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La historia del multimillonario de Bolt que contrató a un ex preso para desarrollar su DAO: "Robó las llaves del reino y dejó fuera a los dueños"

El multimillonario fundador tecnológico Ryan Breslow está enfrascado en una batalla legal por el presunto robo de millones de dólares pertenecientes a un incipiente proyecto criptográfico, el Movimiento DAO. Breslow, quien lanzó la exitosa empresa de pagos Bolt en 2014, está demandando a un desarrollador previamente condenado por fraude electrónico federal y lavado de dinero, a quien contrató en 2021 para diseñar la nueva empresa.

 

A Breslow, junto con los criptoempresarios y otros demandantes Alex Fine y Jon Gordon, se les ocurrió la idea del Movimiento DAO ("organización autónoma descentralizada") en 2021, imaginándolo como una plataforma administrada por la comunidad para financiar causas de impacto social.

DAO
DAO

Al igual que otros DAO, que utilizan la gobernanza basada en blockchain para unirse en torno a un propósito u objetivo compartido, los miembros del Movimiento contribuirían con fondos y votarían sobre cómo gastarlos.

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Breslow propuso que la DAO podría ayudar a los movimientos sociales como Black Lives Matter a recaudar fondos a través de un token #BLM, o ayudar a los residentes de South Beach en Miami a financiar colectivamente un parque para perros con el tema de dogecoin.

Esperaba que reemplazara a GoFundMe y las ONG tradicionales con una plataforma de "financiamiento sin confianza" que permitiría a las comunidades responsabilizar a los líderes. "La gente, cuyos dólares [sic] ganados con tanto esfuerzo han sido desviados a estos agujeros negros, solo quedan con promesas incumplidas", decían los materiales promocionales de los sistemas caritativos existentes.

El movimiento DAO, cuyo lanzamiento estaba programado para enero, aparentemente desapareció en su propio agujero negro. Su servidor Discord ahora es inaccesible y no ha twitteado desde agosto pasado

Según una denuncia presentada por Breslow en el Tribunal del Distrito Sur de Florida el mes pasado, dos tercios de los fondos iniciales del proyecto fueron presuntamente robados por el desarrollador deshonesto. De los más de US$16 millones aportados por los cofundadores de la DAO (más del 97 % de sus activos totales), solo quedan US$5,5 millones en la actualidad. Gran parte del dinero había sido aportado por Breslow, Fine y Gordon; Todos los demás miembros de la comunidad de DAO invirtieron alrededor de US$ 300,000, según sus abogados.

"En resumen, robaste las llaves del reino y dejaste fuera a los dueños".

Los abogados de Breslow, Fine y Gordon escribieron al desarrollador acusado Mark Phillips en febrero. "En resumen, robó las llaves del reino y dejó fuera a los propietarios", decía una carta de cese y desistimiento que alega robo y malversación. "Entendemos que está familiarizado con los estatutos de fraude criminal", agregaron, "ya que recientemente nos enteramos de sus antecedentes penales".

 

Los demandantes afirmaron que entrevistaron y contrataron a Phillips alrededor de julio de 2021, después de haber quedado impresionados por su supuesta experiencia como ingeniero de codificación para la Comisión de Bolsa y Valores, con autorización de seguridad. Un sitio web que parece pertenecer a Phillips actualmente detalla su experiencia en el gobierno de blockchain y los "informes de la SEC".

El abogado de Philips, Nitoj Singh, de Nitoj Law, desestimó las acusaciones "frívolas" de Breslow en un comunicado. "Es desafortunado que el Sr. Breslow a partir de entonces haya tratado de quitarle importancia a Movement, después de que indujo al Sr. Phillips y otros a unirse al esfuerzo con promesas de un compromiso de seis años", dijo Singh a Forbes por correo electrónico . "Pero Movement es una entidad separada, no la alcancía personal del Sr. Breslow, y sin importar sus propios problemas financieros, simplemente no puede imponer su voluntad personal a la DAO".

