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¿Cómo puede impactar a Amazon el multimillonario divorcio de Bezos?

LA NACION

NUEVA YORK.- MacKenzie Bezos no es una "cazafortunas" de la que se pueda sospechar que se unió a Jeff Bezos atraída por el dinero de quien hoy es el hombre más rico del mundo. Él quedó flechado por ella en 1992, cuando era ejecutivo de un fondo de inversión en Nueva York y le hizo una entrevista de trabajo. Los dos egresados de la prestigiosa Universidad de Princeton tuvieron un enamoramiento inmediato y se casaron seis meses más tarde.

Poco tiempo después decidieron irse de la compañía de fondo de inversión, mudarse a Seattle, e iniciar juntos en el garage de su casa una empresa familiar dedicada a vender libros por correo, a la que llamaron Amazon . Eran sólo dos empleados: ella y él.

Hoy que Amazon es una empresa valuada en 810.000 millones de dólares, la más valiosa del mundo. Jeff y MacKenzie decidieron divorciarse y los mercados siguen con preocupación el futuro de la compañía. Las acciones de Amazon.com Inc (AMZN.O) tambalearon ayer cuando los inversionistas comenzaron a preguntarse de qué manera el divorcio afectaría el control de Jeff Bezos en la compañía más valiosa de Wall Street y sus ambiciosos planes de expansión.

Según el sitio de información de celebridades TMZ, Jeff Bezos y MacKenzie no tenían un contrato particular de matrimonio, por lo que de acuerdo con las leyes del estado de Washington, donde vive la familia y tiene su sede legal Amazon, los activos acumulados durante estos años deben dividirse por partes iguales. Dado que Amazon se lanzó después de que los dos se casaron, esta regla probablemente se aplicaría a prácticamente la totalidad del patrimonio neto actual de Jeff Bezos, de 137.000 millones de dólares, según los expertos.

De todas maneras, no está claro si solicitarán el divorcio en Washington u otro estado, porque poseen propiedades en California, Texas y la ciudad de Washington, entre otros lugares.

A diferencia de otros CEO de tecnología, incluidos Mark Zuckerberg , de Facebook , y Evan Spiegel, de Snap, el control de Bezos sobre Amazon no proviene de tener la mayoría del poder de voto en la compañía, sino de un sólido historial de liderazgo durante dos décadas.El solo tiene el 16% de las acciones de Amazon, por lo que esa participación se dividiría por partes iguales con MacKenzie, dicen los abogados.

"Para los Bezos, puede ser difícil dividir su riqueza sin afectar las acciones de Amazon", sostuvo Jordan Neyland, profesor asistente de derecho en la Universidad George Mason, que escribió sobre el tema de los divorcios de otros CEO.

Normalmente, los CEO tratan de evitar dividir sus acciones en la empresa que les dio la mayor parte de su fortuna, y prefieren dejar a sus cónyuges otros activos, como bienes raíces. Pero para los Bezos, toda la riqueza está atada a Amazon. "En este caso, no sé cuál será la magnitud, pero su cónyuge podría obtener una cantidad de acciones en Amazon. Así que esto va a cambiar la propiedad en Amazon", agregó Neyland.

Según la cadena CNN el asesor legal de MacKenzie seguramente le aconsejará que no trate de competir con Jeff por el control en Amazon, ya que podría socavar el valor de sus propias acciones al interferir en las operaciones comerciales.

"Si pueden resolver esto de manera amistosa, ambos seguirán siendo las personas más ricas del mundo y estarán bien", dijo Peter Walzer, socio fundador de Walzer Melcher en California y presidente de la Academia Americana de Abogados matrimoniales.

El comunicado en el que anunciaron la separación, publicado el miércoles pasado, mostró un tono de serenidad, al asegurar que Jeff y MacKenzie continuarán como "amigos queridos".

Por medio de un fideicomiso u otro acuerdo legal, ambos podrían, en caso de un acuerdo, combinar sus dos participaciones para mantener el mismo peso en el accionariado de Amazon.

Otra posibilidad sería una transferencia de derechos de voto, esenciales para controlar una empresa, por parte de MacKenzie, que heredaría de todas formas la mitad de las acciones, explica Margaret Ryznar, profesora de Derecho en la Universidad Iupui, en Indiana. "La mayor parte de la influencia de Jeff en Amazon proviene de su condición de fundador y CEO", añadió.

Agencias AFP y Reuters