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España se centra en África y presiona a la OTAN y a la UE sobre la inmigración

·8  min de lectura

Por Belén Carreño, Borja Suárez y Joan Faus

MADRID/LAS PALMAS, 27 jun (Reuters) - España está cambiando su política exterior hacia África mientras presiona a la UE y a la OTAN para que le apoyen a la hora de abordar la inmigración desde el continente, agravada por la invasión de Ucrania, según dijeron a Reuters dos altos cargos del Gobierno y dos fuentes diplomáticas.

España aprovechará la cumbre de la OTAN que se celebrará esta semana en Madrid para presionar, y es probable que pida un mayor intercambio de información por parte de la alianza, incluso en cuestiones relacionadas con la migración, dijeron los diplomáticos.

Incluso antes de la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero, el presidente del Gobierno socialista Pedro Sánchez había reavivado una estrategia que los Gobiernos anteriores habían dejado en suspenso, consistente en trabajar con socios africanos para contener la inmigración y atajar las causas profundas, como la inestabilidad y el cambio climático, dijeron dos fuentes familiarizadas con el asunto.

Ese impulso ha adquirido ahora mayor urgencia, añadieron.

"Lo que nosotros buscamos es buena vecindad con todos los países de nuestro entorno y gestionar conjuntamente los fenómenos a los que nadie ni el Estado más poderoso del planeta puede hacer frente por sí solo", dijo a Reuters el ministro de Asuntos Exteriores español, José Manuel Albares. No quiso dar detalles España, sus vecinos del sur y los representantes de la UE están cada vez más alarmados por la posibilidad de que una crisis de hambre agravada por la interrupción de las exportaciones de grano de Ucrania desencadene una migración caótica desde el Sahel y las regiones subsaharianas de África, cuyas cifras ya están aumentando este año, dijeron las fuentes.

El viernes, al menos 23 inmigrantes murieron tras los enfrentamientos con las fuerzas de seguridad marroquíes cuando unas 2.000 personas intentaron cruzar al enclave norteafricano de Melilla. En las últimas semanas, Marruecos ha endurecido las medidas de contención tras el nuevo enfoque diplomático de España.

La inmigración por mar hacia las Islas Canarias, otro punto de entrada a Europa arriesgado pero popular, se disparó un 51% entre enero y mayo de este año en comparación con el año pasado, según datos españoles, y el periodo de mayor actividad del año está aún por llegar.

Gráfico: https://tmsnrt.rs/3bg1xAm

España es utilizada como puerta de entrada a Europa por inmigrantes de otros continentes, como África y América Latina. Aunque es en gran medida un país de tránsito, los anteriores aumentos de las llegadas han puesto sus recursos fronterizos bajo una intensa presión.

Albares dijo que la nueva estrategia, en la que Sánchez ha visitado nueve países africanos desde el año pasado, estaba diseñada para alejar a los inmigrantes del peligro.

"Evitar que el Atlántico y el Mediterráneo se conviertan en una tumba para miles de personas buscando una vida mejor. Eso es el trabajo que queremos hacer juntos", dijo Albares

Sin embargo, los grupos de derechos humanos y defensores de la migración afirman que el intento de España de externalizar la aplicación de la ley pone a personas vulnerables en manos de las fuerzas de seguridad de países con un historial de abusos y mano dura.

Las muertes en Marruecos son un símbolo trágico de las políticas europeas de externalización de las fronteras de la UE, afirmaron el sábado en un comunicado conjunto grupos como la Asociación Marroquí de Derechos Humanos y la organización benéfica española de migración Caminando Fronteras.

La oficina de Sánchez no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

INTERCAMBIO DE INFORMACIÓN

En una señal de su creciente ansiedad, Madrid espera conseguir un compromiso en la cumbre de la OTAN para mejorar la vigilancia de las "amenazas híbridas", incluida la posibilidad de que la inmigración irregular sea utilizada como táctica de presión política por actores hostiles. También presionará a la OTAN para que dedique recursos a asegurar el Flanco Sur de la alianza.

Madrid pedirá a la OTAN que "comparta la inteligencia de los aliados", incluso en cuestiones relacionadas con la migración, según una alta fuente diplomática española y un diplomático de la UE. Esto podría formalizar y ampliar la actual cooperación en materia de inteligencia.

En la cumbre, la OTAN reforzará los esfuerzos de cooperación con los países del sur y acordará un paquete de medidas para Mauritania para ayudar a "la lucha contra el terrorismo, el control de las fronteras y el fortalecimiento de la defensa y seguridad", según declaró el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, al diario El País el fin de semana.

