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El billete cargado de superstición con el que puedes ganar más de US$4,500

Niño mira un billete de dos dólares mientras sus hermanos trabajan en sus colecciones de monedas en West Linn, Oregon. Foto: AP/Rick Bowmer
Niño mira un billete de dos dólares mientras sus hermanos trabajan en sus colecciones de monedas en West Linn, Oregon. Foto: AP/Rick Bowmer (ASSOCIATED PRESS)

Amuleto de buena suerte para algunos, símbolo de infortunio para otros; el billete de 2 dólares ha quedado en el imaginario colectivo como una auténtica rareza de la numismática, incluso cuando el año pasado se imprimieron más de 200 millones.

Los que confiaron en la “vibra mágica” del US$ 2, y han conservado al menos un ejemplar durante años en sus billeteras, ahora tienen más probabilidades de ganar la pequeña fortuna de hasta US$ 4.500.

Una lista de precios estimada que ha publicado U.S. Currency Auctions, sitio web dedicado a documentar los recursos de papel moneda para coleccionistas, sugiere que algunos billetes de US$ 2 pueden valer cientos o incluso miles de dólares.

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Según el listado, los billetes de dos dólares que han estado en circulación tienen un valor promedio variable que oscila entre su valor real y los US$ 2,500, en dependencia del año de serie, tipo de distribuidor y color del sello.

Los billetes de US$ 2 sin circular, por otro lado, tienen un valor promedio variable que puede alcanzar los US$ 4,500, si también cumplen con algunos requisitos de impresión. Los más antiguos generalmente tienen un mayor valor.

U.S. Currency Auctions los califica según contengan el sello United States Note (los emitidos entre 1862 y 1971), el certificado de plata (emitidos entre 1878 y 1964), el pagaré del Tesoro, la nota del National Bank y el respaldo de la Reserva Federal.

La web de subastas también organizó los valores de billetes de US$ 2 por color de sello, que puede ser rojo, marrón y rojo, marrón y azul, rojo y azul, marrón, azul o verde.

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TAOS, NEW MEXICO - MAY 15, 2019: Money in a tip jar in a Taos, New Mexico, coffee shop includes a two dollar bill. (Photo by Robert Alexander/Getty Images)
Billete de dos dólares dentro de un tarro de propinas en una cafetería de Taos, Nuevo México. Foto: Robert Alexander/Getty Images (Robert Alexander via Getty Images)

Hay solo dos billetes de US$ 2 sin circular que tienen un valor que puede superar los US$ 4,500. Ambos tienen la certificación de las notas del Tesoro de 1890. Uno tiene un sello marrón, mientras que el otro tiene un sello rojo.

También existen muchos billetes de US$ 2 enlistados en la plataforma de comercio online eBay que están empaquetados en fajos, con un precio desde US$7.50 hasta US$ 10,000.

La Oficina de Grabado e Impresión (BEP, por sus siglas en inglés) del Departamento del Tesoro confirmó en 2022 que imprimiría hasta 204 millones de billetes de US$ 2, siguiendo el pedido anual del Sistema de la Reserva Federal. Hasta 2020, había alrededor de 1,400 millones de billetes de US$ 2 en circulación, que representan solo el 0.001% de los $ 2 billones en moneda en circulación.

¿Gastarlos o no?

De hecho, a fines de año algunos expertos recomendaron desempolvar esos ejemplares y gastarlos en compras frecuentes, ya que la inflación hizo difícil comprar cualquier cosa con apenas un dólar.

“Si tienes un billete de US$ 2, perfecto”, dijo a CNN Business en septiembre la escritora Heather McCabe, quien dirige el blog Two Buckaroo, donde documenta los gastos que hace con estos billetes y la reacción de la gente. “Es algo muy útil a la hora de pagar una compra pequeña”.

