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Ex líder de Braskem acusado de trama de sobornos de US$250m

Patricia Hurtado

(Bloomberg) -- El ex responsable ejecutivo de Braskem SA, la mayor petroquímica de Brasil, fue arrestado tras ser acusado de corrupción y de participar en una trama de sobornos de US$250 millones durante 12 años que, según Estados Unidos, también involucraba a la matriz de Braskem, Odebrecht SA.

José Carlos Grubisich, que según los fiscales se embolsó US$2,6 millones a título personal, fue acusado de conspiración en una imputación de tres cargos revelada el miércoles. Odebrecht, un conglomerado mundial de la construcción que también tiene su sede en Brasil, posee una participación mayoritaria en Braskem.

En 2016, las dos compañías se declararon culpables de conspiración por violar las disposiciones antisoborno de la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero de Estados Unidos y acordaron pagar US$3.500 millones para resolver una acusación de soborno presentada por Estados Unidos, Brasil y Suiza.

Grubisich, que fue arrestado el miércoles en el aeropuerto John F. Kennedy de Nueva York, se declaró inocente en un tribunal federal de Brooklyn, Nueva York. Los fiscales dijeron que pedirían que Grubisich fuera retenido sin derecho a fianza en una audiencia a finales de esta semana, diciendo que representa un riesgo de fuga “extraordinario”.

A Grubisich se le acusa de ayudar a desviar alrededor de US$250 millones de Braskem a una unidad de negocios oculta, llamada División de Operaciones Estructuradas, que Odebrecht usó como “departamento independiente para sobornos”. La unidad se utilizó para canalizar pagos a funcionarios gubernamentales corruptos a fin de obtener y retener negocios, dijeron fiscales federales en la oficina del Fiscal Federal, Richard Donoghue.

Estados Unidos alega que Grubisich y sus conspiradores acordaron pagar millones de dólares a, o en beneficio de, funcionarios gubernamentales, partidos políticos y otros en Brasil para “obtener una ventaja inadecuada” para Braskem y Odebrecht. Según los fiscales, Grubisich y otros crearon el “fondo de sobornos Caixa 2” para realizar los pagos corruptos en nombre de Braskem.

El ex responsable aprobó las negociaciones de soborno y los pagos que luego realizó la unidad de Odebrecht a un funcionario extranjero anónimo para mantener el contrato para un “proyecto petroquímico significativo en Brasil” para Braskem, según la acusación, y para garantizar un precio favorable en las negociaciones del contrato.

Braskem reemplazó a Grubisich en julio de 2008. Ocupó el cargo de responsable de ETH Bioenergia SA, el negocio de etanol de Odebrecht, entre 2008 y 2012, y después de consultor de la compañía entre 2012 y 2015.

Nota Original:Ex-Braskem CEO Is Charged in $250 Million Bribery Conspiracy (2)

Para contactar al editor responsable de la traducción de esta nota: Carlos Manuel Rodriguez, carlosmr@bloomberg.net

Reportero en la nota original: Patricia Hurtado en Brooklyn, pathurtado@bloomberg.net

Editores responsables de la nota original: David Glovin, dglovin@bloomberg.net, Peter Jeffrey, Joe Schneider

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