U.S. markets closed

Las trampas de negocios en línea para ganar dinero

Matthew McCreary

El internet nos ofrece una manera completamente nueva de ganar dinero. Si necesitas dinero rápido, puedes intentar vender cosas en Craigslist o adentrarte en la economía de trabajos remotos. Si necesitas ingresos a largo plazo, hay muchas opciones accesibles, y mira si yo lo sé, considerando que llevo mucho tiempo ganando dinero gracias a mis artículos, casi desde que me gradué de la universidad.

Sin embargo, las oportunidades para ganar dinero en internet no son tan diferentes de las que lleva intentando la gente para hacerse rica desde los inicios de la sociedad. Un ejemplo: En el siglo 19, muchos ingleses e irlandeses (en su mayoría hombres) dejaron sus hogares para empezar una nueva vida en Nueva Zelanda, atraídos no sólo por las minas de oro, sino por la abundancia de oportunidades en industrias como la maderera, la textil y la de caza. En el libro The Penguin History of New Zealand, el historiador Michael King cita un artículo de ese tiempo: “Aquí, donde las discapacidades sociales, la casta exclusiva, la competencia sobrecargada y el convencionalismo estereotipado del Viejo Mundo aún no han echado raíces, hay un campo claro para que los hombres de talento, habilidad y energía suban en la escala social y alcancen a un grado de riqueza y elevación social que solo es posible para unos pocos favorecidos en otros países.”

¿Esta forma de pensar, optimista y creyente de la meritocracia, no te suena igual a la lógica que hace que la gente se vuelque al internet? Claro que no todas las personas que se fueron a Nueva Zelanda encontraron dinero ni se hicieron ricas. Las minas se sobrepoblaron, las focas se redijeron y en poco tiempo, una oportunidad que parecía dinero gratis, se hizo altamente competitiva.

Lo mismo pasa en internet. Observemos los sitios de apuestas digitales como DraftKings o FanDuel, que ambos decían dar a los nuevos usuarios $500 dólares “sin riesgos” para su primera apuesta. Al inicio esto parece muy directo, pero el dinero está en crédito en el sitio, lo que te incentiva a seguir apostando contra personas que probablemente tienen más recursos, más experiencia y menos escrúpulos que tú. Si realmente fuera tan fácil ganar dinero en internet a través de sitios de apuestas, no tendrían que ofrecerte $500 dólares para convencerte de hacerlo.

Probablemente no necesite decirte que apostarle a los deportes es una mala manera de ganar dinero en línea; pero representa muchas ideas de adquisición de ingresos en internet: todo empieza con una ganancia fácil o un flash de emoción (algo para jalarte), pero luego se va complicando y volviendo más competitivo.

Entonces, ¿cómo saber si tu idea para generar dinero tiene potencial de verdad? Empieza recordando que una idea no es lo mismo que un negocio. Debes poder describir precisamente la forma en la que irás del primer al último paso (de preferencia generando ingresos). Es simple, pero vale la pena decirlo: si realmente quieres ganar dinero en internet, debes saber cómo vas a ganar dinero en internet. No puedes ser estos tipos:

Sin duda es posible ganar dinero en línea con estas estrategias, pero es un camino mucho más largo y concurrido de lo que te imaginas.

1. Convertirte en un influencer de Instagram

De nuevo, es posible ganar dinero como influencer. Ni siquiera necesitas millones de seguidores para lograrlo: Muchas marcas buscan maximizar su inversión dividiendo su presupuesto en varios micro-influencers (gente con 10,000 seguidores o menos, incluso menos de 1,000), que tienen audiencias más pequeñas pero más comprometidas que las grandes celebridades. De hecho, Rakuten Marketing entrevistó a 719 publicistas de Estados Unidos, Australia, Reino Unido, Francia y Alemania y encontró que los encuestados gastaron 40 por ciento de su presupuesto para influencers en micro-influencers (comparado con solo 28 por ciento para celebridades).

Si nos guiamos únicamente con los números, podríamos pensar que hay suficiente dinero que puede ser ganado de esta forma. Influencer Marketing Hub proyectó que habría $6.5 mil millones de dólares para gastarse en influencer marketing en 2019, partiendo de los 4.4 millones de posts en Instagram con tags como #spom, #ad o #brandname, denotando que eran anuncios pagados. En el mismo reporte, Influencer Marketing Hub dijo que sólo 11 por ciento de los influencers cumplen al cien por ciento con los lineamientos legales de Estados Unidos, lo que significa que seguramente hay más que 4.4 millones de anuncios.

Esto puede parecer un número alto, pero considera esto: Según Hootsuite, 1 billón de personas utizan Instagram al mes, y 500 millones de personas usan Instagram Stories cada día. Un artículo publicado en Reuters en 2016 decía que los usuarios de Instagram subieron 95 millones de fotos y videos al día, lo que a lo largo de un año nos daría más de 34 billones de posts en Instagram, y desde 2016 ese número no ha hecho más que subir.

