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La gente piensa que los católicos mexicanos son un monolito en cuanto al aborto. Una familia demuestra que no es tan sencillo

·11  min de lectura
Orange County, CA - July 06: Ana Lopez, 40, shown in photo, and her daughter, Emily, 15, not shown, both who do not want to be identified in photos, discuss their view on abortion at their home in Orange County on Wednesday, July 6, 2022. (Allen J. Schaben / Los Angeles Times)
Ana López, de 40 años, es una de las tres generaciones de latinas en una familia del condado de Orange que opinan sobre el aborto y los derechos reproductivos. (Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Ana López tenía 14 años cuando su madre le contó un cotilleo sobre una mujer de su vecindario de Huntington Beach que, según los rumores, había abortado.

"¿Cómo pudieron matar a ese bebé inocente?" preguntó Bertha Valdez a su hija. "Los católicos no hacen eso".

"Se va a ir al infierno," López recuerda que su madre le dijo.

En realidad no hablaban de sexo, dice López, y la denuncia del aborto por parte de Valdez era firme. Así que López escuchó y no dijo nada, a pesar de que ya creía que las mujeres debían tener derecho a elegir lo que hacían con su cuerpo.

Casi tres décadas más tarde, López, que ahora tiene 40 años, dice que el recuerdo permanece vivo, como un recordatorio de las antiguas creencias de su familia, y de lo importante que fue para ella romper con la tradición y desafiar el estereotipo de que los latinos son socialmente conservadores. Se ha propuesto enseñar a sus dos hijas y a su hijo sobre la salud reproductiva y el aborto.

Recientemente, López —junto con su hija de 15 años, Emily— se ha lamentado de que, para muchas mujeres estadounidenses, el derecho a elegir será determinado por los políticos.

La revocación de Roe vs. Wade por parte del Tribunal Supremo después de casi medio siglo y las subsecuentes prohibiciones del aborto en muchos estados han llevado los derechos reproductivos al primer plano del debate político antes de las elecciones de medio mandato.

Expertos en ciencias políticas y consultoría predicen que la controversia catalizará a los demócratas e inspirará a muchas jóvenes latinas que no son demócratas radicales -y que, de otro modo, podrían no haber votado en las elecciones de mitad de período- a llenar sus boletas electorales.

Pero para López, el derecho al aborto también está en el centro de una dinámica familiar que ha ido evolucionando a lo largo de 50 años. El tema ha dividido y unificado a las mujeres de su familia y ha provocado algunos cambios de perspectiva que nunca habría imaginado cuando era una niña de 14 años.

Una mujer y su hija adolescente se paran juntas
Ana López y su hija Emily, de 15 años, quienes no quieren mostrar sus caras en las fotos, discuten sus perspectivas sobre el aborto en su casa en Orange County. (Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

López, una demócrata registrada que trabaja en un centro de llamadas para un supermercado, es una de las personas que probablemente elija a un candidato que se alinee con sus puntos de vista sobre los derechos reproductivos. Su perspectiva política, dijo, surge de las experiencias de su infancia, marcada por el catolicismo, el conservadurismo y Valdez, su estricta y escéptica madre inmigrante. Y Valdez, a su vez, fue moldeada por su propia infancia y sus desafíos.

Bertha Valdez tenía 25 años cuando dejó su hogar en la zona rural de Huetamo, a unas 150 millas al suroeste de la Ciudad de México, en 1980, y llegó a Huntington Beach. No hablaba ni leía inglés, pero con la ayuda de una amiga alquiló un departamento y encontró un trabajo cercano como ama de llaves en un hotel.

Bertha Valdez sostiene la cruz de su collar afuera de su casa
Bertha Valdez, sosteniendo la cruz de su collar, se holding the cross of a keepsake necklace, se encontró en conflico cuando se enteró de la sentencia del Tribunal Supremo. "Por una parte, pensé, '¡Sí, gracias a Dios! ¡Esto no debería de estar pasando!'", dijo. Pero también pensó en el dolor que la sentencia causaría a los supervivientes de agresiones sexuales. (Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

Valdez, que ahora tiene 67 años, fue una de las primeras en establecerse en lo que se convertiría en el barrio predominantemente latino de Oak View. Dos años después, dio a luz a López y luego a un hijo. La vida con sus parejas duró poco, pero, con el tiempo, algunos de los hermanos de Valdez también se instalaron en el vecindario.