La ampliación de la presencia de la OTAN podría hacer que Mauritania, que colabora estrechamente con España, ayudara a coordinarse con otros países de la región del Sahel, dijo Félix Arteaga, analista principal de defensa del Instituto Elcano de Madrid, un centro de estudios.

El ministro de Asuntos Exteriores, Albares, declinó dar detalles sobre cómo la OTAN podría ampliar sus operaciones en África.

Fuentes de la OTAN y académicos señalan que las propuestas de España encontrarán resistencia en medio de las necesidades conflictivas de países como los vulnerables vecinos de Rusia en los Estados Bálticos.

España afirma que la creciente influencia de Rusia en países inestables como la República Centroafricana y la nación del Sahel, Mali, corre el riesgo de alimentar la inseguridad al sur de Europa.

Citando la presencia de contratistas militares rusos en Mali, el bloqueo de las exportaciones de cereales desde Ucrania y la política del año pasado de Bielorrusia, aliada de Moscú, de permitir la entrada de inmigrantes en la UE, Madrid dice que el presidente Vladmir Putin podría utilizar la inmigración y el hambre como parte de su esfuerzo bélico.

"Putin quiere utilizar la crisis alimentaria para orquestar una repetición de la crisis migratoria de la magnitud que hemos visto en 2015-16 para desestabilizar la UE", dijo un representante de la Unión Europea a Reuters.

Moscú niega la responsabilidad de la crisis alimentaria, culpando a las sanciones occidentales que limitan sus propias exportaciones de granos por un salto en los precios globales.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

FINANCIACIÓN PARA EL SAHEL

En las últimas semanas, Sánchez ha mantenido una serie de reuniones bilaterales con jefes de Estado y representantes de Nigeria, Marruecos y Mauritania para tratar la cooperación económica, el tráfico de personas, el desarrollo de capacidades para el control de las fronteras y la lucha contra el terrorismo.

En junio, el Gobierno envió al parlamento un nuevo proyecto de ley de desarrollo para canalizar fondos al Sahel. La legislación supondría una importante ampliación de la financiación existente para el control de la migración a ocho países africanos.

Italia también ha tratado de conseguir apoyos, y el Gobierno organizó anteriormente una reunión de países del sur de Europa para impulsar una política migratoria post-Ucrania que distribuya el número de llegadas de forma más uniforme por toda Europa.

La gente ya está en movimiento. Los datos de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) muestran que las salidas desde la nación saheliana de Níger en los primeros cuatro meses de este año han aumentado un 45%, y desde la vecina Malí se han duplicado.

El aumento aún no se ha reflejado en las llegadas a las costas europeas.

Una revisión de Reuters de los datos de la agencia europea de fronteras y guardacostas Frontex mostró que el número de migrantes que llegan a las Islas Canarias desde la región africana del Sahel y por debajo de ella, desde Guinea, Senegal, Costa de Marfil y Ghana, aumentó en los primeros cinco meses de 2022 en comparación con el mismo periodo del año pasado.

Familias enteras hacen cada vez más el viaje a las islas del Atlántico en frágiles botes de goma desde lugares tan al sur como Senegal y Guinea, alegando la inseguridad, el cambio climático y, en casos más recientes, los altos precios de los alimentos, dijo José Antonio Rodríguez Verona, representante de la Cruz Roja en las Islas Canarias.

Marruecos sigue siendo el principal país de origen y de tránsito de los inmigrantes hacia España, con cifras récord de marroquíes que llegaron a las Islas Canarias en enero y febrero de este año.

Sin embargo, estas cifras se redujeron en un 85% en marzo y abril con respecto a los dos meses anteriores, según datos de Frontex, después de que España cambiara su política sobre el disputado Sáhara Occidental para alinearse con la postura de Marruecos. Albares ha atribuido el descenso directamente al cambio de política.

https://tmsnrt.rs/3bpn89K

"Quiero agradecer la extraordinaria colaboración que tenemos con el Reino de Marruecos", dijo el sábado el presidente del Gobierno español, Sánchez, tras las muertes en Melilla, que achacó a las bandas de traficantes de personas.

(Información de Belén Carreno, Joan Faus y Borja Suárez, información adicional de Gabriela Baczynska en Bruselas, Emma Farge en Ginebra, Ed McAllister en Dakar, Ahmed El Jechtimi en Rabat, edición de Aislinn Laing y Frank Jack Daniel, traducido por José Muñoz en la redacción de Gdańsk)

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