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Fernando Santos: "Cristiano nunca me dijo que quería irse"

AFP

A pesar de la gran victoria sobre Suiza el martes, que le otorgó la clasificación a los cuartos de final de la Copa Mundial de Catar 2022, los últimos días no fueron tranquilos para Portugal, y mucho menos para Cristiano Ronaldo.

Desde que inició como suplente en el duelo de octavos, el delantero y capitán de los lusos estuvo en el centro de una serie de conflictos. Primero, por su negativa por entrar con los que estuvieron en el banco, un día después de la goleada 6-2, y luego por una supuesta intención de marcharse de la concentración del seleccionado.

Por estas situaciones, se vivieron jornadas tensas en el cuadro portugués, las de preparación para el choque con Marruecos. Sin embargo, en la antesala del juego en el Estadio Al Thumama, por la ronda de los ocho mejores del certamen, Fernando Santos le puso fin a toda polémica en torno al atacante, de 37 años.

En rueda de prensa, el entrenador se refirió al momento en el que determinó la no titularidad de CR7 y comentó: "Se lo dije el mismo día del partido, después de la comida. Lo llamé a mi despacho y le dije que no iba a ser titular. Ni antes ni después. Lo hice de forma natural".

Sobre la reacción del experimentado jugador, el DT reconoció: "Tuve una conversación con él, hablamos de la Selección. Le dije que no iba a ser titular en los octavos de final. A él no le gusto, obviamente. Me preguntó si era una buena idea. Pero fue una conversación normal en la que cada uno mostró su punto de vista. Una charla normal".

Y agregó: "Sé lo que representa para todo el país y para el fútbol portugués. Por eso, hablé con él. Es mi manera de entender el fútbol, hablo mucho con los jugadores y también con él. Se lo dije para que no lo tome por sorpresa".

A partir de esta suplencia, se generó el rumor de una idea de Cristiano por salir del elenco luso, lo que el técnico desmintió por completo, marcando una postura tajante frente a las noticias que rodean al ex Manchester United.

"Nunca me dijo que quería irse. Es hora de terminar con esto, hay que parar. Salió del vestuario ante Suiza, calentó, salió a correr para celebrar los goles con sus compañeros y los llamó para agradecerles el esfuerzo. Pero solo salió que se marchó solo. Dejemos a Cristiano en paz", manifestó.

Vinculado al cruce con los marroquíes, por una plaza en las semifinales, Santos comentó: "Sufrimos en Rusia 2018 para vencer a Marruecos. Tendremos que jugar de una manera competitiva e ir a buscar la pelota cuando no la tengamos".

Para finalizar, de cara a un duelo que, de ganarlo, le asegurará jugar siete partidos a Portugal en la competición, ya sea con la final o por el tercer puesto, dijo: "Será un encuentro difícil de jugar contra un equipo complicado de afrontar, pero nosotros tampoco somos fáciles de jugar".

Foto: Getty Images