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Hallan acetato de vitamina E en pacientes que vapean

Michelle Cortez

(Bloomberg) -- Funcionarios de la salud de Estados Unidos analizan de cerca el acetato de vitamina E como una posible causa de las graves lesiones pulmonares que han enfermado a miles de estadounidenses que han utilizado dispositivos de vapeo, incluidas más de tres docenas de personas que murieron como resultado.

Un análisis de fluido tomado de los pulmones de 29 pacientes que luchan con la enfermedad halló que todos contenían señales de acetato de vitamina E, según un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC, por sus siglas en inglés).

El acetato de vitamina E es un jarabe espeso y gomoso, de consistencia similar a la miel, que algunos fabricantes ilegales de líquidos de vapeo usan para diluir su producto a fin de reducir la cantidad de ingredientes activos que necesitan agregar.

“Estos nuevos hallazgos son significativos”, dijo Anne Schuchat, subdirectora principal de CDC, en una conferencia telefónica, e indicando que el descubrimiento era un gran avance en la investigación. “Por primera vez hemos identificado una posible toxina de preocupación, en muestras biológicas. Estos hallazgos proporcionan evidencia directa de acetato de vitamina E en el sitio primario de la lesión”.

El acetato de vitamina E se usa ampliamente en alimentos y productos para el cuidado de la piel, donde es seguro, dijo Schuchat. Sin embargo, hay una clara diferencia entre inhalar algo e ingerirlo. Estudios anteriores han encontrado que cuando se inhala acetato de vitamina E, puede afectar la función pulmonar, dijo. Funcionarios del estado de Nueva York lo identificaron como posible agente responsable en septiembre.

El número de estadounidenses enfermos por el brote de lesiones pulmonares relacionadas con el vapeo ha aumentado constantemente. Hasta el 5 de noviembre, había 2.051 casos reportados en 49 estados, el distrito de Columbia y un territorio de EE.UU., dijo CDC el jueves, con 39 muertes confirmadas.

Reguladores habían señalado en las últimas semanas que el brote probablemente estaba relacionado con el uso de productos de vapeo en el mercado negro que contenían THC, el ingrediente psicoactivo en la marihuana, aunque no habían establecido un vínculo directo con ningún producto, comportamiento o ingrediente. CDC ha dicho que en un pequeño porcentaje de enfermedades confirmadas, los pacientes informaron haber usado productos que solo contienen nicotina.

Hay cientos de dispositivos e ingredientes en juego en el mercado de vapeo, y no todos son legales, lo que ha hecho que identificar la fuente del brote sea mucho más difícil.

La erupción de enfermedades ha coincidido con la creciente alarma sobre el uso de cigarrillos electrónicos y dispositivos de vapeo por parte de adolescentes.

Nota Original:U.S. Is Focusing on Vitamin E as Cause of Vaping Lung Injuries

--Con la colaboración de Timothy Annett.

Para contactar al editor responsable de la traducción de esta nota: Carlos Manuel Rodriguez, carlosmr@bloomberg.net

Reportero en la nota original: Michelle Cortez en New York, mcortez@bloomberg.net

Editores responsables de la nota original: Drew Armstrong, darmstrong17@bloomberg.net, Mark Schoifet

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