Siguiendo esas estimaciones (4.4 millones de anuncios, 34 billones de posts totales), sólo 0.01 por ciento de los posts en Instagram están patrocinados.

Incluso si entras en ese escalón superior de los usuarios de Instagram, no hay garantía de que puedas ganar un ingreso estable con tu contenido: Emarketer dice que incluso los influencers que tienen entre 30 y 500 mil seguidores, un post en Instagram sólo paga un promedio de $507 dólares. Para los nano influencers (de 500 a 5,000 seguidores) esto se reduce a sólo $100 dólares.

Si tienes que alcanzar el percentil 99.99 más alto de tu profesión sólo para ganar $100 dólares, hay mejores formas de ganar dinero en línea.

2. Participar en marketing multinivel

Sin duda has visto ejemplos de negocios multinivel en tus redes sociales, incluso si no sabes muy bien qué son. Puede que uno de tus primos suba posts de Avon o Tupperware en sus redes sociales, o que tengas un viejo amigo que te manda un mensaje para que pruebes un nuevo producto “increíble”.

En un artículo publicado en Atlantic, titulado “Cuidado con la venta de pantalones de yoga en Facebook”, Darlena Chenha resume cómo solemos experimentar los negocios de marketing multinivel en nuestra vida cotidiana. Escribe: “A los que se les propone esto a menudo piensan en el marketing multinivel como un esquema piramidal o una estafa; los que lo venden creen que el modelo de negocio es una forma directa de ganar ingresos extra desde casa. Así es cómo funciona: Los ‘consultores’ (vendedores de una empresa de venta directa) le piden a los nuevos reclutas que vendan productos en línea y, ademas del dinero que ganan por sus propias ventas, estos consultores ganan un porcentaje de lo que venden sus reclutas. A cambio, estos reclutas reclutan a más vendedores y ganan un porcentaje de sus ventas, y así para siempre”.

En Entrepreneur entendemos que aprovechar los recursos de una marca reconocida puede hacerte ganar dinero: es la razón por la que creamos nuestra lista de 500 Franquicias. Pero hay una gran diferencia entre abrir una nueva ubicación de Planet Fitness y convertirte en distribuidor de una multinivel: con una buena franquicia vas a ganar dinero, y con una multinivel probablemente no.

Según la FTC, “Algunas multinivel son esquemas piramidales ilegales y la mayoría de las personas que se une a estas empresas gana muy poco o nada de dinero. Algunos pierden dinero. Las personas que se involucran en un esquema piramidal ilegal pueden no darse cuenta de que se han unido a una empresa fraudulenta y, por lo general, pierden todo lo que invierten. Algunos también terminan profundamente endeudados.”

En 2019, Vox publicó un artículo titulado “Más de 100 vendedores de LuLaRoe se han declarado en bancarota” y resalta dos de los grandes problemas de empresas como LuLaRoe:

  1. Los “consultores” de LuLaRoe tienen que invertir unos $5,000 dólares en el “kit de inicio”, además de cubrir otros gastos que surjan.
  2. Los productos eran, como escribió Vox, “invendibles”. Eran demasiados vendedores y muy pocos compradores.

La solución para muchos vendedores poco exitosos es reclutar más gente: puede que no seas capaz de vender leggings de LuLaRoe, pero puedes convencer a alguien de que la empresa es una forma fácil de ganar dinero, y así tú ganar un bono por “patrocinar” a un nuevo consultor que compra más cosas aparte del kit de inicio.

“Mi ‘madrina’ era una mamá soltera de dos niños… habló de cómo podía quedarse en casa y mantener a su familia, y me sentí intrigada” dijo la consultora Sherry Evans a Racked. “Vi publicaciones sobre la cantidad de dinero que la gente estaba ganando, y pensé que esta podría ser la forma de proteger el futuro financiero de mi familia”.

Después de un año, Evans seguía debiendo. Para cuando salió el artículo de Racked, seguía intentando liquidar su inventario. Contrario a ella, “su mentora dice recibir bonos por $100,000 dólares”.

Al final del artículo, Evans concluye: “Todo se trata de dinero, de recibir $6,000 o más por cada consultor nuevo… no les importa nada más”.

La próxima vez que veas que alguien sube cosas sobre cómo podrías ganar dinero en línea si empiezas a vender productos de belleza, o de ropa, ten cuidado. Considera esta checklist sobre los esquemas piramidales:

  1. Hacen énfasis en el reclutamiento
  2. No se vende ningún producto o servicio genuino
  3. Prometen un gran retorno de inversión en muy poco tiempo.
  4. Es dinero fácil o ingresos pasivos
  5. No hay ganancia demostrable de las ventas
  6. Hay una estructura de comisiones muy compleja

Si conoces a alguien que está considerando invertir en una multinivel o que está considerando duplicar la inversión que ya hizo, recuérdale que lo más probable es que termine perdiendo dinero en lugar de crear un ingreso sustentable.

