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El pueblo italiano en el que pagan miles de euros a sus nuevos vecinos

El alcalde de Locana, Giovanni Mattiet, pretende revitalizar el pueblo.
El alcalde de Locana, Giovanni Mattiet, pretende revitalizar el pueblo.

Los latidos de Locana, un municipio de Piamonte, Italia, no tienen la intensidad de otros siglos. Este pueblo respira pureza por los cuatro costados gracias a las nevadas montañas que lo flanquean y que en los días claros forjan la lejana estampa desde Turín, ubicado a 45 kilómetros de distancia.

En los albores del siglo XX, las calles de esta villa eran habitadas por 7,000 personas mientras que en 2019 el censo es de 1,500 vecinos. La media de los últimos años es de 10 nacimientos por cada 40 fallecimientos, y si a esto se le suma el éxodo de los jóvenes atraídos por las grandes ciudades y sus posibilidades, las cuentas para mantener el pueblo vivo no salen.

Giovanni Mattiet es el alcalde de Locana y ante la debacle de la población ha tomado una medida que está dando la vuelta al mundo. Ofrece 9 mil euros (10,200 dólares) a las familias que se establezcan en el pueblo. Los pagos se fraccionarían en tres años y la única condición es que los candidatos tengan unos ingresos anuales de 6 mil euros (6,888 dólares) y un hijo como mínimo. En un principio esta oferta estaba dirigida a italianos o extranjeros residentes en el país transalpino, sin embargo, ante la poca respuesta, Mattiet decidió extenderlo a familias de cualquier país.

Locana tan solo cuenta con 1,500 habitantes en la actualidad. (Getty Images).
Locana tan solo cuenta con 1,500 habitantes en la actualidad. (Getty Images).

“Nuestro colegio afronta el riesgo de cierre debido a que tenemos pocos alumnos. No puedo permitir que esto ocurra. Ofrecemos un estilo de vida saludable, buena comida y tradiciones todo el año”, argumentó Mattiet a CNN.

El éxodo de Locana es un calco de lo vivido en centenares de pueblos y aldeas de otros países. Ya en 1988, el escritor español Julio Llamazares retrató en su novela, ‘La lluvia amarilla’, la decadencia de un pueblo situado en el Pirineo aragonés. La historia de villas mágicas ubicadas en zonas montañosas e inhóspitas donde solo quedan casas de piedras erguidas sin más eco que el del viento es una constante, sin embargo, la iniciativa de Mattiet no es la única.

Recientemente, la actriz estadounidense y amante de España, Gwyneth Paltrow, realizó una recomendación de lo más singular: adquirir Muiñovedro, una aldea abandonada de Lugo, por poco menos de 150 mil euros (172 mil dólares). Fue así como AldeasAbandonas.com saltó al candelero mundial. Finalmente fue adquirida por una pareja de holandeses.

Emplazamiento donde se encuentra Locana. (F Ceragioli)
Emplazamiento donde se encuentra Locana. (F Ceragioli)

Se trata de un portal en el que se ofrece la posibilidad de comprar este tipo de villas a precios económicos para revitalizarlas tras el inevitable éxodo o desaparición de sus habitantes. Llevan varios años en activo, sin embargo, desde que Paltrow les dio voz, reciben 200 correos electrónicos diarios de vendedores y compradores ansiosos por llevar a cabo una transacción.

“La gente está volviendo a lo rural”, afirmó a El Plural Elvira Fafían, gerente del portal. “Muchos compran una aldea, la van rehabilitando y venden las otras casas para tener gente a su alrededor”.

Los perfiles de las personas que deciden dejar atrás la vida en las grandes ciudades es de lo más diverso: desde jubilados que optan por darle un vuelco a su vida, hasta millennials que ante la flexibilidad laboral que les ofrece internet prefieren escapar del bullicio. También hay comunidades que ven una oportunidad para establecerse en lugares en los que están más en contacto con la naturaleza.

Locana vivió un proceso de similar al de centenares de pueblos en el mundo. (F Ceragioli).
Locana vivió un proceso de similar al de centenares de pueblos en el mundo. (F Ceragioli).

Cristóbal y Milagros es una pareja con tres hijos que en 2015 cambiaron la vida en Málaga, España, por la aldea Xudán, en Lugo.

“Ni siquiera llegamos a ver el sitio, dimos la señal antes porque estábamos convencidos”, afirmó Milagros a El Plural.

Gastaron 60,000 euros por 14 hectáreas de terreno y cinco caseríos y construyeron un complejo rural.

Y es aquí donde se encuentra una de las grandes disyuntivas de la sociedad de nuestro tiempo, la de vivir en lugares donde las posibilidades profesionales, culturales o económicas se convierten en un prioridad mientras se sacrifican otros aspectos como la tranquilidad, el tiempo, la reclusión o la desconexión; o la de llevar a cabo una vida aislada sin las opciones de las grandes urbes pero con la paz de un bosque, un lago o una montaña.

Locana podría recuperar su latir gracias a la creatividad de su alcalde y a la posible proliferación de un proceso inverso al que vació sus calles. Y no será la única porque las previsiones apuntan a que cada vez más personas optarán por cambiar la ciudad por el pueblo.

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