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Flota china de pesca de tiburones en Ecuador alimenta tensiones

Stephan Kueffner
·4  min de lectura

(Bloomberg) -- Es un sitio del Patrimonio Mundial cuya fauna única ayudó a Charles Darwin a idear su teoría de la evolución.

Ahora, las aguas que rodean las Islas Galápagos, un archipiélago a unos 900 kilómetros de la costa del Pacífico de Ecuador, se han convertido en el último punto de fricción entre las dos superpotencias del mundo.

La aparición de cientos de barcos pesqueros chinos cerca de las fronteras de la reserva natural protegida provocó una reprimenda del secretario de Estado de EE.UU., Michael Pompeo. El gobierno de China dijo que está siendo calumniado por políticos estadounidenses que intentan “sembrar la discordia”.

Las islas volcánicas, que pertenecen a Ecuador, son conocidas por su abundancia de especies nativas, incluida la enorme tortuga Galápagos y el grupo de especies de aves conocidas como los pinzones de Darwin. Las aguas también son abundantes en vida marina.

La creencia generalizada en Ecuador es que la flota china de unos 260 barcos se sintió atraída por lo que es un hábitat rico para los tiburones, utilizados para hacer sopa de aleta de tiburón, considerada un manjar en China. En 2017, la marina ecuatoriana capturó un barco de una flota similar que se había desviado dentro de las aguas protegidas de Galápagos y encontró más de 6.000 tiburones congelados a bordo.

La flota pesquera en su mayoría china -algunos bajo banderas liberianas y panameñas- fue detectada por la armada ecuatoriana el mes pasado en aguas internacionales entre las Islas Galápagos y el continente. El área está legalmente abierta a la pesca internacional, pero la aparición de barcos chinos en el área en los últimos tres años ha causado protestas de Ecuador.

Pompeo intervino en la disputa del lado de Ecuador el fin de semana.

“Es hora de que China detenga sus prácticas de pesca insostenibles, el incumplimiento de las normas y la degradación ambiental deliberada de los océanos”, dijo a través de Twitter. “Apoyamos a Ecuador y pedimos a Pekín que deje de participar en la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada”.

China responde

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo el jueves que ha acordado una moratoria sobre la pesca en alta mar al oeste de la zona de protección de Galápagos de septiembre a noviembre para ayudar a proteger los recursos pesqueros.

EE.UU. “no está en posición de criticar a otros países por asuntos marítimos”, dijo el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Wang Wenbin, en Pekín, ya que no ha ratificado la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, que establece pautas para la gestión de los recursos marinos.

Las relaciones entre Estados Unidos y China se vuelven cada vez más tensas en medio de disputas comerciales, el auge de las compañías tecnológicas chinas y la reciente ley de seguridad nacional en Hong Kong. Los países también están en desacuerdo con los reclamos territoriales de China en el Mar de China Meridional, así como respecto a Taiwán.

Las observaciones de Darwin sobre cuán perfectamente se adaptaron las especies de Galápagos a sus entornos constituyeron la base de su teoría de la evolución por selección natural, que expuso en El origen de las especies, publicado en 1859.

Rastreo GPS

Una joven hembra de tiburón ballena llamada Esperanza, etiquetada el año pasado con un transmisor GPS, desapareció cerca de la flota china, convirtiéndose en un símbolo de la amenaza para la rara fauna marina. Para protestar por el impacto de la flota, los isleños de Galápagos han colgado botellas de plástico con etiquetas chinas que aparecen en la costa.

Desde 2018, el presidente Lenín Moreno ha fortalecido los lazos de Ecuador con EE.UU. y le ha dado la espalda a sus antiguos aliados Cuba y Venezuela. Ha permitido que los aviones de vigilancia antinarcóticos de Estados Unidos reposten en Galápagos, y el año pasado Ecuador participó en ejercicios navales dirigidos por Estados Unidos.

A pesar de sus relaciones más cálidas con Estados Unidos, Ecuador no puede permitirse alienar a China, al que debe US$5.300 millones y que es uno de sus mayores mercados de exportación.

China es el mayor comprador de camarones de Ecuador, la segunda mayor exportación del país, y Quito está tratando de eliminar las restricciones impuestas después de que se encontraron rastros de covid-19 en algunos envases. Ecuador también está cerca de obtener US$2.400 millones en nuevos préstamos de China, según el Ministerio de Economía y Finanzas.

Nota Original:Chinese Shark-Fishing Fleet Off Ecuador Fuels Superpower Tension

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©2020 Bloomberg L.P.