3. Compra-venta de acciones (Day Trading)

Así es como la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos define la compra-venta de acciones diarias: “Los corredores compran y venden acciones rápidamente a lo largo lee día con la esperanza de que sus acciones sigan subiendo de valor durante los segundos o minutos que las poseen, permitiéndoles ganar dinero rápido… Aunque el day trading no es ilegal ni poco ético, sí puede ser altamente riesgoso. La mayoría de los inversionistas individuales no tiene ni el dinero, ni el tiempo ni el temperamento para ganar dinero y para soportar las devastadoras pérdidas que esto les puede traer”.

Igual que los demás puntos en esta lista, sí se puede ganar dinero vendiendo y comprando acciones por día. De hecho, Tim Sykes, colaborador de Entrepreneur, dice que él ha ganado más de un millón de dólares haciendo esto. Pero esto no es un trabajo extra que te genere dinero rápido. La Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos advierte a las personas que lo están considerando de que este es un trabajo extremadamente estresante y de tiempo completo. No puedes creerte la idea de ganancias fáciles y debes estar preparado para sufrir pérdidas financieras, e incluso para pedir dinero prestado.

Cuando busqué el término “day trading” en Google, el primer video recomendado se titulaba: “Day Trading: Cómo ganar $500 en 15 minutos”. Suena casi como las ofertas de FanDuel, ¿no creen? Ten dinero gratis, nada malo puede pasarte.

El segundo video recomendado se llamaba “La razón por la que 80% de los corredores individuales pierden dinero”.

La compra-venta de acciones es un perfecto ejemplo de una idea para ganar dinero en internet que suena increíble pero no es realista. Piénsalo: si esto fuera realmente una buena idea, y si realmente pudieras aprender a predecir el mercado, entonces todo el mundo lo estaría haciendo. Los grandes inversionistas como Warren Buffett estarían convirtiendo los billones en trillones en cuestión de semanas.

Pero no es así como Buffett recomienda invertir. Él dice que sólo hay dos reglas para hacerlo: Nunca pierdas dinero, y nunca olvides la primera regla.

Según Buffett, la característica más importante para convertirte en un inversionista exitoso “es una cualidad temperamental, no una cualidad intelectual. Necesitas tener una personalidad estable”.

Estabilidad. Paciencia. Estos son los barómetros de un buen inversionista y de una buena inversión.

Cuando entrevisté a Troy Bader, CEO de Dairy Queen (propiedad de Berkshire Hathaway), dijo que el liderazgo de la compañía de inversión le dio a DQ una directriz: Protege la marca hoy, pero hazla crecer para el futuro. Esa es casi la mentalidad opuesta a la que tiene un corredor de bolsa.

El inversionista Phil Town habla sobre los riesgos (y los posibles beneficios) en este video:

Town dice que el éxito en este tipo de trabajo es difícil de lograr, y que sólo uno de cada 100 lo van a conseguir. Pero esos éxitos escasos no pasan por accidente. Town señala que los que se dedican a esto de manera profesional “utilizan softwares costosos, hardware y nuevos servicios para encontrar oportunidades de compra, y también comprometen una gran cantidad de tiempo a lograrlo”.

Lo más probable es que no vayas a hacer $500 dólares en 15 minutos sólo porque lo quieras, independientemente de lo que te haya dicho ese video de YouTube.

¿Cuáles son las formas realistas de ganar dinero en internet?

Si quieres aprovechar el internet para generar ingresos extra, hay muchas opciones mejores que convertirte en influencer, entrar a una multinivel o ponerte a comprar acciones. El colaborador de Entrepeneur R.L. Adams planteó algunas opciones para ganar dinero en línea, incluyendo:

  1. Sacarle provecho a la ‘gig economy’. Apps como Postmates, Uber y Lyft ofrecen oportunidades para genera dinero extra.
  2. Utilizando sitios web existentes. Puedes usar Craigslist de muchas formas: para subir anuncios de renta de espacios, ofrecer tus servicios y mucho más. También puedes ofrecer tus servicios como freelance en sitios como Upwork y usar tus habilidades para ganar dinero en línea.
  3. Vendiendo tus cosas. No necesitas comprar $5,000 pesos de productos de una multinivel para crear un inventario de cosas para vender. Lo más probable es que ya tengas muchas cosas que no quieres y que otra gente puede aprovechar. Piensa como Marie Kondo y deshazte de lo que no necesitas.

Si ya tienes un negocio, puedes usar Internet para ganar dinero de muchas más formas. Puedes empezar a anunciarte en redes sociales (incluso usando influencers) o escribir un libro que puedas usar como producto y como generador de leads. Puedes construir un sitio web que muestre tu trabajo u ofrecer una serie de tutoriales.

Independientemente de cómo elijas maximizar tus oportunidades de generación de ingresos en la web, recuerda que un peso ahorrado es un peso ganado, y la mejor manera de "ganar" dinero en línea podría ser simplemente no perderlo.

Relacionadas:
¡El negocio de la década son los videojuegos! Emprende con eso
14 negocios famosos que se lanzaron con menos de 190 mil pesos