McCabe cree que la reacción extraña de las personas al gastar sus billetes de US$ 2 se debe a los mitos que giran alrededor de su historia. Muchos lo consideran la oveja negra del papel moneda, incluso piensan que ya no se imprimen, por lo que no pueden ser usados al pagar.

Los “Tom” -como los llaman por el retrato de Thomas Jefferson al frente- no son solicitados cada año por la BEP, ya que se usan con poca frecuencia y duran mucho más tiempo en circulación. La Fed los ordena cada pocos años y reduce el inventario.

“Muchos estadounidenses tienen suposiciones bastante dudosas sobre el billete de US$2. No pasó nada con el billete de US$2. Todavía se está haciendo. Está circulando”, dijo McCabe. “Los estadounidenses malinterpretan su propia moneda en la medida en que no la usan”.

Detalle de un billete de dso dólares. Foto: Getty Images.
Detalle de un billete de dso dólares. Foto: Getty Images. (Dmytro Synelnychenko via Getty Images)

La maldición del billete de 2 dólares

Los billetes de dos dólares fueron vistos alguna vez como una moneda de connotaciones negativas; eso se debe a que estos billetes a menudo se usaban para sobornos, fraudes electorales, apuestas y prostitución durante la década de 1920, según el blog de CNB St. Louis Bank.

Para los más supersticiosos, un billete así simplemente equivale a mala suerte. “Se pensaba que el billete de US$ 2 traía mala suerte, ya que 'deuce' era otro nombre para referirse al diablo”, explicó CNB St. Louis Bank.

“Los destinatarios arrancaban una esquina, creyendo que negaría la mala suerte del billete. Esto provocó que muchos de los billetes fueran sacados de circulación como moneda mutilada”.

La referencia a la “maldición” de los dos dólares aparece en un artículo del New York Times que data de 1925: “Aquel que se siente en un juego de azar con un billete de dos dólares en el bolsillo tiene mala suerte (...) Han sido evitados por ser signo de infortunio”.

El billete de US$ 2 debutó en 1862. Primero presentó un retrato del padre fundador Alexander Hamilton, el primer secretario del Tesoro, según la Oficina de Grabado e Impresión de los Estados Unidos. Luego fue reemplazado por el de Thomas Jefferson, el tercer presidente del país, con la emisión de una nueva serie en 1869.

“No hay una razón racional por la que los billetes de $2 no sean tan populares como otros billetes”, dijo CNN Business el profesor de finanzas Paolo Pasquariello, de la Universidad de Michigan. “Pero la gente muestra una preferencia por los múltiplos de 1 y 5”, explicó.

Otra razón por la que los billetes de dos dólares nunca fueron muy populares: las cajas registradoras, inventadas a fines del siglo XIX, nunca fueron diseñadas con un lugar para guardarlos, por lo que los dependientes no sabían dónde guardarlos.

Los fanáticos del ‘deuce’

Al igual que algunos coleccionistas, mucha gente siente interés en el uso y preservación del billete de dos dólares, alrededor del cual se han desarrollado comunidades y subculturas.

Los pilotos de la Fuerza Aérea de EEUU que pilotean aviones espía U-2 siempre llevan un billete de dos dólares en sus trajes de vuelo.

Desde la década de 1970, los fanáticos del equipo de fútbol americano Tigers de la Universidad de Clemson han pagado y dejado propinas con billetes de US$ 2, cada vez que viajaban a otras ciudades. Los llaman “Tiger Twos” y lucían un sello de patas felinas de color naranja. Eran una forma de demostrarle a los Yellow Jackets de Georgia Tech en Atlanta que sería beneficioso para la ciudad programar juegos contra Clemson.

“Serás recordado si usas un billete de $2”, dijo John Bennardo, quien hizo una película en 2015 titulada “El documental del billete de dos dólares”. “Tiene esta capacidad de conectar a las personas de una manera que otros billetes no tienen. Abre un diálogo entre usted y el cajero”, explicó.

“Es un proyecto de ley práctico con inflación. Pero también es una moneda muy social”.

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