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La extraña caída de contagios que celebran los países de América del Sur

·5  min de lectura
Operativos dia de la primavera y gente circulando sin barbijo!
Tomás Cuesta

RÍO DE JANEIRO.- Hasta hace unas semanas, el coronavirus se esparcía de manera alarmante por el sur del continente americano, los sistemas de salud estaban saturados y el Covid-19 se cobraba miles de víctimas todos los días.

Y ahora, de pronto, la región que se había convertido en epicentro de la pandemia parece respirar con alivio.

Misterio y espera: ¿Por qué aún no “explotó” la variante delta en América del Sur?

Brasil, Argentina, Chile, Perú, Colombia, Uruguay y Paraguay experimentaron un auge exponencial de casos durante los primeros meses del año, justo cuando las vacunas empezaron a llegar a la región. En ese momento, las medidas de contención del virus se aplicaron de manera laxa y despareja: los gobiernos estaban desesperados por reactivas la economía exangüe de sus países.

Cantidad de contagios diarios cada millón de habitantes en los principales países de la región; desde julio, los nuevos casos experimentan un notable descenso (Fuente: OurWorldInData)
Cantidad de contagios diarios cada millón de habitantes en los principales países de la región; desde julio, los nuevos casos experimentan un notable descenso (Fuente: OurWorldInData)


Cantidad de contagios diarios cada millón de habitantes en los principales países de la región; desde julio, los nuevos casos experimentan un notable descenso (Fuente: OurWorldInData)

“Ahora la cosa se tranquilizó en toda América del Sur”, dice Carla Domingues, investigadora de salud pública y directora del programa de vacunaciones de Brasil desde 2019. “Es un fenómeno que todavía no logramos explicar.”

En la región no se aplicaron medidas exhaustivas o a gran escala para contener el virus, aunque algunos países impusieron estrictos controles fronterizos. Según los expertos, uno de los principales factores detrás de esa caída de los contagios es la velocidad que tomó finalmente la vacunación en toda la región. En líneas generales, los gobiernos sudamericanos no enfrentaron la apatía de la población, ni la politización o las teorías conspirativas sobre la vacuna, que dejó desprotegida a la población de gran parte de Estados Unidos ante la supercontagiosa variante delta.

La estatua del Cristo Redentor luce iluminada el sábado 15 de mayo de 2021 con un mensaje que dice en portugués: "La vacunación salva; unidos por la vacuna", exhortando a las personas a que se vacunen. (AP Foto/Bruna Prado)
La estatua del Cristo Redentor luce iluminada el sábado 15 de mayo de 2021 con un mensaje que dice en portugués: "La vacunación salva; unidos por la vacuna", exhortando a las personas a que se vacunen. (AP Foto/Bruna Prado)


La estatua del Cristo Redentor luce iluminada el sábado 15 de mayo de 2021 con un mensaje que dice en portugués: "La vacunación salva; unidos por la vacuna", exhortando a las personas a que se vacunen. (AP Foto/Bruna Prado)

En Brasil, donde la vacunación arrancó lenta y caóticamente, ya casi el 69% de la población ha recibido al menos una dosis, por encima del porcentaje de Estados Unidos. El presidente Jair Bolsonaro, que al principio se ocupó de sembrar dudas sobre las vacunas, el mes pasado terminó jactándose del índice de vacunación de su país.

“Brasil tiene uno de los mejores índices de vacunación a nivel mundial”, tuiteó Bolsonaro.

Coronavirus: Brasil acelera la campaña de vacunación y se posiciona cuarto a nivel mundial

En Chile y Uruguay, más del 70% de la población ha recibido ambas dosis de la vacuna.

A partir de la disminución de los contagios, las escuelas de gran parte de la región volvieron a la presencialidad, y se ha intensificado la actividad en los aeropuertos, ya que la gente ha empezado a viajar más, ya sea por trabajo o por placer.

Porcentaje de la población con una dosis de vacuna contra el Covid-19 en los principales países de la región; Uruguay y Chile encabezan la campaña, con más del 70% de la población con su vacunación iniciada (Fuente: OurWorldInData)
Porcentaje de la población con una dosis de vacuna contra el Covid-19 en los principales países de la región; Uruguay y Chile encabezan la campaña, con más del 70% de la población con su vacunación iniciada (Fuente: OurWorldInData)


Porcentaje de la población con una dosis de vacuna contra el Covid-19 en los principales países de la región; Uruguay y Chile encabezan la campaña, con más del 70% de la población con su vacunación iniciada (Fuente: OurWorldInData)

Y la caída de los contagios llevó a las Naciones Unidas a mejorar sus proyecciones de crecimiento para la región. Ahora se espera que durante 2021 las economías de América Latina y el Caribe crezcan un 5,9%, un ligero aumento desde su estimación de 5,2% del mes de julio.

