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El lado oscuro de las grandes tecnológicas de EEUU en dos vistazos

Ivette Leyva
·3  min de lectura
Logos de Google, Apple, Facebook y Amazon en las aplicaciones de un smartphone. (Photo by Chesnot/Getty Images)
Logos de Google, Apple, Facebook y Amazon en las aplicaciones de un smartphone. (Photo by Chesnot/Getty Images)

Google (GOOG | GOOGL), Amazon (AMZN), Apple (APPL) y Facebook (FB) han acaparado titulares durante esta semana. En primer lugar, porque sus líderes comparecieron ante el Congreso de Estados Unidos para responder a las acusaciones de prácticas monopolísticas. En segundo, por la presentación de resultados trimestrales afectados por la pandemia.

De izquierda a derecha, Mark Zuckerberg (Facebook), Sundar Pichai (Google), Tim Cook (Apple) y Jeff Bezos (Amazon). (AFP/Archivos | BERTRAND GUAY, Tobias SCHWARZ, ANGELA WEISS, Mark RALSTON)
De izquierda a derecha, Mark Zuckerberg (Facebook), Sundar Pichai (Google), Tim Cook (Apple) y Jeff Bezos (Amazon). (AFP/Archivos | BERTRAND GUAY, Tobias SCHWARZ, ANGELA WEISS, Mark RALSTON)

Durante más de cinco horas, Mark Zuckerberg, Sundai Pichai, Tim Cook y Jeff Bezos fueron cuestionados tanto por demócratas como republicanos, quienes los acusaron de aplastar a sus rivales del mercado y censurar a los oponentes ideológicos. Las sesiones virtuales -vía videoconferencia- obligaron a los cuatro a defenderse y en ocasiones, a contradecirse.

Más allá de los intereses políticos de todos los involucrados, datos públicos confirman que las cuatro compañías tecnológicas dominantes, también conocidas como ‘Big Tech’, llevan tiempo “viendo las orejas al lobo”.

Durante la última década las 4 compañías han gastado en conjunto más de 350 millones de dólares en cabildeo, o sea, en tratar de influir a los políticos a nivel federal, según datos de opensecrets.org plasmados gráficamente por Chartr.

El gráfico muestra el dinero que se han gastado Amazon, Apple, Google y Facebook en lobbies para influir en las decisiones políticas que se toman en Washington DC. Crédito: Chartr.
El gráfico muestra el dinero que se han gastado Amazon, Apple, Google y Facebook en lobbies para influir en las decisiones políticas que se toman en Washington DC. Crédito: Chartr.

A la cabeza, aunque con tendencia decreciente en la actualidad, marcha Google, que gastó 151 millones de dólares en cabildeo entre 2010 y 2019, seguida por Facebook, que gastó 81 millones, Amazon, con 80 y por último Apple, con 44.

Los gráficos muestran que hacia 2018 Google disminuyó los fondos destinados para ese fin, pero el resto de las compañías continuaron su tendencia creciente.

Compras masivas de posible rivales

La voracidad de las 4 grandes es ilustrada también por otro gráfico de Chartr, con datos públicos compilados por Crunchbase.

Por ejemplo, desde su fundación en 1998, Google ha absorbido un total de 241 empresas, lo que representa aproximadamente 11 anuales, casi una por mes. Entre ellas se destaca la compra de YouTube por 1,65 mil millones de dólares.

Apple ha adquirido 116 empresas, Amazon 87 y Facebook 86. Pero no se trata solo de la cantidad: Facebook posee además dos de las redes sociales más grandes: WhatsApp e Instagram.

El gráfico muestra el número de empresas que han compra Amazon, Apple, Google y Facebook durante los últimos años. Crédito: Chartr.
El gráfico muestra el número de empresas que han compra Amazon, Apple, Google y Facebook. Crédito: Chartr.

Prácticas dudosas

Y hay otras áreas en las que ‘Big Tech’ tienen prácticamente un monopolio.

Concretamente, a Apple se le señala que tiene demasiado poder sobre la distribución de aplicaciones a través de su tienda; a Amazon se le critican prácticas anticompetitivas hacia vendedores de terceros en su plataforma, con estrategias agresivas de precios para doblegar a la competencia; a Google el poseer 90% del tráfico de búsqueda en Internet y un historial de abuso con su plataforma AdSense, lo que le ha ocasionado multas en Europa; y a Facebook sus criterios sobre la moderación de contenido y su papel en la propagación de noticias falsas.

El poder de las cuatro es tal que incluso sus acciones apenas se han visto afectadas por la pandemia.

La pregunta que sigue en el aire tras la audiencia congresional es finalmente habrá regulaciones legislativas para controlar a ‘Big Tech’.

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