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Triunfaban fabricando condones; ahora encuentran un nuevo uso para el látex

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Los fabricantes de condones han quedado con parte de su capacidad ociosa por el declive de las ventas. (Getty Images)
Los fabricantes de condones han quedado con parte de su capacidad ociosa por el declive de las ventas. (Getty Images)

El coronavirus frenó en seco lo que parecía un auge imparable de la industria de los condones a nivel mundial. Dos años y medio de pandemia han hecho mella en la actividad comercial de muchos hoteles y bares que favorecían los encuentros amorosos y las personas se han aburrido de encontrar parejas sexuales en aplicaciones.

Otro factor que ha conspirado contra la demanda de preservativos es la disolución de miles de parejas que no aguantaron las presiones de las restricciones de movilidad, los confinamientos y la cada vez mas inestable situación económica mundial.

El declive de las ventas del productor de condones más grande del mundo es alarmante. La empresa malaya Karex produce unos 5.500 millones de condones al año y opera en 130 países. Su competidor más cercano, Thai Nippon Rubber, produce alrededor de 2.000 millones. Pero en los últimos dos años la demanda ha caído el 40%.

Los fabricantes chinos también han sentido el sacudón pero no responsabilizan exclusivamente al COVID de su delicada situación. La caída de la demanda está vinculada al envejecimiento de la población y a una creciente tendencia de los jóvenes a permanecer célibes. Al parecer, la población china se ha unido a la onda de las sociedades “de bajo deseo” sexual que liderizan los japoneses.

Según la publicación Week in China, las empresas en ese país asiático producían alrededor de 10.000 millones de condones al año antes de la pandemia. El gobierno chino era el principal comprador. Los preservativos eran los protagonistas de las campañas masivas de control de la natalidad y eran distribuidos de manera gratuita para mantener a raya la explosión demográfica y las enfermedades de transmisión sexual.

Los chinos tienen una extensa variedad de marcas nacionales. Jissbon es la más popular, acaparando un 10% de mercado. Pero la globalización ha sido más fuerte que la hegemonía ideológica del aparato estatal chino, y muchas personas prefieren usar marcas extranjeras como Durex, que es propiedad de la firma angloholandesa Reckitt Benckiser. Otra marca muy buscada es la Okamoto de Japón.

Del pene a las manos

El mundo ha cambiado radicalmente desde que el botánico francés Charles Marie de la Condamine descubrió el látex en 1736. Pero esa materia prima sigue siendo usada en la fabricación de más de 40.000 productos para sectores como el hospitalario, textil y cosmético.

Un empleado trabaja en una línea de producción de guantes en una fábrica de Zhonghong Pulin Medical Products Co., Ltd el 6 de mayo de 2022 en el condado de Luannan, ciudad de Tangshan, provincia de Hebei, China. (Foto de Zhang Yongxin/VCG a través de Getty Images)
Línea de producción de guantes en una fábrica de Zhonghong Pulin Medical Products Co. el 6 de mayo de 2022 en el condado de Luannan, ciudad de Tangshan, provincia de Hebei, China. (Foto de Zhang Yongxin/VCG vía Getty Images)

La resistencia, la elasticidad y su capacidad de no perder su forma son características formidables del látex necesarias para producir condones de excelente calidad.

Pero cuando las líneas de producción de las gigantescas fábricas en las trabajan miles de empleados comenzaron a parar, Karex decidió acomodarse a los nuevos tiempos y usar su capacidad industrial para producir guantes quirúrgicos.

Karex, que fabrica uno de cada cinco condones en el mundo, concentrará la producción de guantes médicos en Tailandia. También reforzará otros productos menos masivos, como las fundas de sondas y los catéteres, ante la demanda de insumos hospitalarios.

Los fabricantes chinos no tuvieron más remedio que seguir los pasos del líder de Malasia, ante el desolador panorama de 1.000 empresas proveedoras o distribuidoras de condones quebradas desde 2020. En la actualidad, sus máquinas ociosas se dedican a producir guantes quirúrgicos.

Un gerente de una fábrica china de insumos médicos dijo a la publicación Southern Weekend que “el crecimiento de nuestras ventas de condones es lento, mientras que las ventas de guantes médicos básicamente se han duplicado año tras año”. Mientras que el director de la marca de condones Elephant dijo que siete de las 30 fábricas con las que trabaja han dejado de producir condones y ahora hacen guantes.

Recuperación en miras

La predicción es que la demanda de condones no se recuperará hasta que se levanten completamente las restricciones de la pandemia en China. Las investigaciones de mercado apuntan a que los compradores usan los condones mayoritariamente en relaciones que ocurren fuera del hogar.

Esa afirmación pareciera sugerir que el confinamiento ha frenado las relaciones extramatrimoniales, en las que suele predominar el uso de condones. Pero los líderes de la industria no se dan por vencidos. Están convencidos que la naturaleza humana prevalecerá y que la necesidad de las personas por tener relaciones íntimas reanimará nuevamente las ventas cuando la pandemia esté completamente controlada.

Un estudio sobre el mercado de condones publicado por Fortune Business Insights dijo que el tamaño del mercado mundial de preservativos alcanzará los 10.970 millones de dólares para 2028, con una tasa de crecimiento anual compuesto (CAGR, según sus siglas en inglés) del 9,4%.

La expansión del mercado está impulsada porque la población posee mayor conciencia de las ETS como la hepatitis B, la sífilis, la tricomoniasis y la clamidia.

Otro importante promotor del uso del condón para controlar la natalidad. Un informe sobre el uso de métodos anticonceptivos de las Naciones Unidas dijo que la prevalencia de condones masculinos aumentó del 4,5 % en 1994 al 10,0 % en 2019 a nivel mundial.

Mientras que la cantidad de mujeres, en edad reproductiva de 15 a 49 años, que confían en los condones masculinos como medio anticonceptivo ha aumentado de 64 millones en 1994 a 189 millones en 2019.

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