Los europeos se enfrentan por un presupuesto de un billón de euros

Los mandatarios de la UE se enfrentan este jueves para obtener la mejor tajada del presupuesto 2014-2020 con el desafío de conciliar posturas diametralmente opuestas entre países como Reino Unido, que exige más y más recortes, y otros que se resisten a perder las ayudas europeas.

El presidente del Consejo Europeo, Herman Van Rompuy, presentó durante la cumbre de jefes de Estado y de gobierno de la Unión Europea (UE), que se inició con tres horas de retraso poco después de las 23H00 locales (22H00 GMT), una propuesta de presupuesto comunitario plurianual, que corrige un proyecto de la semana pasada.

"La propuesta que pongo sobre la mesa es un presupuesto de moderación. Los tiempos lo piden", declaró Van Rompuy. "Hacer más con menos dinero exige elecciones políticas. Esto es doloroso incluso cuando los recortes están uniformemente repartidos (...) Juntos debemos encontrar una solución equilibrada y estoy convencido de que está a nuestro alcance".

Pero durante toda la jornada Van Rompuy mantuvo reuniones con cada uno de los mandatarios de los 27 países para escuchar sus demandas y sus "líneas rojas".

El primer ministro británico, David Cameron, quien amenazó con vetar el paquete presupuestario en caso de que sus exigencias de recortes no queden satisfechas, fue el primero en iniciar la serie de reuniones bilaterales, llamadas "confesionario", con Van Rompuy. Ni bien llegó a Bruselas, el primer ministro británico anunció su intención de defender a los contribuyentes británicos.

"En momentos en que estamos tomando decisiones difíciles en casa sobre el gasto público es un gran error hacer propuestas para aumentar el gasto en la UE", precisó.

En las últimas semanas, Londres amenazó a Bruselas con vetar un posible acuerdo en la cumbre europea si no se realizaban más recortes y se mantenía intacto el "cheque británico" vigente desde 1984, que compensa al Reino Unido por las subvenciones agrarias que reciben otros países de la UE.

Poner los fondos comunitarios suficientes en el presupuesto para estimular el crecimiento o recortar gastos en tiempos de crisis: el asunto causa fisuras hasta en las instituciones europeas (Consejo Europeo, Comisión Europea y Parlamento Europeo).

Van Rompuy debe contemplar los intereses de 27 países, en situación económica muy distinta, que quieren la mejor tajada de la torta de un paquete presupuestario que equivale al 1% del PIB de la UE.

El nuevo plan reemplaza otra propuesta que él mismo hizo la semana pasada con recortes de casi 80.000 millones en un presupuesto de más de un billón de euros elaborado por la Comisión Europea, con tijeretazos en los fondos de cohesión de ayuda a las regiones (casi 30.000 millones de euros) y en la Política Agrícola Común (PAC) en cerca de 25.500 millones de euros.

La propuesta fue impulsada por los contribuyentes netos (los que ponen más fondos en el presupuesto) liderados por Berlín.

Pero además de Alemania, los otros "amigos de gastar menos y mejor" como Dinamarca, Suecia, Austria, Holanda y Finlandia quieren aún más recortes de los que propone el Consejo Europeo, aduciendo que la misma austeridad que se pide en las cuentas nacionales debe aplicarse en los gastos europeos.

Este grupo choca con los intereses de los "amigos de la cohesión", entre ellos España e Italia, que piden que se tenga en cuenta la situación de los países más afectados por la crisis.

España quiere un presupuesto "razonable", sobre todo en cohesión y agricultura, declaró Rajoy, que precisó sin embargo que "no sería un drama" si no se alcanzara un acuerdo en esta cumbre.

Los recortes serán otro golpe más para la economía española que acumula 15 meses consecutivos de caída del PIB y tiene a la cuarta parte de la población activa en el paro.

Incluso Francia, contribuyente neto, se resiste a la reducción de las ayudas agrícolas.

Francia quiere "alcanzar un compromiso" y "no plantear un ultimátum" durante la cumbre, señaló el presidente francés, François Hollande.

Pero Italia fue más tajante. "No aceptaremos soluciones inaceptables. (...) Es absolutamente necesario que Italia obtenga mejores resultados a los actuales; Italia está penalizada de forma desproporcionada", consideró por su parte el jefe del gobierno italiano Mario Monti.

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