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Gobierno de Trump anuncia ayuda agrícola de 16.000 mln dlrs por guerra comercial

Por Humeyra Pamuk
El presidente de EEUU, Donald Trump, anuncia las ayudas a los granjeros del país en una comparecencia en la Casa Blanca. Foto:REUTERS/Carlos Barria

Por Humeyra Pamuk

WASHINGTON, 23 mayo (Reuters) - El Gobierno de Donald Trump anunció el jueves un paquete de ayuda agrícola de 16.000 millones de dólares para compensar las pérdidas por una guerra comercial de 10 meses con China y dijo que las tasas de pago a los agricultores serían determinadas por el lugar en vez de por el tipo de cultivo.

El paquete, la mayor parte del cual se gastará en pagos directos, sorprendió a productores y operadores que esperaban tasas diferentes para la soja, el cerdo, el maíz y otros cultivos en una sesión informativa del Departamento de Agricultura (USDA).

Un sector muy golpeado

Los agricultores, un grupo electoral que ayudó a llevar a Trump a la presidencia en las elecciones de 2016, están entre los más afectados por una disputa comercial con China, que en algún momento fue destino de más del 60 por ciento de las exportaciones de soja estadounidense.

La disputa comercial, que se intensificó este mes después de que Washington y Pekín subieron aranceles, ha dejado a los agricultores estadounidenses con un acopio récord de soja porque China detuvo las compras.

Los funcionarios del USDA dijeron que desplegarán 14.500 millones de dólares en pagos directos en tres tramos, el primero previsto para fines de julio.

Un agricultor siembra soya en un campo de Springfield, Nebraska, el jueves 23 de mayo de 2019. (AP Foto/Nati Harnik)

"El paquete que estamos anunciando hoy (jueves) asegura que los agricultores no serán los más afectados por las prácticas comerciales de China o de cualquier otro país", dijo el secretario de Agricultura, Sonny Perdue.

"Si bien los agricultores te dirán que prefieren tener comercio y no ayuda, sin el comercio (...) van a necesitar algo de apoyo", agregó.

China redujo las compras de soja de Estados Unidos el año pasado cuando Trump impuso aranceles a productos chinos, lo que llevó a China a tomar represalias con aranceles a la soja, el cerdo, el maíz y otros productos.

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(Reporte adicional de Susan Heavey y Tom Polansek, Mark Weinraub, P.J. Huffstutter, Karl Plume en Chicago; Editado en español por Javier López de Lérida)