“Logramos retrasar la circulación masiva de la variante delta y avanzar con la mayor campaña de vacunación de nuestra historia”, señaló recientemente Carla Vizzotti, ministra de salud de la Argentina.

En la Argentina, casi el 65% de la población ha recibido al menos una dosis de la vacuna.

Las personas esperan recibir su segunda dosis de la vacuna Sinovac contra COVID-19 en la escuela pública Carmela Carvajal en Santiago, Chile, el miércoles 3 de marzo de 2021. (AP Foto/Esteban Felix)
Las personas esperan recibir su segunda dosis de la vacuna Sinovac contra COVID-19 en la escuela pública Carmela Carvajal en Santiago, Chile, el miércoles 3 de marzo de 2021. (AP Foto/Esteban Felix)


Las personas esperan recibir su segunda dosis de la vacuna Sinovac contra COVID-19 en la escuela pública Carmela Carvajal en Santiago, Chile, el miércoles 3 de marzo de 2021. (AP Foto/Esteban Felix)

Todavía en guardia

A la experta en atención médica Chrystina Barros, de la Universidad Federal de Río de Janeiro, le preocupa que la disminución del número de casos haga que la gente se relaje con los cuidados, como usar barbijo o evitar las aglomeraciones, porque la pandemia sigue siendo una amenaza.

“Estaríamos poniendo el riesgo la eficacia misma de la vacuna”, dice Barros. “Las curvas descendentes de la pandemia no deberían hacer que la gente baje la guardia frente a la crisis sanitaria.”

La economía de Chile vuela y se recupera a un ritmo récord

Según Jairo Méndez Rico, experto en enfermedades virales y asesor de la Organización Mundial de la Salud (OMS), es posible que a la variante delta le esté costando afianzarse en América del Sur porque muchas personas de la región ya tuvieron el virus y desarrollaron inmunidad natural. Pero advierte que de todos modos la delta puede desatar brotes repentinos.

Porcentaje de la población con dos dosis de vacuna contra el Covid-19 en los principales países de la región; Uruguay y Chile encabezan la campaña, con más del 70% de la población con su vacunación completa (Fuente: OurWorldInData)
Porcentaje de la población con dos dosis de vacuna contra el Covid-19 en los principales países de la región; Uruguay y Chile encabezan la campaña, con más del 70% de la población con su vacunación completa (Fuente: OurWorldInData)


Porcentaje de la población con dos dosis de vacuna contra el Covid-19 en los principales países de la región; Uruguay y Chile encabezan la campaña, con más del 70% de la población con su vacunación completa (Fuente: OurWorldInData)

“No es un fenómeno que se explique fácilmente”, dice Rico. “Es demasiado pronto para saber lo que está ocurriendo exactamente.”

A pesar de la incertidumbre, los gobiernos de América del Sur avanzan con sus planes para reabrir las fronteras en los próximos meses. A fines de julio, el presidente argentino, Alberto Fernández, dijo que ya se vislumbraba el camino hacia la normalidad.

“Nos merecemos otra vida, una vida en la que podamos disfrutar de la música, la pintura, el cine, el teatro”, dijo Fernández. “Una vida en la que podamos reír sin barbijo y abrazar a quienes amamos.”

De todas formas, hubo operativo policial
Ricardo Pristupluk


Policías circulan sin barbijo tras el fin de la obligatoriedad del uso de mascarilla en la Argentina, el 21 de septiembre (Ricardo Pristupluk/)

Jennifer Mac Donnell es cosmetóloga, vive en Buenos Aires, y está a pocos días de su boda, un hito largamente planeado, pero incierto hasta hace apenas unas semanas.

“Nos preocupaba tener que cancelar el casamiento otra vez”, dice Jennifer, de 39 años. “Ahora estamos mucho más tranquilos: los casos disminuyeron, la mayoría de nuestros amigos están vacunados y lo que todos quieren es divertirse y pasar un buen momento.”

Traducción de Jaime Arrambide

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