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Otro escándalo en Washington: la OEA investiga a su secretario general por una presunta relación con una asesora

Luis Almagro, secretario general de la OEA, en una cumbre del organismo en Lima, esta semana. (Ernesto BENAVIDES / AFP)
Luis Almagro, secretario general de la OEA, en una cumbre del organismo en Lima, esta semana. (Ernesto BENAVIDES / AFP) - Créditos: @ERNESTO BENAVIDES

WASHINGTON.- El secretario general de la Organización de los Estados Americanos, el uruguayo Luis Almagro, enfrenta una investigación interna ante denuncias de que mantuvo una relación consensual con una asistente, en una posible violación del código de ética de la OEA, según pudo saber The Associated Press. Días atrás, otro escándalo sentimental llevó a la destitución de Mauricio Claver-Carone al frente del BID.

La noticia sobre la relación entre Almagro y una mexicana unos 20 años menor salió a la luz cuando los delegados de los 34 países llegaban a la capital de Perú esta semana para la reunión anual de la OEA.

Sin embargo, dentro de la organización con sede en Washington esta relación de varios años ha sido un secreto a voces y una fuente de malestar para algunos de los 600 empleados, intimidados por tener que trabajar con la presunta amante del jefe, según varios diplomáticos y empleados actuales y retirados.

Tres de ellos dijeron que los vieron besándose junto a una pileta durante la Asamblea General de la OEA en Medellín, en 2019. Otro dijo que los vio tomados de la mano en su oficina a mediados de 2020. Según un exfuncionario estadounidense, el jefe de la OEA le dijo que esa relación fue la que provocó su separación de su segunda esposa en la época de su reelección en 2020.

Imagen del plenario de la Asamblea General de la OEA que tiene lugar en Lima
Imagen del plenario de la Asamblea General de la OEA que tiene lugar en Lima - Créditos: @CRIS BOURONCLE

El código de ética de la OEA dice que un miembro del personal no debe mantener una relación íntima con un colega de manera tal que “interfiera con el desempeño de sus funciones o coloque en desventaja a otras personas en el Lugar de Trabajo”. Dice que un jefe no debe ejercer funciones de supervisión sobre la otra persona ni beneficiarla en modo alguno.

Almagro, de 59 años, rechazó los reiterados pedidos de declaraciones de la AP, pero un vocero de la OEA negó que Almagro fuera alguna vez el supervisor de la mujer, quien según él trabaja desde 2019 en la Secretaría para el Fortalecimiento de la Democracia.

“Almagro nunca participó de las decisiones relativas a los intereses de esta empleada dentro de la OEA”, aseguró el vocero Gonzalo Espariz en un correo electrónico.

Pero en varias semblanzas en línea y en fotos con Almagro -incluso en marzo de este año y algunas publicadas en las cuentas de la OEA en redes sociales- se dice que la mujer es “asesora” o a veces “jefa de asesores” del secretario general.

Representantes de los países miembros durante la 52ª Asamblea General de la OEA en Lima
Representantes de los países miembros durante la 52ª Asamblea General de la OEA en Lima

Después de que la AP se comunicó con la mujer a su email de la OEA, su perfil en LinkedIn fue modificado para reflejar que ya no es asesora de la organización. La oficina de prensa de la OEA dijo que está con licencia sin goce de sueldo desde junio, sin explicar por qué.

La mujer, a quien no se identifica por pedido de la OEA y porque la investigación aún está en curso, también se negó a hacer declaraciones, pero fue citada extensamente sobre la relación “muy profunda y muy intensa” con su jefe en una biografía de Almagro, publicada a fines de 2020 en su Uruguay natal: “Luis Almagro. No pide perdón”.

“Le digo siempre: ‘Yo soy más inteligente porque me costó nada más que 38 años conocerte, a ti te costó como cincuenta y pico’’’, dijo ella a los autores del libro, Gonzalo Ferreira y Martín Natalevich.

“Rosales del jardín”

En la biografía, el jefe de la OEA se negó a hablar sobre la relación y se limitó a citar al gran poeta nicaragüense Rubén Darío: “Con el cabello gris me acerco a los rosales del jardín”. Almagro también dijo que “el sexo femenino” ha sido “un motor muy importante” en sus ambiciones profesionales.

Hace menos de dos semanas, otra organización regional con sede en Washington, el Banco Interamericano de Desarrollo, destituyó a su presidente, el norteamericano Mauricio Claver-Carone, exfuncionario de la Casa Blanca, ante denuncias similares de favorecer a una subordinada con la cual supuestamente tenía una relación íntima.

A diferencia del BID, que contrató a una firma de abogados para indagar en la relación de Claver-Carone con su jefa de despacho, la OEA aparentemente está manejando el asunto de manera interna.

Mauricio Claver-Carone fue destituido del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) en un escándalo similar al de Almagro
Mauricio Claver-Carone fue destituido del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) en un escándalo similar al de Almagro

El Inspector General de la OEA dijo a la agencia AP que decidió indagar en el asunto después de recibir de Almagro el 3 de junio una denuncia anónima, vaga en los detalles, acerca de una relación íntima con una empleada a la que no se nombra. El informe más reciente de la inspectoría, el 31 de julio, se refiere al asunto como “Presunta conducta inapropiada de un alto funcionario de la OEA”.

Almagro fue elegido jefe de la OEA casi por unanimidad en 2015, después de haber sido canciller del gobierno uruguayo. Durante todo su período se ha cuestionado su estilo de liderazgo.

Desde el principio, Almagro se plegó a Estados Unidos en la oposición a los gobiernos socialistas de Cuba y Venezuela. En una ocasión parafraseó la frase del presidente Donald Trump de que no descartaría el empleo de la fuerza militar para destituir al presidente venezolano Nicolás Maduro, una posición rechazada incluso por aliados estadounidenses de derecha.

Almagro también cumplió un papel crucial en la renuncia del presidente boliviano Evo Morales en 2019 tras una elección plagada de irregularidades, alterada según la misión de la OEA por el fraude, conclusiones que fueron cuestionadas luego por académicos de Estados Unidos.

Durante la Asamblea General de la OEA en Lima esta semana, Almagro promovió la creación de “espacios seguros” para mujeres y niñas en América, en un tuit con una foto en la que lo rodea una veintena de mujeres. “Debemos permanecer firmes en el compromiso de desmantelar los remanentes del patriarcado que sólo buscan sofocar talento, conocimiento y experiencia de las mujeres”, decía el tuit.

Agencia AP