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FMI ve política monetaria más restrictiva en América Latina incluso aunque economías tengan problemas

·3  min de lectura
IMAGEN DE ARCHIVO. Personas caminan en el distrito financiero de Buenos Aires, Argentina

NUEVA YORK, 21 oct (Reuters) - Los aumentos de las tasas de interés continuarían en América Latina a medida que la región reacciona a las presiones inflacionarias, incluso aunque las economías estén operando por debajo de su potencial, dijo el jueves el Fondo Monetario Internacional.

"Es probable que sigan estas alzas de tasas de interés en muchos países en los próximos meses y, si hay indicios de que las expectativas de inflación están menos bien ancladas, entonces los bancos centrales tendrán que reaccionar con prontitud", dijo Nigel Chalk, director interino del Departamento del Hemisferio Occidental del FMI, en declaraciones preparadas antes de una conferencia de prensa.

Muchos bancos centrales de todo el mundo han endurecido la política monetaria o han ajustado su lenguaje después de que la reapertura tras los confinamientos por la pandemia provocó un pico de inflación. Los cuellos de botella del transporte y los productos básicos más caros, desde los materiales hasta los alimentos, siguen presionando los precios al alza.

Pese a la amenaza inflacionaria, el FMI espera que las economías de América Latina y el Caribe crezcan un 6,3% este año y un 3,0% el próximo, tras una caída del 7,0% en la producción durante 2020.

No obstante, la recuperación se producirá de manera intermitente, y la disponibilidad de la vacuna COVID-19 seguirá siendo un factor clave.

Los países que dependen en gran medida del turismo, como muchos en el Caribe, aún tendrán panoramas desafiantes. Se prevé que el turismo en la región siga recuperándose lentamente, con cerca de un 60% de los visitantes este año en comparación con los niveles previos a la pandemia.

"Los países deberían prepararse para que esta recuperación no sea un camino lineal", dijo Chalk. "En cambio, deberían anticipar un camino largo y sinuoso por delante, con contratiempos en el camino, ya que el daño provocado por la pandemia se reparará de forma gradual".

Al igual que en el caso de la economía global, el balance de riesgos se inclina a la baja. El crecimiento a corto plazo depende de que las políticas de apoyo sean reemplazadas por un auge de la demanda del sector privado, mientras que la recuperación en Estados Unidos y China, los principales socios comerciales de la región, ha sido esencial.

"El panorama asume una continuación de las condiciones externas favorables, altos precios de las materias primas y una reducción del consumo reprimido y la inversión que ha sido restringida por la pandemia", aseguró Chalk.

Es probable que se mantenga la inversión específica en sistemas de salud y cobertura de vacunación y, en algunos casos, será necesario que los gobiernos sigan gastando en apoyo de los hogares.

"Sin embargo, al mismo tiempo, será importante que las autoridades señalen un compromiso creíble para volver a poner la deuda en la senda descendente", agregó Chalk.

Se está recurriendo a la disciplina fiscal incluso pese a que las poblaciones vulnerables están teniendo más dificultades para regresar al trabajo y es probable que se vean más afectadas por el persistente desempleo y el cierre de escuelas, tendencias que Chalk dijo "podrían, potencialmente, tardar muchos años en revertirse".

(Reporte de Rodrigo Campos; editado en español por Carlos Serrano)

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