Breslow y su abogado no respondieron a una solicitud de comentarios, y no está claro qué diligencia debida se realizó, si es que se realizó alguna, antes de contratar a Phillips. La SEC no respondió a las preguntas sobre su empleo anterior.

Pero una simple búsqueda en Google de Phillips habría revelado que en 2010, el tecnólogo fue condenado por cuatro cargos de fraude electrónico, dos cargos de lavado de dinero y un cargo posteriormente revocado de fraude postal por parte del Fiscal Federal para el Distrito Oeste de Washington.

"Una vez una estrella tecnológica en ascenso en Seattle, ahora un prisionero federal", escribió uno de varios artículos que cubrían el juicio, que también fue descrito por el FBI como su " caso cerrado de la semana ".

FBI
FBI

Phillips fue acusado de malversar millones de dólares cuando era director ejecutivo de la empresa de descarga de medios MOD Systems. Según los informes, los registros mostraban que los fondos de la compañía de enrutamiento de Phillips a través de una cuenta bancaria perteneciente a su entonces novia, que en realidad controlaba. Los investigadores afirmaron que luego gastó más de US$500,000 en artículos de lujo, como dos relojes Breguet por un total de $60,000 y un auto deportivo Aston Martin cotizado en más de $162,000. Finalmente fue condenado a cuatro años de prisión.

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No está claro qué hizo Phillips en el tiempo entre su liberación anticipada en 2013 y su introducción al Movimiento DAO. A partir de 2020, anunciaba sus servicios de consultoría y se autodenominaba "un empujador de botones física y metafóricamente". Sin embargo, los primeros meses de su trabajo en el proyecto no fueron problemáticos, dijeron los cofundadores de DAO. Phillips estableció una billetera multiusuario autorizada para siete personas, cinco de las cuales tendrían que aprobar la transferencia de cualquier fondo de dotación. También emitió los tokens de autorización que permitirían a los signatarios hacer esto.

 

"Nos aseguró que no creía que las propuestas tuvieran ninguna autoridad al afirmar que nadie las lee de todos modos".

Pero Phillips también estaba consolidando silenciosamente su poder sobre el proyecto, alegaron los demandantes. Recordaron haber sido "inducidos" a entregar sus tokens de autorización porque Phillips "les aseguraba repetidamente que era confiable". Breslow afirmó, por ejemplo, que cuando Phillips se enfrentó a los cambios que había publicado en el sitio web de la DAO que le habrían dado más control sobre su billetera, "nos aseguró que no creía que las propuestas tuvieran autoridad al afirmar que nadie los lee de todos modos.

Bryan Breslow
Bryan Breslow

Los demandantes también citaron un autodenominado "bufete de abogados experto en criptografía", Dao-lawfirm.eth, que Phillips afirmó haber contratado en nombre de la DAO. La denuncia alega que Philips propuso pagar a Dao-lawfirm.eth alrededor de US$390,000 por "honorarios legales diferidos". Las versiones archivadas del sitio web de Dao-lawfirm.eth muestran el nombre del abogado Reed Yurchak, quien defendió a Phillips en su caso de fraude contra el gobierno de EE. UU. La versión actual del sitio web no hace referencia a Yurchak ni a la prestación de servicios legales. El abogado de Breslow alegó que Dao-lawfirm.eth era simplemente un alias utilizado por Phillips.

Supuestamente, Philips también presionó para que se transfirieran US$ 1.75 millones a una cuenta afiliada a DAO para cubrir los gastos de desarrollo; Breslow y los otros inversionistas acordaron la transferencia con la condición de que el Movimiento se lanzara en enero de 2023. "Como resultado de esos incentivos", señaló la demanda, "el acusado Phillips obtuvo el control sobre la dotación de DAO".