De niña, López ayudaba a su madre a vender tamales y sopes caseros por todo Oak View para conseguir dinero extra. Por aquel entonces, no había mucho que hacer en el vecindario, situado a kilómetros de la costa y alejado de la estética surfista de la ciudad. No se le permitía ir a casa de sus amigos, y se conformaba con jugar con su hermano frente a su complejo de departamentos. Los domingos, le hacía ilusión saborear la dona de azúcar que su madre siempre les compraba después de ir a misa.

López dijo que la relación con su madre se volvió tensa cuando entró en la adolescencia. Valdez evitaba cualquier conversación sobre sexo o salud reproductiva. Cuando su escuela primaria le pidió permiso para asistir a una clase de educación sexual, su madre se negó a firmar el formulario. López tuvo que informarse a través de sus amigos y tías, al igual que Valdez había aprendido sobre la menstruación a través de su tía.

En una reciente tarde de domingo, López, apoyada en el respaldo de su sofá con la perra de la familia, Nena, encaramada a su lado, dijo que se sentía aliviada de poder compartir su experiencia y sus opiniones sobre el aborto en la intimidad de su propio departamento, sin que su madre la escuchara (Su mamá vive a unos cinco minutos) .Era domingo y sus hijos estaban en casa. Antes de continuar con su historia, le recordó a Héctor, su hijo de 12 años, que saliera del salón y se quedara en su habitación. Era demasiado joven para escuchar, dijo, y seguramente interrumpiría con preguntas.

"No quiso firmarlo", continuó López, negando con la cabeza. Imitó la pregunta de su madre: "¿Por qué quieres saber?", antes de interrumpir.

"Esas creencias que tienen". Así fue como creció Valdez.

Los padres de Valdez eran agricultores de maíz y sandía en el frondoso Huetamo. No había tiempo -ni interés- en explicar la pubertad a sus 14 hijos. Ella tenía 14 años y se dirigía a la casa de su tío cuando le vino la regla por primera vez. Entró en pánico, imaginando lo peor.

"Mi madre o mi padre no me hablaron de esto", explicó Valdez, haciendo una pausa en su historia para dar la bienvenida a los invitados a una fiesta que organizó en Oak View para despedir a su sacerdote local. De su cuello colgaba un escapulario desgastado que ilustraba el Corazón Inmaculado de María. "Hablar de esto era vergonzoso".

En las zonas rurales de México, la prioridad de un padre es proporcionar comida en la mesa y un lugar donde vivir, dijo Olga Mejía, profesora asociada de orientación en Cal State Fullerton que se especializa en el trabajo con familias inmigrantes latinas. Aunque Estados Unidos presenta su propio conjunto de desafíos, dijo, crea un espacio para que la mayoría de los inmigrantes piensen más allá de esas prioridades y discutan "temas tabú" como el sexo, el aborto y la salud mental.

Pero algunos inmigrantes y sus familias viven en un "espacio intermedio, la idea de ni de aquí, ni de allá", dijo Mejía, que nació en Baja California y se mudó a Estados Unidos a los 9 años.

Parte del problema es que algunas familias se sienten atrapadas entre dos culturas pueden no darse cuenta, añadió Mejía. "Empiezan a mezclarse, no siempre de forma elegante".

Valdez habló con orgullo de su viaje a Estados Unidos y de su capacidad para resolver las cosas por sí misma. Pero su voz se volvió suave, casi inaudible por encima de la música que sonaba en la fiesta de la iglesia, cuando reflexionó sobre los momentos en que ese embarazo, la violencia y la muerte se cruzaron con su vida.

Su madre murió durante el parto, y el bebé, una niña, también murió. Dice que un médico advirtió a su madre de que no debía tener más embarazos, pero que su padre hizo caso omiso del consejo. Dios dijo que la pareja tendría muchos, muchos hijos, recuerda escuchar a su padre decir.

"Tomaron sus propias decisiones y todo el mundo respetó sus decisiones como seres humanos, como pareja", dijo Valdez. "No tenía sentido compartir nuestra opinión porque era un asunto de ellos".

Años más tarde, durante una breve temporada de trabajo en Ciudad de México antes de dirigirse al norte, fue abordada por un desconocido. Al bajar de un autobús en su parada habitual, un hombre la agarró por el cuello y le metió la mano por debajo de la blusa. Pasaron décadas antes de que le contara a López lo sucedido.

Cuando era una joven madre que vivía en Oak View, algunos conocidos le dijeron que debería abortar a su hijo menor por la pesada carga que suponía ser madre soltera y trabajadora. Ella ignoraba sus comentarios y evitaba las preguntas sobre sus relaciones; sus hijos eran una bendición, les decía.

