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Empleo en EEUU aumenta en mayo y tasa de desempleo cae a 3,8 pct

Por Lucia Mutikani
Low unemployment rates mask problems for those who are not quite so young or lack the right skills or don't live in the right place, says Monica Herk.

Por Lucia Mutikani

WASHINGTON (Reuters) - El crecimiento del empleo en Estados Unidos se aceleró en mayo y la tasa de desempleo bajó a un mínimo de 18 años de un 3,8 por ciento, lo que apunta a condiciones del mercado laboral que mejoran rápidamente y que podría dar pie a preocupaciones por la inflación.

El esperado reporte de empleo divulgado el viernes por el Departamento del Trabajo también mostró que los salarios subieron sólidamente, fortaleciendo las expectativas de que la Reserva Federal suba las tasas de interés este mes.

"En general, la economía de Estados Unidos se ve fuerte", dijo Paul Ashworth, economista jefe de Capital Economics en Toronto. "En ese ambiente, aún prevemos que la Fed eleve las tasas de interés otras tres veces este año", agregó.

Las nóminas no agrícolas subieron en 223.000 empleos el mes pasado debido a que el clima más cálido contribuyó a un incremento de las contrataciones en construcción. También hubo fuertes alzas de las nóminas de minoristas y de los sectores de ocio y hostelería.

Además, los datos de marzo y abril fueron revisados para mostrar que la economía creó 15.000 empleos más de lo informado previamente.

Economistas consultados en un sondeo de Reuters proyectaban que las nóminas no agrícolas subieran en 188.000 empleos el mes pasado y que la tasa de desempleo se mantuviera en un 3,9 por ciento.

La caída de una décima porcentual de la tasa de desempleo el mes pasado la llevó a un nivel visto por última vez en abril de 2000. La tasa de desempleo está ahora al nivel que la Fed había proyectado que estaría a fines de este año.

Gráficos de la evolución de la tasa de desempleo de EEUU y de la creación de empleo. (Source: BLS)

Evolución de los salarios

Las ganancias promedio por hora subieron en ocho centavos, o un 0,3 por ciento, el mes pasado tras subir un 0,1 por ciento en abril. Eso elevó el incremento anual en ganancias promedio por hora a 2,7 por ciento desde 2,6 por ciento en abril.

La economía mostró su fortaleza pese a que el estímulo de un paquete de recorte tributario de 1,5 billones de dólares y un mayor gasto gubernamental aún no se reflejan en la economía.

Sin embargo, renovados temores a una guerra comercial después de que el Gobierno del presidente Donald Trump impuso aranceles a importaciones de acero y aluminio desde Canadá, México y la Unión Europea proyectan una sombra oscura para el panorama económico.

La inflación está justo por debajo de la meta del 2,0 por ciento de la Fed. El banco central estadounidense elevó los costos de endeudamiento en marzo y proyecta al menos otras dos alzas de los tipos de interés para este año.

Después del reporte de empleo, los operadores aumentaron sus apuestas a que la Fed elevará las tasas cuatro veces este año. Los rendimientos de los bonos del Tesoro subieron y el dólar se apreció frente a una cesta de monedas, mientras que las acciones de Wall Street subían.

En otro reporte, el Departamento de Comercio dijo que el gasto en construcción subió un 1,8 por ciento en abril, el mayor incremento desde enero de 2016, tras un declive de un 1,7 por ciento en marzo y más que el 0,8 por ciento esperado en promedio por economistas consultados en un sondeo de Reuters.

 

(Editado en español por Patricio Abusleme)