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Fuga de productos químicos en California hace temer una explosión y provoca evacuaciones

·2  min de lectura

Una fuga de productos químicos en un vagón en el condado de Riverside, California, ha provocado evacuaciones mientras las autoridades advierten de una posible “explosión violenta”.

El vagón tiene una fuga de estireno, un producto químico utilizado para fabricar látex, caucho y algunos plásticos, y al parecer está muy caliente.

La vía férrea discurre paralela a la Interestatal 215, una importante autopista que atraviesa el centro de California. Las autoridades cerraron la autopista en ambas direcciones y evacuaron a los residentes de las casas cercanas a la fuga.

La fuga se produjo en la pequeña ciudad de Perris, justo al sur de San Bernadino y a unas 70 millas (113 kilómetros) al este de Los Ángeles.

Se reportó por primera vez el jueves por la noche. Los funcionarios respondieron a una columna de humo, señaló el jefe de bomberos John Crater el viernes por la mañana.

La fuga podría resolverse por sí sola en un par de días, o “empeorar antes de mejorar”, añadió el jefe de los bomberos.

No está claro qué tipo de reacción química se produjo en el interior del vagón o cómo comenzó la fuga, dijeron las autoridades.

Se han evacuado unas 170 viviendas en un radio de media milla (1 kilómetro) y se ha abierto un refugio en una escuela secundaria local.

Como el calor se había acumulado en el interior del vagón, era posible que se produjera una explosión, explicó el jefe Crater. Debido al intenso calor, el vagón era “demasiado peligroso para acercarse a él”, explicó.

Aunque el vagón comenzó a enfriarse, el viernes seguía a más de 300 grados Fahrenheit (149 grados Celsius).

En estos momentos, las autoridades monitorean con drones el vagón.

Según los CDC (Centros de Control de Enfermedades de EE.UU.), las personas expuestas a una gran cantidad de estireno pueden sufrir irritación de los ojos y del sistema respiratorio, y la exposición a largo plazo está relacionada con daños en el sistema nervioso. Se desconocen los efectos sobre la salud de los niveles bajos de exposición al estireno, añadieron.

Al parecer, expertos en materiales peligrosos, bomberos y personal de salud ambiental están trabajando para controlar la fuga. La orden de evacuación de los alrededores seguía vigente a primera hora de la tarde del viernes.