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Es demasiado fácil robar a los propietarios vulnerables de Florida, por eso los legisladores deben protegerlos | Opinión

Las recientes detenciones de los miembros de la Hammocks Community Association han arrojado una luz largamente esperada sobre la difícil situación de los propietarios indefensos cuando los directivos de una asociación de propietarios (HOA) se equivocan deliberadamente.

La Legislatura de la Florida diseñó específicamente la ley de las HOA del estado para limitar la capacidad del gobierno para regular las HOA, explicando que “no es en el mejor interés de las asociaciones de propietarios o de los miembros individuales de la asociación crear o imponer una oficina u otra dependencia del gobierno estatal para regular los asuntos de las asociaciones de propietarios”.

Aunque este puede ser un enfoque conceptual virtuoso, ha creado la consecuencia no deseada de dejar a los propietarios con poca, o ninguna, protección u oportunidad de reparación cuando los miembros de la junta directiva de la HOA asaltan las cuentas bancarias de la asociación. En este caso penal, creemos que la evidencia puede demostrar el robo de más de $1 millón del dinero de los propietarios. Pero creemos que la pérdida real es mucho mayor.

Lamentablemente, ya hemos visto casos de miembros de juntas directivas codiciosos o sin escrúpulos que se aprovechan de esta falta de supervisión. A menudo ocultan su mala conducta haciendo que sea extraordinariamente difícil y costoso para los propietarios acceder y examinar efectivamente cualquier registro.

Irónicamente, los propietarios se ven obligados a pagar exorbitantes tarifas legales para acceder a la información a la que deberían tener derecho. La ley actual hace que la única agencia de la Florida con la más mínima autoridad reguladora, el Departamento de Regulación Empresarial y Profesional (DBPR), sea impotente para proporcionar la supervisión que merecen los vecinos de las HOA. La ley también hace que sea innecesariamente oneroso para los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley obtener evidencia de las infracciones.

En 2016, presenté problemas similares en relación con la supervisión de los condominios y la accesibilidad de los registros financieros a la atención de nuestro jurado de instrucción. Su informe detallado incluía una serie de recomendaciones para aliviar el problema. Aunque los condominios no son como las HOA, los problemas de accesibilidad a los registros y la mala gestión financiera son sorprendentemente similares.

Los propietarios de viviendas en las HOA deben ser protegidos. Sobre la base de las experiencias aprendidas durante nuestra investigación penal, la Legislatura de la Florida puede adoptar varias medidas que irían muy lejos para ayudar a los propietarios vulnerables en todo el Condado Miami-Dade, y en toda Florida, sin crear la extralimitación del gobierno que los legisladores legítimamente deseaban evitar:

Enmendar la ley de las HOA para incluir las mismas protecciones mínimas dadas a los propietarios de condominios.

Enmendar las leyes de las asociaciones de propietarios y de los condominios para establecer sanciones penales por la destrucción de los registros de la asociación o por no proporcionarlos cuando se soliciten legalmente.

Modificar ambos estatutos para incluir sanciones penales por fraude en una elección.

Modificar la ley para permitir que el DBPR supervise las HOA y los condominios con mayor eficacia. Como mínimo, la Legislatura debería autorizar a la DBPR para inspeccionar los registros y para multar personalmente a los miembros de las juntas directivas que no cumplan con la ley o no proporcionen informes a los miembros en el momento oportuno.

Ampliar la capacidad del defensor de los dueños de condominios de la Florida para supervisar los condominios y permitir que el defensor del pueblo revise las quejas de las HOA.

Me complace ver que la Junta Editorial del Miami Herald reconoce algunos de los desafíos que enfrentamos durante nuestro proceso penal en curso y la investigación continua sobre la Hammocks Community Association, y la clara necesidad de un cambio enfocado en la supervisión de los miles de HOA de la Florida.

Como siempre, me gustaría tener la oportunidad de trabajar estrechamente con cualquiera de nuestros legisladores que quieran ocuparse de los propietarios de viviendas víctimas de una de las mayores HOA de la Florida. Este tema es demasiado importante como para ignorarlo.

Katherine Fernández Rundle es la fiscal estatal del Condado Miami-Dade.

Fernández Rundle
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