Hef ganaba 4 millones de dólares al año y gastaba unos 40.000 dólares al mes en alimentación y entretenimiento.

Al menos la mitad de sus ganancias provenían de Playboy, aproximadamente 150.000 al mes, pero también tenía ingresos por sus propiedades en alquiler, así como por otros intereses comerciales.

En agosto de 2016 vendió la famosa Mansión a Daren Metropoulos por 100 millones de dólares. Metropoulos, el hijo de 33 años del inversionista multimillonario C. Dean Metropoulos, compró la casa bajo la condición de que Hefner permaneciera en la residencia hasta su muerte.

Inicialmente, la propiedad se propuso por 200 millones de dólares, cuando Hefner la compró por 1.1 millones de dólares, en 1971.

Hugh Hefner posa junto a las conejitas de Playboy (Rachel Murray/Getty Images para Playboy)
Hugh Hefner posa junto a las conejitas de Playboy (Rachel Murray/Getty Images para Playboy)

¿Cuánto ganaban las modelos?

La revista Playboy era mucho más que pornografía blanda, según “dicen los artículos”. Con el paso del tiempo, el periodismo que hacía la revista y sus entrevistas fueron ganando calidad.

Sin embargo, Playboy se ganó su reputación pagándoles a mujeres hermosas para que salieran con poca ropa en la revista. A los modelos “regulares” les ofrecían unos 25.000 dólares, pero a las estrellas les llegaban a ofrecer 1 millón de dólares y hasta más por aparecer desnudas.

  • Heidi Montag – Aceptó 1 millón de dólares

  • Denise Richards – Aceptó 2 millones de dólares

  • Jennifer Aniston – Rechazó la oferta de 4 millones de dólares

  • Drew Barrymore – Aceptó 1 millón de dólares

  • Ashlee Simpson – Rechazó una oferta de 4 millones de dólares

  • Kim Kardashian – Aceptó 110.000 dólares

  • Lindsay Lohan – Rechazó 750.000 dólares, pero luego aceptó la oferta de 1 millón de dólares

Según Glassdoor, una plataforma de empleo online, las glamurosas conejitas ganan menos de 30.000 dólares al año.

Hugh Hefner y su tercera esposa, Crystal, en la Mansión Playboy, en Los Ángeles (AFP)
Hugh Hefner y su tercera esposa, Crystal, en la Mansión Playboy, en Los Ángeles (AFP)

Un asunto familiar

A su partida, Hef deja atrás cuatro hijos, su legendario imperio Playboy y a su tercera esposa, Crystal Harris.

Hefner estuvo casado con Millie Williams desde 1949 hasta 1959, y tuvo con ella dos hijos, Christie y David.

Luego, estuvo casado desde 1989 hasta 2010 con su segunda esposa, Kimberley Conrad, ex playmate del año, con quien tuvo otros dos hijos, Marston y Cooper.

Cristal, de 30 años, fue su tercera esposa. Sin embargo, se cree que la ex playmate del año no heredará ni un centavo de su fortuna multimillonaria.

En 2011 Cristal canceló su boda cinco días antes. Durante una entrevista en televisión avergonzó públicamente a Hef al confesarle al mundo que solo habían tenido sexo una vez y que apenas duró “dos segundos”. Sin embargo, luego se reconciliaron y se casaron en 2012.

¿Quién se quedará con su fortuna?

Se espera que sus cuatro hijos sean sus principales beneficiarios, pero la Universidad del Sur de California, a la que apoyó durante toda su vida, así como algunas organizaciones de caridad a las que también ayudó durante sus últimos años, recibirán una parte de la fortuna.

La filantropía era un sello distintivo en Hef, en 2010, donó 900.000 dólares a un grupo conservacionista para ayudar a preservar el famoso cartel de Hollywood.

“Children of the Night”, una organización que ayuda a los niños a salir de la prostitución, le otorgó a Hefner su primer premio “Hero of the Heart”, que significa “Héroe del corazón”, para honrar su gran apoyo a la caridad.

Mark Dorman

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