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Forbes bajo la lupa: estos jóvenes multimillonarios de su lista son investigados o están presos

Forbes incluyó al fundador de FTX, Sam Bankman-Fried, en su lista en 2021. La imagen muestra la llegada del empresario al Tribunal Federal de Manhattan el 30 de marzo de 2023 en la ciudad de Nueva York tras ser acusado de pagar un soborno de 40 millones de dólares a uno o más funcionarios del gobierno chino. Ya ha sido acusado de ocho cargos penales de fraude, conspiración y delitos de lavado de dinero que incluyen hacer contribuciones políticas ilegales. (Foto de Michael M. Santiago/Getty Images)

¿Realmente el fin justifica los medios? Para algunos jóvenes de la lista Forbes parece que sí.

Ser incluido en la lista Forbes significa haber entrado en el súper selecto grupo de las personas más poderosas del mundo. Y al añadir una selección de 30 personas sobresalientes menores de 30 años hace 10 años, la revista deseaba ilustrar el ímpetu que tienen los jóvenes empresarios y líderes para transformar los negocios y la sociedad.

Pero recientes informes de prensa han revelado que algunos de los celebrados emprendedores jóvenes que integran la lista de 30 menores de 30 de Forbes enfrentan graves problemas legales.

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A juicio de la escritora Jai Hamid, la lista Forbes “30 Under 30” no sólo celebra el éxito del liderazgo juvenil. “Refleja una mentalidad cultural que prioriza el logro y el reconocimiento a una edad temprana, creando una inmensa presión para tener éxito. Esta presión puede llevar a algunas personas a recurrir a conductas poco éticas e incluso delictivas”, escribió Hamid en Crytopolitan.

Arwa Mahdawi, columnista de The Guardian, dijo que el problema en sí mismo no es la lista Forbes sino la visión actual de lo que significa el éxito y la fetichización de la juventud. Los atajos son celebrados en la cultura millenial porque crecieron escuchando que es bueno mentir mientras lo logras, que exagerar un poco lo que haces no es fraude sino parte del negocio.

La línea entre la innovación, el emprendimiento y el fraude es demasiado delgada para estos jóvenes brillantes que decidieron hacer trampa para llegar más rápido a la cima y que terminaron perseguidos por la justicia.

La lista de la infamia

A continuación te mencionamos algunos de los precoces empresarios Forbes y los hechos que precipitaron el fin de sus meteóricas carreras.

Charlie Javice: La fundadora de la empresa educativa Frank obtuvo su ingreso en la lista Forbes en 2019 por su trabajo ayudando a estudiantes a superar con éxito el proceso de ayuda financiera para costear las matrículas universitarias.

La empresa, que Javice llamó “Amazon para la educación superior”, fue adquirida por JPMorgan Chase por 175 millones de dólares en 2021. La joven también fue nombrada directora gerente de la institución financiera. Pero su ego le jugó una mala pasada y se jactó en LinkedIn de que en sólo 4 años había atendido a más de 5 millones de estudiantes en más de 6,000 universidades.

La cifra real, al parecer, fue de alrededor de 300.000 clientes, logro que no estaría nada mal para un emprendimiento que Javice creó cuando tenía unos 23 años. Pero a sus 31 años enfrenta cargos del departamento de Justicia de Estados Unidos por “inflar de manera falsa y dramática la cantidad de clientes de su empresa” para lograr que JPMorgan Chase la comprara.

Sam Bankman-Fried: Fue incluido en la lista Forbes en 2021. La misma revista Forbes lo describe como una de las personas más ricas en el mundo de las criptomonedas, gracias a su compañía FTX y a la firma comercial Alameda Research, antes de que su imperio se derrumbara en noviembre de 2022. Su patrimonio neto personal llegó a superar los 26 mil millones de dólares.

Bankman-Fried fue arrestado en las Bahamas, donde FTX tenía su sede, y extraditado a Estados Unidos en diciembre. Fue acusado de múltiples cargos de fraude penal. El Fiscal Federal del Distrito Sur de Nueva York, Damian Williams, calificó las acciones de Bankman-Fried como "uno de los mayores fraudes financieros" en la historia de Estados Unidos.

“En un mundo mejor, la gente no se comportaría de manera tan irresponsable, pero tampoco sería posible que alguien tan estúpido acumulara la cantidad de dinero e influencia política que acumuló Bankman-Fried”, escribió la columnista de The Washington Post Megan McArdle.

Caroline Ellison: La directora de Alameda Research, la empresa comercial a través de la cual Bankman-Fried movía tokens en paralelo a la gestión de FTX, entró en la lista Forbes en 2022.

Forbes la describe como “una genio de las matemáticas a la que le encanta Harry Potter y correr grandes riesgos, pero también es una de las protagonistas de la catástrofe del FTX de Sam Bankman-Fried”

“Antes de encontrarse en el centro del mayor colapso de las criptomonedas, Ellison era una estudiante estrella, consejera de campamento, escritora de escenas de juegos de rol de acción en vivo. La profesora de matemáticas Ruth Ackerman calificó a su antigua alumna de la Universidad de Stanford de “brillante, centrada, muy matemática”.

La joven de 28 años quedó en libertad luego de pagar una fianza de 250 millones de dólares tras declararse culpable de siete cargos criminales que conllevan una sentencia de 110 años de cárcel. Pero al colaborar con la investigación y pedir perdón por su papel en la estafa a clientes e inversores de la bolsa podría reducir su condena significativamente.

Martin Shkreli: También conocido como “Pharma Bro”, fue incluido en la lista Forbes en 2012.

Tres años más tarde, el prestigio de Shkreli se desplomó cuando su compañía farmacéutica, ahora conocida como Vyera Pharmaceuticals, aumentó el precio de un medicamento en más del 4000 %, de 17,50 dólares por pastilla a 750 dólares. El Daraprim es un antiparasitario usado para tratar a mujeres embarazadas, bebés y personas con VIH.

En 2018, Shkreli fue sentenciado a siete años de prisión luego de ser declarado culpable de dos cargos de fraude de valores y un cargo de conspiración de fraude de valores. También se le prohibió de por vida trabajar en la industria farmacéutica y dirigir una empresa pública.

Elizabeth Holmes: Nunca llegó formar parte de la lista 30 Under 30, pero la incluimos aquí porque sí encabezó la Cumbre Forbes Under 30.

Holmes era una emprendedora biotecnológica y ahora también es una estafadora convicto. Mientras estudiaba ingeniería química en Stanford, trabajó como estudiante investigadora y asistente de laboratorio en la Escuela de Ingeniería. Sin embargo, más tarde abandonó la Escuela de Ingeniería y usó el dinero de su matrícula para financiar una empresa de tecnología de atención médica para el consumidor llamada “Real-Time Cures”, a la que rebautizó como "Theranos".

En 2014, a los 30 años, se había ganado la confianza de numerosos pacientes e inversores, y su empresa estaba valorada en 9.000 millones de dólares por revolucionar el diagnóstico de enfermedades. La revista Forbes aclamó a Holmes como "la mujer multimillonaria por mérito propio más joven del mundo".

Los problemas comenzaron en 2015 cuando periodistas de investigación y autoridades regulatorias comenzaron a indagar sobre los fundamentos tecnológicos de la empresa. Se descubrió que Holmes era un fraude y se demostró que la tecnología que vendía no funcionaba.

En enero de 2022, un jurado de California condenó a Holmes por cuatro cargos de fraude. En abril de 2023 comenzará a cumplir una sentencia de 11 años de prisión.

Fuentes: The Guardian, Cryptopolitan, Investopedia, Forbes, Infobae, NPR, Global Village Space

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