Sin embargo, cuando se enteró de la sentencia del Tribunal Supremo a través de su parroquia, se sintió conflictiva. "Por una parte, pensé: '¡Sí, gracias a Dios! Esto no debería ocurrir'", dijo. Pero, añadió rápidamente, "no salté de alegría", levantando los puños en un gesto de celebración, por el dolor que sienten las supervivientes de agresiones sexuales que llevan a término un embarazo, ya que el bebé es un recuerdo vivo de su trauma.

La opinión matizada de Valdez no es inusual; las opiniones de la mayoría de los estadounidenses no se alinean fácilmente con la religión o la afiliación política. Una encuesta del Centro de Investigación Pew de 2022 sobre el aborto reveló que el 71 por ciento de los adultos estadounidenses "dicen que debería ser mayoritariamente legal o mayoritariamente ilegal, o dicen que hay excepciones a su apoyo u oposición general al aborto legal".

Al preguntar por cómo concilia su fe católica con el apoyo al aborto en algunas circunstancias, Valdez dijo que no le da importancia, aunque no piensa compartir su opinión con su iglesia. Después de todo, dijo, espera unirse pronto a sus amigos de la Legión de María, una sección local de católicos que promueve el rezo del rosario, la visita a los presos y la oración frente a las clínicas que practican abortos.

"Esa contradicción es lo que va a ser el pegamento que va a mantener unido a un país polarizado", dijo, en parte con sorna, el consultor del Partido Republicano Mike Madrid, cofundador del Proyecto Lincoln, contrario a Trump, que está a favor del derecho al aborto.

"Es muy católico mexicano decir: 'Sé que esto está mal. Esto no es lo que deberíamos hacer'. Pero cuando sucede, no solo debemos estar bien con ello, sino que debemos buscar el perdón y tratar de enmendarlo'", dijo Madrid, que es mexicano-americano.

La nieta de Valdez, Emily, está cambiando la dinámica familiar aún más hacia la izquierda, añadiendo la salud mental a su lista de prioridades.

Más tarde, López llamó a su hija para que se uniera a ella en el sofá. La joven de 15 años habló con naturalidad sobre la diferencia entre su madre y su abuela, y añadió que había aprendido lo que debía evitar discutir cuando visitaba a su abuela: sexo, raza y religión.

Emily dijo que Valdez emigró a Estados Unidos a una edad temprana, sin tiempo para disfrutar de su juventud en un nuevo lugar porque estaba concentrada en la supervivencia. Ahora su abuela es mayor, añadió, y está anclada en sus costumbres.

Emily está orgullosa de su madre por "cambiar el ciclo" en su familia multigeneracional.

"Es la única persona con la que hablo, porque a mi padre no le interesa esto", dice Emily.

"Y él es más estricto, ¿no?" intervino López, en un raro momento de interrupción.

Al principio, dijo Emily, le resultaba incómodo que su madre sacara el tema de la menstruación, las relaciones y el sexo. Ahora, algunas de sus amigas buscan el consejo de su madre o plantean escenarios hipotéticos de los que podrían ser demasiado tímidas para hablar con otras personas.

La futura estudiante de segundo año dice que se está centrando en entrenar para los partidos de voleibol y que planea matricularse en la universidad en la especialidad de negocios. López le recordó su sueño de convertirse en la primera mujer presidenta.

"En tercer grado", dijo Emily, corrigiendo a su madre. Dijo que "investigó" el proceso y llegó a la conclusión de que era demasiado "agotador" y "aterrador" estar en un puesto tan alto. Su interés por la política ha disminuido desde entonces porque se ha convertido en algo "demasiado complicado", siendo las políticas sobre el aborto la última frustración.

"La gente podría decir que porque somos más jóvenes no sabemos qué pensar", dijo Emily. Pero la conversación sugiere lo contrario. Sentada junto a su madre, Emily explicó cómo los ingresos, los traumas y la situación de la vivienda de una mujer pueden afectar su capacidad de ser madre. "Dicen: 'Pon al bebé en adopción', pero nuestra sistema de adopción no es tan buena.... Creo que los abortos están bien porque nunca se sabe la situación y lo que la gente está pasando".

Y si el país reforma su camino y ella es lo suficientemente mayor para ser presidenta, Emily dijo que "todavía está a la altura".

Héctor había encontrado el camino de vuelta a la sala y jugaba cerca, escuchando.

López permaneció en silencio y escuchó, sonriendo mientras su hija hablaba.

Este artículo fue publicado por primera vez en Los Angeles Times en Español.