U.S. markets close in 28 minutes
  • S&P 500

    3,956.27
    -7.24 (-0.18%)
     
  • Dow Jones

    33,658.82
    -122.66 (-0.36%)
     
  • Nasdaq

    11,073.42
    -8.58 (-0.08%)
     
  • Russell 2000

    1,805.15
    -13.14 (-0.72%)
     
  • Petróleo

    71.61
    +0.15 (+0.21%)
     
  • Oro

    1,810.50
    +9.00 (+0.50%)
     
  • Plata

    23.74
    +0.49 (+2.10%)
     
  • dólar/euro

    1.0543
    -0.0017 (-0.16%)
     
  • Bono a 10 años

    3.5670
    +0.0760 (+2.18%)
     
  • dólar/libra

    1.2268
    +0.0030 (+0.25%)
     
  • yen/dólar

    136.5190
    -0.1110 (-0.08%)
     
  • BTC-USD

    17,146.53
    -80.91 (-0.47%)
     
  • CMC Crypto 200

    403.45
    -2.79 (-0.69%)
     
  • FTSE 100

    7,476.63
    +4.46 (+0.06%)
     
  • Nikkei 225

    27,901.01
    +326.58 (+1.18%)
     

Guymon, el pueblo que se salvó gracias a los hispanos y la carne de cerdo

Cuando la crisis económica obligó a los estadounidenses a abandonar el pueblo de Guymon, la instalación de una procesadora de carne brindó oportunidades a los hispanos para sentar un nuevo hogar: hoy son el 60% de la población

Guymon está enclavado en las carreteras que unen a los estados de Kansas, Nuevo México, Texas y Colorado (Foto: Reuters/Andrew Hay)
Guymon está enclavado en las carreteras que unen a los estados de Kansas, Nuevo México, Texas y Colorado (Foto: Reuters/Andrew Hay)

“¿Qué idioma crees que es el predominante en las escuelas públicas de Guymon?”, preguntó públicamente en noviembre de 2021 el presidente de la Cámara de Representantes del estado de Oklahoma, Charles McCall. “Es español. No inglés”, se respondió él mismo. El legislador reconocía así la transformación que ha vivido este pueblo del sur de los Estados Unidos, que se salvó de convertirse en un territorio fantasma hace 30 años gracias a la masiva migración hispana.

Alrededor de 60% de las 12 mil personas que hoy viven en Guymon, la ciudad enclavada en medio de las carreteras que unen a los estados de Kansas, Nuevo México, Texas y Colorado, son latinos. Las primeras migraciones –principalmente mexicanas– se produjeron a comienzos de la década de los 90, justo cuando los locales comenzaron a abandonar la zona en medio de una crisis económica.

Un nuevo hogar

Hace 30 años atrás la economía de Guymon colapsó. La población se había reducido en más de 10% en una década. Todo el que pudo, buscó mejores rumbos. Hasta que en 1992 –tras un gran lobby que hicieron las autoridades locales– se instaló la empresa Seaboard, la cuarta planta de procesamiento de carne de cerdo más grande EEUU.

El número de negocios latinos en la región se han duplicado en la última década, de acuerdo a datos del sector comercial  (Foto: Reuters/ Andrew Hay).
El número de negocios latinos en la región se han duplicado en la última década, de acuerdo a datos del sector comercial (Foto: Reuters/ Andrew Hay).

Uno de los que diseñó el plan para atraer la planta fue Michael Shannon, encargado de desarrollo económico: le ofrecieron contribuir financieramente con la estructura de la fábrica. “Hubo mucha resistencia. El motivo principal de la oposición era puramente racista", contó en una entrevista con El País. “Solo sabía que Seaboard tenía que venir para acá. A los cerdos hay que criarlos y alimentarlos. Habría trabajo para todos".

La instalación de Seaboard Foods cambió las oportunidades en la ciudad. La industria agrícola trajo a una gran población hispana, brindando una opción de empleo y buena calidad de vida para las familias hispanas. Ya para el año 2000 la población latina representaba el 38% del total de habitantes, y una década después –en 2010– sumaban el 51%, de acuerdo a datos de OK History.

La presencia hispana se extiende por buena parte del sur de Estados Unidos. Tan solo en Oklahoma se estima que más de 100 mil residentes son de ascendencia mexicana, de acuerdo a datos de la cancillería de México. Esto abriría la posibilidad de que antes que finalice 2022 este estado tenga su propio consulado, según prometió el secretario de Relaciones Exteriores de ese país, Marcelo Ebrard.

Fuerza latina

70% del total de los empleados que hoy tiene Seaboard Foods viven en Guymon. “Los trabajadores de la planta provienen de América del Norte, América Latina, África y Asia. Alrededor del 41% de los hogares del condado hablan otros idiomas además del inglés en el hogar, según las cifras más recientes del censo de EEUU”, recoge un reportaje de VOA.

Tres décadas después, la planta de Seaboard Foods sigue siendo el sustento principal de la economía en Guymon (Foto: Reuters / Andrew Hay)
Tres décadas después, la planta de Seaboard Foods sigue siendo el sustento principal de la economía en Guymon (Foto: Reuters / Andrew Hay)

La población de Guymon era mayoritariamente blanca a principios de siglo, ahora tiene la diversidad que aporta la migración latina. Y la planta de Seaboard sigue siendo el sustento principal de muchas familias, los emprendimientos locales le han dado un nuevo oxígeno a la ciudad. “La comunidad latina está creciendo increíblemente”, dijo el director de la Cámara de Comercio Hispana de Oklahoma, David Castillo, en un reportaje que publica Journal Record.

El gremio estima que la población total con ascendencia latina puede rondar el medio millón de personas en todo Oklahoma, lo que ha impulsado que se dupliquen en una década al número de negocios hispanos en la región. “Ahora somos más de 19.000. El poder adquisitivo es increíble. Estamos viendo muchos negocios nuevos en el oeste de Oklahoma, en el área de Guymon a lo grande. Está en todo el estado”.

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR | EN VIDEO

La música latina, una herramienta clave para tratar pacientes médicos en EE.UU.