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¿Estás buscando la fuente de la juventud? No vayas lejos: la encontrarás en estos alimentos

CRISTIAN BAITG

Ponce de León llegó a la Florida en 1513 buscando la fuente de la juventud. No la encontró, pero esto no ha evitado que los turistas que visitan St. Augustine sigan buscando el elusivo elíxir para no envejecer.

Sin embargo, lo que proporciona salud y vitalidad, no es la fuente de la juventud en el norte de la Florida, sino un refrigerador con buenos alimentos y una despensa bien surtida.

Un gen es la unidad física y funcional básica de la herencia. Los genes se componen de ADN. Uno no puede cambiar el código de ADN del gen, pero algunos comportamientos, así como el medio, pueden causar cambios en la forma en que los genes trabajan.

La epigenética es el estudio de cómo ocurre este fenómeno.

Pero regresemos a la fuente de la juventud. Científicos de varias importantes universidades estudiaron los cambios epigenéticos en 1,995 personas que participaron en el Estudio Cardíaco Framingham, que comenzó en 1948 para examinar los factores que provocan las enfermedades cardiovasculares. Desde entonces, los investigadores han estudiado a más de 14,000 personas de tres generaciones en el estudio Framingham.

En el estudio epigenético, la edad promedio de la muestra era 67 años y el 55 por ciento eran mujeres.

La sangre se analizó en tres marcadores epigenéticos que se pueden utilizar como representantes para reflejar el proceso biológico de envejecimiento. Lo que la persona comió se cuantificó y se llevó a cabo una calificación DASH. Un ingesta alta de frutas, vegetales, nueces, legumbres, granos enteros, y productos lácteos bajos en grasa, así como un consumo más bajo de carne roja y carnes procesadas, bebidas endulzadas con azúcar y sodio aumentó la calificación DASH.

El estudio demostró que hay una estrecha asociación entre una calificación alta de DASH y una disminución del envejecimiento. Los autores sugieren que ello podría estar relacionado con la reducción en el metabolismo oxidativo y las inflamaciones.

De modo interesante, este positivo efecto epigenético era más pronunciado en ex fumadores. La calificación más alta DASH también se asoció con un índice de masa corporal (BMI) más bajo, menos consumo de alcohol, altos niveles de colesterol bueno, y menos uso de medicinas para la hipertensión.

No hay necesidad de buscar agua mágica en el norte de la Florida. Coma el doble de vegetales en la cena, meriende frutas y nueces, consuma más granos enteros, y reduzca la cantidad de azúcar.

Lo que uno come influye en las acciones de nuestros genes. Hay que alimentarlos bien.

Traducción de Jorge Posada