Fuentes AP: fusión de AA y US Airways

En esta foto del 23 de junio de 2008, un avión de US Airways despega, detrás de una aeronave de American Airlines. El miércoles 13 de febrero de 2013, personas cercanas a las negociaciones informaron que ambas aerolíneas han acordado fusionarse (AP Foto/Matt York, archivo)

The Associated Press

DALLAS (AP) — American Airlines y US Airways se fusionarán para crear la aerolínea más grande del mundo, luego que los consejos de administración de ambas empresas aprobaron la operación el miércoles por la noche, dijeron cuatro personas cercanas a la negociación.

La nueva aerolínea conservaría el nombre de American Airlines pero sería encabezada en el nivel administrativo por el director general de US Airways, Doug Parker. El director ejecutivo de American, Tom Horton, asumirá como presidente del consejo de la nueva compañía hasta mediados de 2014, dijeron las personas, que solicitaron permanecer en el anonimato porque las negociaciones tuvieron una índole privada.

La fusión corona un periodo turbulento de bancarrotas y consolidaciones que dejará al sector estadounidense de la aviación con cuatro aerolíneas dominantes: American, United, Delta y Southwest. Juntas controlarían casi tres cuartas partes del tráfico aéreo en Estados Unidos.

El acuerdo se estuvo negociando desde agosto, cuando los acreedores obligaron a American a considerar una fusión en lugar de seguir independiente. American está en restructuración desde finales de 2011 cuando se acogió a la protección por bancarrota. Los acreedores de AMR y posiblemente sus accionistas poseerán 72% de las acciones y los inversionistas de US Airways Group Inc. tendrán el resto, dijeron tres de las fuentes.

Un anuncio formal se emitiría el jueves por la mañana.

Si el acuerdo es aprobado por el juez de quiebras que lleva el caso de American y por las autoridades regulatorias, la nueva American tendrá más de 900 aviones, 3.200 vuelos diariamente y casi 9.500 empelados, sin contar a los afiliados regionales. Será un poco más grande que United Airlines por tráfico de pasajeros.

Los que viajen en American y US Airways no notarán cambios inmediatos. Es posible que pasen meses antes de que se fusionen los programas de viajeros frecuentes y posiblemente años antes de que las dos aerolíneas estén totalmente combinadas.

Cuando eso ocurra, la presencia de American crecerá en los mercados de la costa oriental de Estados Unidos que incluyen el aeropuerto LaGuardia de Nueva York y el Reagan Nacional de Washington. La fusión sumará centros de operaciones de US Airways en Charlotte, Filadelfia y Phoenix a los de American en Dallas-Fort Worth, Chicago, Miami, Nueva York y Los Angeles.

US Airways impulsará el servicio de American a los mercados de Europa, el Caribe y Latinoamérica, aunque no corregirá su debilidad en las rutas asiáticas.

Hace sólo cinco años, American era la aerolínea más grande del mundo. Hizo historia al cumplir 80 años dando servicio, popularizó el programa de viajero frecuente y desarrolló el moderno sistema para fijar el precio de los boletos según la demanda.

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David Koenig está en Twitter como https://www.twitter.com/airlinewriter

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