HMV, víctima de internet, lucha por su supervivencia

El anuncio de la suspensión de pagos de la mítica 'La voz de su amo' (HMV) hace temer la desaparición de la última cadena de tiendas de discos en el Reino Unido frente a la competencia implacable de internet, así como la supresión de 4.000 empleos.

La consultora Deloitte asumirá la gestión del grupo que es el último gran distribuidor británico del sector, con la esperanza de encontrar un comprador.

"El consejo de administración lamenta anunciar que no pudo alcanzar una posición en la que pueda seguir comerciando sin una protección de insolvencia", señaló en un comunicado publicado a última hora del lunes.

Esta protección permite a una empresa con dificultades recibir ayuda de un experto financiero independiente para seguir siendo operativa.

Según HMV, el consejo de administración encargó a los nuevos administradores continuar con la actividad comercial mientras buscan un comprador. La acción de HMV está suspendida en la bolsa de Londres.

Fundada hace 92 años, His Master's Voice (La voz de su amo), más conocida ahora como HMV, cuenta con unos 4.350 asalariados, pero al igual que otros grupos especializados como el francés Fnac y el franco-británico Virgin, es víctima del hundimiento de los mercados físicos del disco y del DVD, y sufre la competencia de la distribución online y de las descargas digitales.

A pesar de varios intentos para seducir a las nuevas generaciones, HMV realiza todavía la mayoría de sus ventas gracias a los CD y los DVD, formatos hoy casi obsoletos en el mundo digital, que no deja de crecer gracias a gigantes como Amazon e iTunes. En el Reino Unido, la crisis acabó con 700 tiendas de discos independientes en una década.

"Su problema es que los productos de su negocio principal están desapareciendo", explicó Kate Calvert, analista de Seymour Pierce. Para ella, no habrá venta, "sino ya se habría hecho", debido al escaso valor de la empresa en bolsa (unos 6 millones de euros, 8 millones de dólares).

"En la era digital, cuando el 73,4% de la música y de las películas se compran por internet, el modelo de HMV se ha vuelto cada vez menos pertinente y viable", confirmó Neil Saunders, de la consultora Conlumino.

Para Andy Heath, presidente de la asociación de sellos discográficos UK Music, HMV no supo adaptarse y "funcionó en lo que es probablemente una estructura un poco arcaica".

El grupo, que también está presente en Irlanda, Hong Kong y Singapur, anunció el 13 de diciembre que corría el riesgo de declararse en suspensión de pagos.

Además de haber acumulado deudas monumentales, sus ventas cayeron un 13,5% en diciembre, lo que provocó el hundimiento de su cotización bursátil.

HMV comenzó el sábado unas rebajas con 25% de descuento en numerosos productos para activar las ventas, pero esta iniciativa no bastó para impedir la suspensión de pagos.

Kim Bayley, de la asociación de comercios minoristas relacionados con la industria del entretenimiento, mantiene la esperanza: "170 millones de personas pasaron por sus tiendas el año pasado, representan todavía un tercio del mercado (...) si se mira con más detalle, la actividad es viable".

La primera tienda HMV abrió en Londres en 1921. Pertenecía a la Gramophone Company, que la dotó de su logo legendario, el perro que escucha un gramófono.

HMV entró en la historia de la música en 1962, cuando los Beatles firmaron con EMI, compañía discográfica de su propiedad hasta 1996.

Sus problemas ilustran también las dificultades que sufren numerosas cadenas en el Reino Unido, enfrentadas a la competencia de internet y a un contexto económico difícil debido al severo plan de ajuste gubernamental.

La última víctima fue la cadena de tiendas de fotografía Jessops, cuyo cierre provocará la supresión de más de 1.300 empleos.

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