 

Breslow, un alumno de 30 Under 30 , y sus inversores, finalmente se asustaron por una serie de propuestas que Phillips presentó a la plataforma de votación no lanzada de DAO, lo que los llevó a impulsar su cierre en diciembre de 2022. Se alega que Phillips ignoró sus llamados a regresar. capital, despojó a Breslow de los derechos de voto y transfirió al menos $ 8.8 millones en varias criptomonedas a una cuenta DAO bajo su control, antes de mover aproximadamente US$ 2.9 millones a cuentas que supuestamente le pertenecen a él o a su coacusado Benjamin Reed, a quien había contratado para trabajar en el proyecto en febrero de 2023.

 Los historiales de transacciones revisados por Forbes muestran que estos fondos efectivamente se movieron y finalmente aterrizaronen cuentas vinculadas a los demandados a través de nombres de dominio de blockchain de Ethereum.

Moneda Ethereum Redonda Dorada
Moneda Ethereum Redonda Dorada

Breslow afirma haber descubierto los antecedentes penales de Phillips solo después de confrontarlo por las transferencias no autorizadas, y su demanda de que se devolvieran las claves de autorización de la DAO fue rechazada. 

Debido a que estas claves eran la única forma en que los cofundadores podían acceder a la billetera segura de DAO, sin ellas, estaban efectivamente bloqueadas. (La autocustodia de los fondos es un principio criptográfico, tanto que "no sus llaves, no sus monedas" se ha convertido en un mantra rector). La demanda alega que Phillips afirmó que los primeros cambios en la DAO significaban que tenía la autoridad para mover el dinero. , y no necesitaba documentar los gastos a los patrocinadores del proyecto.

Ryan Breslow
Ryan Breslow

"Phillips nunca tuvo la intención de cumplir con las reglas de gobierno de la DAO o las otras restricciones que le impusieron los demandantes. De hecho, el acusado Phillips inventó un esquema de múltiples fases, ejecutado en el transcurso de muchos meses, para inducir la confianza de los demandantes y, en última instancia, fugarse con sus bienes", afirma la demanda presentada por el abogado de Breslow.

Se programó una audiencia para el 16 de marzo para la aplicación de Breslow de una orden de restricción temporal sobre Phillips y los activos restantes de DAO. El abogado de Breslow, Christopher Berg de Ellis George Cipollone O'Brien Annaguey, afirmó en una declaración jurada que las transferencias fuera de la DAO se estaban volviendo cada vez más difíciles de rastrear porque Phillips supuestamente estaba usando billeteras criptográficas anónimas y pequeñas transferencias para lavar los tokens robados.

Bolt
Bolt

Breslow, que figura como residente de las Islas Vírgenes de los Estados Unidos en los documentos judiciales, renunció como director ejecutivo de Bolt para convertirse en presidente ejecutivo en enero de 2022, semanas después de recaudar una ronda de 355 millones de dólares que valoraba a la empresa en 11.000 millones de dólares . Su salida se produjo solo dos días después de que publicara una controvertida diatriba en Twitter sobre el rival de pagos Stripe y el acelerador de empresas emergentes Ycombinator.

Eso marcó solo el comienzo de un año turbulento para Breslow y la startup con sede en Silicon Valley. En julio de 2022, la empresa matriz de Forever 21, Authentic Brands Group, recibió una participación no revelada en Bolt después de alegar que la tecnología de pago en línea de la startup no cumplió sus promesas. En agosto, Breslow anunció que recaudó 7,5 millones de dólares para una nueva empresa , Love , otra DAO, que tenía como objetivo colaborar en el desarrollo de nuevos productos farmacéuticos .

El Movimiento DAO tenía objetivos igualmente elevados para llevar la responsabilidad basada en blockchain al mundo de las donaciones benéficas. Pero con el proyecto supuestamente en manos de Phillips, y el destino del Movimiento pendiendo de una batalla judicial, por ahora la filantropía pública de Breslow parece limitada a The Movement, una organización sin fines de lucro que suena similar pero menos ambiciosa, que ofrece clases de baile gratuitas en Miami, Los Ángeles . Ángeles y Nueva York.